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"우한폐렴 감염 우려" 귀국 교민, 격리수용 사상초유(종합)

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  • 오세중 기자
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  • 2020.01.28 19:39
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신종 코로나바이러스 감염증인 '우한 폐렴'이 전세계적으로 확산되고 있는 가운데 28일 인천국제공항 2터미널에서 마스크를 쓴 이용객들이 입국장을 빠져나오고 있다./사진=이기범 기자
신종 코로나바이러스 감염증인 '우한 폐렴'이 전세계적으로 확산되고 있는 가운데 28일 인천국제공항 2터미널에서 마스크를 쓴 이용객들이 입국장을 빠져나오고 있다./사진=이기범 기자
정부가 신종 코로나바이러스감염증(우한폐렴) 발원지인 중국 후베이성 우한에서 전세기를 통해 귀국하는 우리 국민 700여명을 감염 안전성이 확인될 때까지 격리키로 했다.

정부 방침에 따라 귀국한 이들은 국가가 지정한 장소에서 14일간 격리 생활을 하고 난 뒤에야 자유롭게 이동할 수 있게 된다.



감염 가능자 격리 시도 이번 사상 처음


과거 지진이나 대형 화재 등 재난으로 피해자들을 수용한 경우는 있어도 질병으로 감염 가능자를 격리하는 것은 이번이 사상 처음이다. 의료법이나 질병 관리에 관한 법률 등에 법적 근거는 마련돼 있다는 정부 관계자의 설명이다.


하지만 논란은 막을 수 없을 것으로 보인다. 이미 격리 수용지를 놓고 해당 후보 지역 주민들의 반발이 일고 있다.

이태호 외교부 2차관은 28일 서울 광화문청사에서 열린 관계부처 합동 브리핑에서 오는 30~31일 이틀에 걸쳐 전세기를 통한 우한 교민 국내 송환 계획을 발표했다.

이 차관은 "이들은 바이러스 증상은 없으나 임시생활시설에 있는 동안 외부와 접촉을 철저히 차단해 만에 하나 잠복할 수 있는 그런 바이러스가 지역사회에 전파·확산되지 않도록 보건복지부 및 행정안전부 등 관계부처가 긴밀한 협조를 통해서 철저히 관리할 것"이라고 밝혔다.

교민들은 귀국하는대로 임시 생활시설에 일정 기간 수용될 예정이다. 정부는 철저한 검사를 통해 증상이 없는 교민 만을 수용한다는 입장이지만 괴담까지 퍼지는 등 우한폐렴에 대한 두려움이 커지는 상황에서 논란이 크다.



정부, 사상초유 사태…지역주민 반발에 격리장소 결정 신중


정부는 논란을 우려해 수용 후보지역을 특정하지는 않았다. 하지만 천안시의 2곳이 유력하다고 알려지면서 천안 시민들의 격앙된 목소리도 나오고 있다.

이날 언론에 사전 배포된 합동 브리핑 발표문에는 격리 수용 후보지가 천안시 동남구 유량동 우정공무원교육원과 목천읍 국립중앙청소년수련원 2곳으로 명시됐다.

그러나 이날 발표에서는 해당 주민의 반발을 의식해 이 내용은 빠졌다. 교육시설 활용 방안을 고민하고 있다는 수준에서 수용시설을 확정 짓지 않은 것.

정부 관계자는 머니투데이와의 통화에서 "후보지가 있었던 것은 맞지만 아직 확정되지 않았기에 다른 지역으로 정해질 수도 있다"며 "아직 아무것도 확정된 것은 없다"고 선을 그었다.

이 관계자는 "지금껏 이런 감염 증세로 국민들을 수용한 경우는 한 번도 없었다"면서 "교육시설 등에 수용한 적도 없는 초유의 사태인 만큼 수용 장소 등 운용에 대해서도 계속 유관 기관들과 검토하고 있다"고 말했다.

행안부, 복지부 등 관계 부처도 기존 재난 수용과는 전혀 다른 입장이기 때문에 감염 방지 등을 위한 세부 지침 마련에 심혈을 기울이고 있다.



후보지 지목 천안 주민 반발…감염자 발생시 격리 기간 길어질수도


천안시 2곳이 귀국하는 교민들의 격리 수용지로 알려지면서 천안시 주변들은 크게 반발하고 있다. 증상이 없는 자에 한해 귀국시킨다는 방침도 천안 주민들을 안심시키지는 못하고 있다.지정 취소를 요청하는 청와대 국민청원까지 올라왔다.

정부는 우선 증상이 없는 무증상자만 귀국을 허용해 14일 간의 경과를 본다는 입장이다. 교민들은 귀국하더라도 격리 기간 동안은 한국에 있는 가족들도 만날 수 없고 일체 외부와 접촉이 금지된다.

하지만 문제는 이중 한 명이라도 확진 판정자가 나올 경우다. 이 경우 수용 기간은 다시 연장될 수밖에 없다. 상황에 따라 감염 여부 판별을 위해 한 달 가까이 수용시설에 격리될 가능성도 있다.



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