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SK에너지, 3월부터 탈황설비 본격가동…연간 3000억 더 번다

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  • 주명호 기자
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  • 2020.02.02 11:00
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1조원 투자해 지난달말 준공 완료…저유황유 수요 확대로 영업이익 확대 관측

SK에너지는 울산 컴플렉스내 '감압잔사유 탈황설비(VRDS)'의 기계적 준공을 마쳤다고 2일 밝혔다. 3월말부터 상업 생산에 돌입하면 연간 2000억~3000억원 수준의 영업이익 증대 효과가 발생할 전망이다. /사진제공=SK에너지
SK에너지는 울산 컴플렉스내 '감압잔사유 탈황설비(VRDS)'의 기계적 준공을 마쳤다고 2일 밝혔다. 3월말부터 상업 생산에 돌입하면 연간 2000억~3000억원 수준의 영업이익 증대 효과가 발생할 전망이다. /사진제공=SK에너지
SK에너지가 1조원을 투자한 감압잔사유 탈황설비(VRDS)의 준공을 완료하고 오는 3월부터 본격 가동에 들어간다. 환경 규제에 따른 저유황유 수요 확대로 VRDS를 통한 영업이익 증가분은 연간 2000억~3000억원 수준에 이를 것으로 관측된다.

SK에너지는 지난달 31일부로 VRDS의 기계적 준공을 마치고 시운전을 준비 중이라고 2일 밝혔다. 당초 올해 4월 완료 예정이었으나 엄격한 안전·보건·환경(SHE) 관리와 설계·구매 기간 단축 등으로 계획보다 3개월 앞당겨 마무리됐다.

VRDS는 감압 잔사유(VR)를 원료로 수소첨가 탈황반응을 일으켜 경질유 및 저유황유를 생산하는 친환경 설비다. SK에너지는 올해부터 시행된 환경 규제(IMO2020)에 따른 선박유 시장 변화에 선제적으로 대응하기 위해 2017년 1월 투자·건설을 결정했다.

'IMO2020'은 올해부터 선박 운항시 황산화물 배출량을 0.5%로 제한한다. 이 때문에 모든 해운사는 황 함유율을 0.5% 이하로 낮춘 저유황유를 사용하거나 황성분 제거장치인 '스크러버'를 선박에 설치해야 한다.

저유황유 수요가 확대될 수밖에 없는 상황인 셈이다. 국제에너지기구(IEA)는 전세계 선박용 저유황유 시장이 2019년 10만배럴(일평균 기준)에서 올해 100만배럴로 10배가 늘어날 것으로 전망했다.

준공된 VRDS는 일일 4만배럴의 저유황유를 생산, 공급할 수 있다. 저유황유 가격과 수요 확대 등을 고려하면 본격 가동시 연간 2000억~3000억원 수준의 영업이익 증가가 전망된다. SK에너지는 2개월간 시운전 기간을 거친 뒤 이르면 오는 3월 말부터 본격적인 생산에 돌입할 방침이다.

조경목 SK에너지 사장은 "저유황유 시황은 선사들의 비축유 재고가 소진되는 2분기부터 본격적으로 개선될 것"이라며 "VRDS 조기 상업 가동을 비롯한 친환경 비즈니스 모델 혁신을 지속적으로 추진, 경제적 가치뿐 아니라 사회적 가치 창출에도 앞장설 것"이라고 밝혔다.



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