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민주당 "임미리 고발 철회"…거센 '비판여론' 의식(종합)

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  • 서진욱, 이원광, 유효송, 김예나 인턴 기자
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  • 2020.02.14 10:51
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[the300]

이해찬 더불어민주당 대표가 14일 오전 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 확대간부회의에서 모두발언을 하고 있다. /사진=뉴스1.
이해찬 더불어민주당 대표가 14일 오전 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 확대간부회의에서 모두발언을 하고 있다. /사진=뉴스1.
더불어민주당이 임미리 고려대 한국사연구소 연구교수에 대한 검찰 고발을 취하했다. 야권은 물론 당내에서도 거센 비판에 직면한 데 따른 조치다. 애초부터 무리한 법적 조치를 단행, 부정적인 여론 확산을 자초했다는 지적이 나온다.

민주당은 14일 오전 "임미리 교수와 경향신문에 대한 고발을 취하한다"고 밝혔다. 그러면서 "임 교수는 특정 정치인의 씽크탱크 출신으로서 경향신문에 게재한 칼럼이 단순한 의견 개진을 넘어 분명한 정치적 목적이 있는 것으로 판단해 고발을 진행했다"며 "그러나 우리의 고발 조치가 과도했음을 인정하고, 이에 유감을 표한다"고 덧붙였다.

민주당의 고발 취하 결정은 이날 오전 확대간부회의를 마친 직후 나왔다. 관련 기사가 보도된 지 19시간 만이다. 민주당은 임 교수가 "안철수의 씽크탱크 '내일'의 실행위원"이라는 설명을 넣었다가, "특정 정치인의 씽크탱크"로 정정했다.

앞서 민주당은 이달 초 서울남부지검에 임 교수와 경향신문을 공직선거법 위반 혐의로 고발했다. 이번 고발은 이해찬 대표 명의로 이뤄졌다. 임 교수는 지난달 29일 경향신문에 기고한 칼럼에서 "촛불전권을 자임하면서도 정권의 이해에 골몰한다", "선거가 끝난 뒤에도 국민의 눈치를 살피는 정당을 만들자. 그래서 제안한다. 민주당만 빼고 투표하자" 등 민주당에 비판적인 의견을 밝혔다.

이런 사실이 알려지자 당내에서도 비판의 목소리가 나왔다. 그동안 '표현의 자유'를 강조해온 민주당의 행보와 반대되는 조치라는 지적이다. 이 전 총리는 전날 윤호중 민주당 사무총장에게 임 교수 고발에 대해 "문제가 있다"는 의견을 전달했다. 이 전 총리는 당의 이번 조치가 바람직하지 않고, 국민들에게 안 좋은 모습으로 비춰질 수 있다는 의견을 밝혔다.

김부겸 의원 역시 고발 철회를 요청하며 중도층 유권자의 이반을 불러올 가능성이 있다고 우려했다. 김 의원은 이날 자신의 페이스북을 통해 "당이 임 교수와 경향신문 편집자에 대한 고발을 철회해 주시길 건의드린다"며 "지금 이 건은 누가 뭐라고 해도 중도층 이반을 불러올 가능성이 크다"고 밝혔다.

김 의원은 "대구는 지금 4년 전 선거보다 더 팍팍하다. 50대 중반 이상 어르신들은 저에게 가차 없이 회초리를 내리친다"며 "보수층은 공격적이고 중도층은 침묵하는 상황"이라고 진단했다.

그러면서 "당에서도 여러 고민 끝에 내린 결론이었을 것"이라면서도 "하지만 이렇게 되면 보수층의 공격이야 얼마든지 감내하고 제 나름대로 설득하겠지만, 젊은 중도층이 고개를 저으면 제가 어찌할 방법이 없다"고 말했다.

3선인 정성호 국회의원도 페이스북에 "오만은 위대한 제국과 영웅도 파괴했다"며 "항상 겸손한 자세로 국민의 목소리를 경청해야 한다"며 쓴소리를 남겼다. 정 의원은 "가치의 상대성을 인정하고 다양한 의견을 수용해야 한다"고 밝혔다. 비판 대상을 밝히지 않았으나 당의 임 교수 고발 조치에 대한 지적으로 풀이된다.

홍의락 의원 역시 "오만이다"라며 직격탄을 날렸다. 홍 의원은 "교만은 패망의 선봉이다. 민심은 하늘이다"라며 "어쩌다가 이렇게 임 교수의 작은 핀잔도 못 견디고 듣기 싫어하는지 모르겠다"고 말했다. 이어 "부끄럽고 죄송하다. 억울해도 참고 견디며 기다릴 줄 아는 지혜가 필요하다"며 "민주당 지도부가 안타깝다. 스스로 검찰을 하늘로 만들고 있다"고 비판했다.



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