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['코로나19' 7문7답]①눈을 통해서도 감염될까?

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  • 김유경 기자
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  • 2020.02.15 21:53
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[편집자주] 코로나19(신종 코로나바이러스)의 감염 및 전파와 관련 궁금증이 여전히 많다. 불확실한 정보로 막연한 두려움을 갖지 않도록 최평균 서울대병원 감염내과 교수의 도움을 받아 의학적 근거를 바탕으로 하나씩 정리해본다.
코로나19_마스크 / 사진제공=365mc
코로나19_마스크 / 사진제공=365mc
코로나19는 눈을 통해서도 감염될까. 가능하다. 의료 현장에서 고글 등을 쓰고 있는 이유다.

코로나19는 감염자의 비말(침방울)이 호흡기나 점막으로 침투될 때 전염된다. 눈을 통해서도 감염될 수 있다는 얘기다.

최평균 서울대병원 감염내과 교수는 "이론상 바이러스가 피부를 뚫고 들어가지는 않지만 점막이라는 약간 촉촉한 피부, 예를 들어 코, 입, 눈 안쪽에 바이러스가 닿으면 감염을 일으킬 수 있다"고 말했다. 각막도 일종의 점막이기 때문에 주의해야 한다는 의미다.

이를테면 감염자가 손으로 입을 막고 기침한 후 공중 화장실 문고리를 열고 나갔는데 이어 다른 사람이 같은 문고리를 만진 후 눈을 비볐다면 감염될 가능성이 있다는 것이다.

최 교수는 "아직까지 감염으로 각막염을 일으켰다는 보고는 없지만 추이를 지켜봐야 한다"고 말했다.



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