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['코로나19' 7문7답]②반려동물도 감염될까?

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  • 김유경 기자
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  • 2020.02.15 22:00
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[편집자주] 코로나19(신종 코로나바이러스)의 감염 및 전파와 관련 궁금증이 여전히 많다. 불확실한 정보로 막연한 두려움을 갖지 않도록 최평균 서울대병원 감염내과 교수의 도움을 받아 의학적 근거를 바탕으로 하나씩 정리해본다.
고양이 / 사진제공=이미지투데이
고양이 / 사진제공=이미지투데이
코로나19는 반려동물도 감염될까. 또는 반려동물을 통해서도 감염될까. 이에 대해서는 아직 누구도 답변을 못하고 있다.

코로나바이러스는 감기를 일으키는 3대 바이러스 중 하나다. 코로나바이러스는 동물과 사람 모두 감염될 수 있지만 일반적으로 서로 다른 종끼리 잘 전염되지 않는다. 사람은 사람끼리 동물은 동물끼리 전파한다.

그런데 인간 활동 영역이 광범위해지면서 동물 사이에서만 유행하던 바이러스가 생존을 위해 유전자 변이를 일으켜 사람에게 넘어온 게 사스(박쥐와 사향고양이), 메르스(박쥐와 낙타)에 이어 코로나19(박쥐로 추정)인 것이다.

최평균 서울대병원 감염내과 교수는 "코로나19는 정확한 관련 데이터가 없다"며 "개나 고양이 등 동물도 감염된다는 증거가 아직까지는 없지만 초기이기 때문에 명확한 결론을 말할 수 없다"고 말했다.



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