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"국민께 죄송" 두차례 큰절한 이만희…마스크 쓰고 회견문 읽어

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  • 2020.03.02 15:40
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"국민·정부에 용서 구한다"
정정한 모습…곳곳에서 원성 목소리

이만희 신천지예수교 증거장막성전(이하 신천지) 총회장이 2일 오후 경기 가평 신천지 평화의 궁전에서 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태와 관련해 공식 입장을 밝히는 기자회견을 하고 있다. 신천지 신도 사이에서 코로나19 확진자가 급증한 뒤, 이 총회장이 공식석상에서 입장을 밝히는 것은 처음이다.2020.3.2/뉴스1 © News1 신웅수 기자
이만희 신천지예수교 증거장막성전(이하 신천지) 총회장이 2일 오후 경기 가평 신천지 평화의 궁전에서 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태와 관련해 공식 입장을 밝히는 기자회견을 하고 있다. 신천지 신도 사이에서 코로나19 확진자가 급증한 뒤, 이 총회장이 공식석상에서 입장을 밝히는 것은 처음이다.2020.3.2/뉴스1 © News1 신웅수 기자
(서울=뉴스1) 권혜정 기자,양새롬 기자 = 침묵으로 일관하며 잠적했던 신천지예수교 증거장막선전(신천지) 총회장 이만희씨(89)가 신천지 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산과 관련해 2일 입을 열었다.

이 총회장은 이날 오후 3시10분 경기도 가평 신천지 평화연수원 앞에서 공식 기자회견을 열고 국민에게 사죄했다. 회색 정장에 노란색 넥타이를 하고 임시로 마련된 기자회견장에 나온 이 총회장은 비교적 정정한 모습이었다. 가지런한 머리에 안경을 쓴 이 총회장은 마스크를 착용한 상태였다.

취재진 앞에 나선 이 총회장은 허리를 굽혀 인사한 뒤 마이크 앞에 앉았다. 이 총회장은 장갑 없이 맨손으로 미리 준비해온 기자회견문을 읽기 시작했다.

이 총회장은 우선 기자회견 장소가 변경된 것을 사과하며 "국민여러분들께 진심으로 사죄의 말씀을 드린다"고 말했다. 그는 "많은 감염자가 나왔다"며 "감염확산 방지를 위해 정부와 당국에서 최선의 노력을 다하고 있다. 그래서 우리도 적극적으로 협조하고 있다"고 강조했다.

이 총회장은 그러면서 "우리는 힘 닿을 때까지 최선을 다해 지원을 아끼지 않겠다"고 말하며 자리에 일어나 취재진 앞에서 큰절했다. 이후 또 정부에도 용서를 구하겠다며 또다시 자리에 일어나 큰절하는 등 총 2차례에 걸쳐 큰절했다. 일어날 때는 옆에 있는 책상을 짚으며 힘든 모습을 보이기도 했다.

이 총회장이 며칠만에 언론 앞에 모습을 드러내자, 기자회견 시작전부터 긴장감이 감돌았다. 마스크에 장갑 등을 착용한 취재진들은 기자회견 시작 전부터 평화의궁전 근처에 진을 치는 모습이었다.

신천지에 피해를 입은 이들의 원성도 이어졌다. 기자회견 내내 곳곳에서는 "집으로 당장 000을 돌려 보내라, 사기꾼 이만희", "국민 앞에 석고대죄하라"라는 등의 거친 목소리가 오갔다.

한편 이날 기자회견 시간과 장소는 수차례에 걸쳐 변경됐다. 신천지 측은 기자회견에 앞서 "경기도 가평군 보건소로부터 평화의궁전 안에서 기자회견을 할 수 없다는 의견은 전달 받아 장소를 변경했다"고 설명했다.

<저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>



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