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[MT시평]코로나 사태, IT기술로 대응력 높여야

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  • 2020.03.12 04:11
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[MT시평]코로나 사태, IT기술로 대응력 높여야
올초부터 불어닥친 코로나19(COVID-19) 사태가 좀처럼 사그라지지 않고 전세계적으로 확산 중이다. 사회 전반에 ‘코로나 포비아’가 확산하면서 경제시스템도 마비상태에 직면했다.
 
문제는 코로나19로 끝나는 게 아니라는 데 있다. 전문가들은 앞으로도 이 같은 신종 바이러스가 지속적으로 유행할 것이라고 경고한다. 따라서 우리로서는 방역과 예방에 만전을 기하는 한편 동시에 첨단 IT기술을 적극 도입해 최선의 방어시스템을 구축하는 게 중요하다. IT기술이 삶의 질을 높이고 생산성을 극대화하는데 중요한 역할을 한다지만 안전이나 재난에 활용하지 못한다면 그 가치는 축소될 수밖에 없다. 그나마 희소식은 한국의 IT 인프라와 기술수준이 충분한 역량을 확보했다는 데 있다. 관건은 이를 어떻게 효과적으로 적용할지에 달렸다.
 
우선 첫째, 범정부 차원의 거버넌스를 구축하는 게 중요하다. 거버넌스는 정부와 시민사회가 협력해 각종 사회문제를 해결하는 것을 목표로 한다. 잘 짜인 거버넌스체계 아래 바이러스 확산을 차단하기 위한 전략을 수립하고 확산단계별 대처전략을 만들 수 있다.
 
둘째, 바이러스 예측을 위한 빅데이터와 AI(인공지능)기술 적용도 고도화해야 한다. 전세계 바이러스 정보를 수집하고 분석해 바이러스 발생 가능성을 예측할 수 있는 AI 기반의 ‘조기 경보시스템’ 구축이 좋은 예다. 이번 코로나19의 위험성을 최초로 경고한 곳이 캐나다의 의료 AI기업이었다는 점은 시사하는 바가 크다. 빅데이터 분석도 중요하다. 감염자들의 증세나 조건 등의 데이터를 확보해 어떤 유형의 감염 사례가 있는지, 효율적인 치료방안은 무엇인지에 대한 분석과 함께 치료제 개발이 뒤따라야 한다. 특히 기존 치료제 중 바이러스 치료에 탁월한 효과를 보이는 방안을 AI로 분석해 우선적인 연구·개발을 진행하고 이와 함께 바이러스 조기진단제 개발도 서둘러야 한다.
 
셋째, 일원화한 정보 제공도 중요하다. 전국민이 1대 이상의 스마트폰을 소지한다는 점에서 ‘모바일 바이러스정보 앱’을 구축해 비상사태 발생 시 국민들은 실시간으로 확진자 현황과 감염루트 및 동선 등의 정보는 물론 검증된 바이러스 정보를 일률적으로 제공받을 수 있다. 민간에서 개발한 코로나 앱이 많은 관심을 받았다는 것은 정부로선 반성해야 할 부분이다.
 
넷째, 바이러스 확산을 막기 위한 지원시스템도 개발돼야 한다. 마스크 및 세정제 등 필수품 구매와 관련, 혼란을 막기 위해 스마트폰을 활용한 ‘필수안전제품 구매시스템’을 구축했다면 혼란을 최소화할 수 있었을 것이다. 또한 의료인력이 부족하다는 현실을 보완하기 위해 ‘의료지원 협동로봇’ 개발도 더욱 강화해야 한다. 지금처럼 위급한 상황에서는 현 제도상 불법인 원격진료 시스템도 부분적으로 허용해야 한다. 이미 중국도 원격의료 시스템을 가동해 위독한 환자를 대상으로 의료상담을 실시해 확산을 최소화했다.
 
넷째, IT기술을 통해 재택근무 등 업무공백을 최소화해야 한다. 화상회의 시스템 등 원격근무 솔루션은 코로나19 확산에 따른 업무공백을 메꾸는 도구 역할을 할 수 있다.
 
무엇보다 이를 위해선 개인정보보호 관련 법, 원격진료법 등의 법적, 제도적 장치가 공공의 안전을 위해서라는 최소한의 조건을 달더라도 반드시 보완돼야 할 것이다.



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