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채널A '검찰·언론 유착' 논란…종편 재승인 악재될까

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  • 오상헌 기자
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  • 2020.04.01 15:58
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MBC는 지난 31일 밤 채널A기자가 현직 검사장과 친분을 앞세워 취재원에게 부적절한 압박을 했다고 보도했다. 이에 채널A는 '과장 왜곡이다'며 법적 대응을 예고했다. MBC· 채널A 갈무리 © 뉴스1
MBC는 지난 31일 밤 채널A기자가 현직 검사장과 친분을 앞세워 취재원에게 부적절한 압박을 했다고 보도했다. 이에 채널A는 '과장 왜곡이다'며 법적 대응을 예고했다. MBC· 채널A 갈무리 © 뉴스1
MBC가 '채널A-검찰 유착' 의혹을 보도하면서 파문이 일고 있는 가운데 종합편성채널 재승인 결정에 미칠 영향에 관심이 쏠린다. 방송통신위원회는 지난달 말 종편 및 보도채널 재승인 심사 결과를 통보하면서 TV조선과 함께 채널A에 대해 재승인 결정을 한 차례 보류했다.

채널A가 기준 점수 이상(총점)을 받은 만큼 이번 논란이 재승인 결정에 결정적 변수가 되진 않겠지만, 방통위에 공적 책임·공정성 확보 계획을 추가 제출해야 하는 입장에선 곤혹스러운 일이 됐다.


MBC “채널A 기자, 유시민 비위캐려 檢유착”… 채널A “본질은 신라젠 의혹, MBC에 강경대응


논란은 MBC가 지난달 31일 밤 뉴스데스크에서 채널A 기자가 유시민 노무현재단 이사장의 비위를 캐기 위해 신라젠 전 대주주인 이철 전 밸류인베스트먼트코리아(VIX) 대표를 압박했다는 의혹을 보도하면서 시작됐다.

MBC는 “채널A 소속 법조 기자가 이 전 대표에게 접촉해 신라젠 행사에 강의를 한 적이 있는 유시민 이사장의 비위를 알고 있으면 털어 놓으라고 했다”며 “이름만 대면 알 수 있는 현직 검사장과의 친분을 앞세워 가족은 다치지 않게 해주겠다는 조건으로 유 이사장을 엮을 수 있도록 협조하라고 했다”고 보도했다.

MBC는 채널A 기자가 윤 총장의 최측근인 현직 검사장과 통화했고, 유 이사장 수사에 협조하면 이 전 대표의 수사를 막거나 수사팀에 이 전 대표의 입장을 전해 주겠다고 회유했다고도 주장했다.

이에 대해 채널A는 전날 MBC 보도 후 저녁 뉴스 클로징 멘트에서 “사회부 이모 기자가 이 전 대표로부터 검찰의 선처 약속을 받아 달라는 부탁을 받아온 사실을 파악하고 즉각 취재를 중단시켰다”면서도 “MBC가 사안의 본류인 신라젠 사건 정관계 연루 의혹과 무관한 취재에 집착한 의도와 배경은 무엇인지 의심스럽다”고 반박했다.

그러면서 “해당 기자가 취재원의 선처 약속 보장 등 부당한 요구를 받아들인 적은 없지만 취재 방식에 문제가 있었는지 진상을 조사하겠다”며 “조사 결과와 내부 규정에 따라 조치를 취하겠다”고 했다. MBC에 대해선 “보도 내용 중 사실과 다른 부분이나 왜곡 과장한 부분은 법률에 정해진 절차에 따라 엄정 대응할 계획”이라고 했다.

MBC는 이날 이 전 대표의 제보를 토대로 채널A 관련 내용을 추가 보도할 것으로 알려졌다. 채널A도 강경 대응을 예고하고 있어 당분간 논란과 공방이 이어질 전망이다.


재승인 보류 채널A, 공적책임·공정성 심사영향?


채널A 부당 취재 논란이 현재 진행 중인 종편 채널 재승인 과정에 영향을 줄 수 있다는 분석도 나온다. 채널A는 다음달 21일 종편 유효기간 만료를 앞두고 있다. 최근 3년 만에 방송통신위원회 재승인 심사를 받았지만 TV조선과 함께 재승인 결정이 보류됐다.

방통위 심사에서 채널A는 총점 1000점 만점에 662.95점을 받아 재승인 기준을 넘겼다. 그런데도 공적 책임과 공정성 부문에서 210점 만점에 109.6점에 그쳐 재승인 결정이 한차례 미뤄졌다. 공적 책임과 공정성 항목 과락(50% 미달)으로 청문 절차를 거쳐야 하고, 조건부 재승인 혹은 재승인 거부 대상이 될 수 있는 TV조선과는 사례가 다르다. 하지만 채널A도 공적 책임과 독립성 강화 계획 등을 추가로 내야 한다.

방통위는 “채널A에 부가할 권고사항 등을 논의·확정한 후 추후 재승인을 결정할 것”이라고 했다. 업계 관계자는 “방통위와 외부 전문가로 구성된 심사위원회에서 채널A와 관련해 불거진 의혹이나 내용이 논의될 가능성이 있다”고 했다.

한편 이번 논란은 4·15 총선 및 종편 재승인과 맞물려 정치적 공방으로 확대되는 양상이다. 박형준 미래통합당 공동선거대책위원장은 지난 달 27일 “방통위가 TV조선과 채널A 재승인 결정을 총선 이후인 4월 20일로 보류한 것은 비판 매체에 재갈을 물리겠다는 의도”라고 주장하기도 했다.



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