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"후~ 불지 마세요"…가만히 있어도 '음주 측정' 된다

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  • 김남이 기자
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  • 2020.04.19 09:00
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경기도 성남시 분당구 서울톨게이트 부산 방향에서 고속도로 순찰대 경찰관들이 일제 음주운전 단속을 하고 있다.  /사진=뉴스1
경기도 성남시 분당구 서울톨게이트 부산 방향에서 고속도로 순찰대 경찰관들이 일제 음주운전 단속을 하고 있다. /사진=뉴스1
"후~ 불지 마세요. 가만히 있으세요."

음주 운전 단속에 숨을 불지 않아도 음주 여부를 알 수 있는 '비접촉식 감지기'가 사용된다. '코로나19' 예방을 위해 축소됐던 음주 운전 단속도 다시 정상화될 것으로 보인다.

경찰청은 오는 20일부터 운전자가 숨을 불지 않아도 음주 여부를 감지할 수 있는 ‘비접촉식 감지기’ 를 활용한 음주단속을 시범 운영한다고 19일 밝혔다.

기존에 운전자가 감지기에 숨을 불어 감지하는 방식은 ‘코로나19’ 감염 우려가 있어 지난 1월 28일 이후 중단한 상태다. 대신 음주 의심차량에 대해 선별적 단속을 진행했으나 지난해보다 음주사고 건수와 사망자가 증가하는 부작용이 나타났다.

올 1~3월 음주사고 건수는 지난해 같은 기간보다 24.4% 증가했고, 사망자는 6.8% 늘었다. 특히 2월에는 음주운전 사고가 43.8%나 급증했다.

비접촉 음주측정 시험 모습 /사진제공=경찰청
비접촉 음주측정 시험 모습 /사진제공=경찰청
이번에 개발한 ‘비접촉식 감지기’는 켠 상태에서 운전자로부터 약 30cm 떨어진 곳에 5초간 두면 음주 측정이 가능하다. 운전자가 숨을 불지 않아도 운전자 주변 공기의 알코올 농도를 측정해 음주가 감지되면 램프가 깜빡이고 경고음이 발생한다.

감지기를 막대에 달아 운전석 창문을 통해 넣어 음주를 측정한다. 보통 핸들 앞쪽에 감지기를 두면 음주 여부를 알 수 있다. 운전자 주변의 공기만 측정하기 때문에 조수석 동승자의 음주 여부는 측정에 영향을 주지 않은 다는 게 경찰청의 설명이다.

차량에 팔을 넣지 않고도 음주 감지가 가능해 단속 중 도주 차량에 의한 경찰관의 부상 위험이 줄어드는 장점도 있다.

‘코로나19’ 감염 방지를 위해 단속 경찰관은 손을 소독하고 마스크를 착용한 상태에서 음주 감지 절차를 진행한다. 감지 절차를 진행하기 전 운전자에게 비접촉식 음주감지기에 대해 안내한다. 감지기는 비말 차단용 일회용 커버를 씌워 사용 후 교체하고, 감지 막대도 수시로 소독한다.

경찰청 관계자는 "먼저 일주일간 시범운영을 실시하고, 결과를 분석․보완하여 전국 확대를 추진할 계획"이라며 "‘코로나19 상황에서도 다양한 방식의 음주단속 활동을 통해 음주사고로부터 국민의 소중한 생명을 보호하겠다"고 말했다.



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