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족제비 나았다…7월 인체임상 '토종치료제', 완성은?

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  • 최태범 기자
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  • 2020.06.03 05:00
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[성남=뉴시스] 김종택 기자 = 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산이 장기화되면서 백신 및 치료제 연구개발이 활발히 이뤄지고 있는 가운데 30일 오후 경기 성남시 한국파스퇴르 연구소에서 연구원들이 치료제 개발을 위한 약물재창출 연구를 진행하고 있다. 2020.03.30.semail3778@naver.com
[성남=뉴시스] 김종택 기자 = 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산이 장기화되면서 백신 및 치료제 연구개발이 활발히 이뤄지고 있는 가운데 30일 오후 경기 성남시 한국파스퇴르 연구소에서 연구원들이 치료제 개발을 위한 약물재창출 연구를 진행하고 있다. 2020.03.30.semail3778@naver.com
‘코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)와 함께 살아야 하는 시대’도 내년 상반기 중으로는 종지부를 찍을 것이란 기대감이 커진다. 국내 코로나19 ‘토종 치료제’ 개발에 속도가 붙으면서다.

질병관리본부와 함께 항체 치료제를 개발 중인 셀트리온에 따르면 패럿(족제비)을 대상으로 실시한 항체 치료 동물효능시험에서 바이러스 수치가 대조군 대비 최대 100분의1 수준으로 감소하고 폐조직 병변이 개선되는 등 뚜렷한 효과가 나타났다.

권준욱 질병관리본부 중앙방역대책본부(방대본) 부본부장은 2일 브리핑에서 “민간협력을 통해 발굴한 항체 후보물질의 치료효능이 확인됐다. 향후 영장류(원숭이) 등을 통한 효능평가를 시행하고 (인체) 임상시험도 진행할 예정”이라고 밝혔다.

권 부본부장은 “오는 7월을 목표로 (인체 임상을 실시하기 위한) 협의가 유럽 쪽 국가들과 진행 중인 것으로 알고 있다”며 “일정들이 쭉 진행되면 항체 치료제는 내년 상반기에는 어느 정도 확보하는 것이 목표”라고 했다.

유럽에서 임상이 먼저 추진되는 것은 국내의 경우 중증 환자 수가 적어 임상이 쉽지 않기 때문이다. 다만 셀트리온은 해외 임상과 함께 최대한 국내 임상도 동시에 진행한다는 방침이다.



혈장 치료제도 7월 임상 목표…“항체 치료제보다 빨리 확보”


[성남=뉴시스]박영태 기자 = 9일 오전 경기 성남시 한국파스퇴르연구소 연구 시설에서 연구원들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 관련 화합물 작업을 하고 있다. 2020.04.09  since1999@newsis.com
[성남=뉴시스]박영태 기자 = 9일 오전 경기 성남시 한국파스퇴르연구소 연구 시설에서 연구원들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 관련 화합물 작업을 하고 있다. 2020.04.09 since1999@newsis.com
현재 치료제 개발은 △항체 치료제(코로나19에만 반응하는 항체 발굴) △혈장 치료제(완치자 혈액 투여를 통한 항체 형성) △약물재창출(다른 목적으로 허가된 약물을 코로나19 치료에 적용) △완전한 신약 개발 등 4가지 트랙에서 진행 중이다.

중증 환자 치료 효과가 입증돼 정부의 특례 수입 논의가 진행 중인 미국 길리어드의 ‘렘데시비르’는 약물재창출 사례다. 당초 에볼라 치료제로 개발됐지만 코로나19 치료 효과도 확인되면서 공식 코로나19 치료제로 이름을 올렸다.

다만 에크모(ECMO·체외막산소요법) 등이 필요한 중증 환자 치료에는 한계가 있는 것으로 나타나 단독 치료제로 쓰이기에는 부족하다는 평가를 받는다. 토종 ‘K-치료제’ 개발에 대한 기대감이 커지는 이유다.

방역당국은 GC녹십자가 진행 중인 혈장 치료제도 7월 중 임상에 들어갈 계획이다. 혈장 치료제의 경우는 항체 치료제보다 빠른 시기에 확보하는 것을 목표로 진행하고 있다고 권 부본부장은 설명했다.



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