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채널A 상대로 재압수수색 나선 검찰…제보자X는?

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  • 이정현 기자
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  • 2020.06.03 15:23
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(서울=뉴스1)  = 검찰이 종합편성채널 채널A 기자와 현직 검사장 간 유착 의혹과 관련해 채널A 본사에 대한 강제수사에 나섰다. 서울중앙지검 형사1부가 28일 서울 종로구 채널A 본사의 관련부서 사무실을 압수수색하고 있는 가운데 보도본부실 앞을 기자들이 대치하고 있다. (채널A 제공)2020.4.28/뉴스1
(서울=뉴스1) = 검찰이 종합편성채널 채널A 기자와 현직 검사장 간 유착 의혹과 관련해 채널A 본사에 대한 강제수사에 나섰다. 서울중앙지검 형사1부가 28일 서울 종로구 채널A 본사의 관련부서 사무실을 압수수색하고 있는 가운데 보도본부실 앞을 기자들이 대치하고 있다. (채널A 제공)2020.4.28/뉴스1
이른바 '검언유착' 의혹을 수사 중인 검찰이 채널A 기자들 휴대전화에 대한 압수수색 영장을 집행하면서도 이 사건 핵심 관계자인 제보자X 지모씨의 휴대전화는 압수수색하지 않아 논란이 일고 있다. 검찰이 편향된 수사를 하고있는 것 아니냐는 지적이 나온다.



검찰, 이번에도 MBC·제보자X 압수수색 안해


앞서 서울중앙지검 형사1부(부장검사 정진웅)는 지난 2일 채널A 관계자 3명의 휴대전화 등에 대한 압수수색 영장을 집행했다. 압수수색 대상이 된 관계자 3명은 사건에 직접 관계된 채널A 이모 기자와 법조팀장, 사회부장 등이다. 이모 기자에 대한 수사를 진행하던 검찰이 윗선으로 수사를 확대한 것으로 보인다.

하지만 검찰이 이날 압수수색 했다고 밝힌 대상에 MBC와 제보자X는 없었다. 검찰은 지난 4월말 채널A 본사에 대한 압수수색을 진행하면서 의혹을 보도한 MBC에 대한 압수수색 영장은 집행하지 않아 논란이 일었다. 당시 검찰은 법원에 MBC 본사에 대한 압수수색 영장도 청구했으나 기각됐고, 최경환 전 경제부총리가 제기한 명예훼손 혐의와 통신비밀보호법 위반 혐의를 적시하지 않아 봐주기 수사 논란이 일기도 했다.

검찰은 지난번과 마찬가지로 2일에도 MBC나 제보자X에 대해선 압수수색 영장을 집행하지 않았다. 일각에서는 검찰이 채널A 기자들에 대한 수사에 집중하는 모습을 보고 찍어내기 수사를 하려는 것 아니냐는 의혹을 제기하고 나섰다. 윤석열 총장 최측근 검찰 고위 간부를 밝혀 윤 총장을 압박하려는 것 아니냐는 것이다.



제보자X에 대한 압수수색은 언제쯤?


검찰은 소명자료를 바탕으로 정해진 절차에 따라 수사를 진행해 나가겠다는 입장이다. 윤 총장은 지난 채널A 본사 압수수색 당시 논란이 일자 서울중앙지검에 "제반 이슈에 대해 빠짐없이 균형있게 조사하라"고 지시했다. 그러면서 "비례 원칙과 형평을 잃었다는 비판을 받지 않도록 각별히 유의하기 바란다"고 강조했다.

법조계에서는 검찰이 이번 압수수색 영장 청구 당시 제보자X에 대해서도 영장을 청구했을 것이라는 분석을 내놓는다. 지난 사법행정권 남용 의혹을 겪으며 법원이 내부적으로 휴대전화에 대한 압수수색 영장 발부 기준을 높였음에도 현직 기자들에 대한 압수수색 영장이 발부됐기 때문에 범죄사실 소명은 어느정도 됐다고 보는 게 맞다는 것이다.

또 검찰이 법원의 소명자료를 바탕으로 수사를 계속해 나가겠다는 입장인만큼 법원으로부터 제보자X에 대한 영장을 기각당한 뒤 사안과의 연결성을 더 소명하라는 취지의 기각사유를 받았을 가능성이 크다는 분석이 나온다.

한 검찰 출신 변호사는 "압수수색은 수사의 기초가 되는 자료를 수집하는 단계기 때문에 수사 초반 사건 관계자들 전체에 대한 영장을 청구하는 것이 관행"이라면서 "수사가 정상적으로 진행됐다면 제보자X에 대한 압수수색 영장도 분명히 함께 청구됐을 것"이라고 했다.



검찰, 채널A 조직적 범죄에 주목하나


지금까지 알려진 수사상황을 종합해보면 검찰은 채널A가 조직적으로 검언유착에 연관돼 있다고 보고 수사력을 모으고 있는 것으로 보인다.

앞서 채널A 진상조사위원회는 지난달 25일 자체 진상조사 보고서를 공개했는데 보고서에는 "상급자의 지시는 없었으며 다만 취재 착수 후 편지 발송이나 통화 과정 등은 부서 내 차장과 부장에게 보고된 바 있다"고 적혀 있었다. 당시 조사위는 이모 기자의 보고라인에 있는 기자들의 휴대전화를 제출받아 사설 포렌식 업체에 작업을 맡겼으나 의혹이 보도된 3월31일 이전 카카오톡 대화 내용 등은 복원하지 못했다. 검찰은 해당 사설 포렌식 업체도 압수수색 했다.

하지만 검찰은 이같은 자체 진상조사 결과에도 계속해서 채널A의 조직적 관여 여부를 수사 중이다. 검찰은 2일 압수수색에서 이모 기자가 회사에 제출했떤 휴대전화 2대를 제외한 나머지 1대에 대해서도 압수수색을 진행했다. 검찰은 압수물을 분석해 당시 보고가 어떻게 이뤄졌는지, 경과는 어디까지 보고됐는지, 의혹의 중심인 검찰 고위 간부와의 대화 내용 등이 언급됐는지를 조사할 계획이다.



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