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‘수소 도시’ 기반 다진다…‘생산·저장운송·충전’ 기술 투자 확대

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  • 류준영 기자
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  • 2020.07.01 14:00
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과기정통부, 제1회 수소경제위원회에서 ‘수소 기술개발 로드맵 이행현황 및 향후 계획’ 보고

다가올 신재생에너지 시대에 대비한 국내 수소 분야 R&D(연구·개발)가 지나치게 ‘활용’ 부문에 편중됐다는 지적이 나왔다. 이에 따라 앞으로 국가 R&D 투자는 수소 공급망(생산→저장·운송→충전)에 초점이 맞춰진다. 수소 생산ㆍ공급 인프라 구축, 해외 수소 공급 네트워크 구축, 수소 도시 인프라 기반 통합 실·검증 등에 역량을 집중한다. 또 과기정통부, 산업통상자원부, 국토교통부, 환경부 등 각 부처별로 흩어져 있는 수소 관련 연구과제는 한데 모아 범부처 사업으로 기획한 뒤 오는 8월 예비타당성 조사(이하 예타)를 실시할 계획이다.

과학기술정보통신부(이하 과기정통부)가 1일 열린 제1회 수소경제위원회에서 이 같은 내용을 담은 ‘수소 기술개발 로드맵 이행현황 및 향후 계획’을 보고했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 이후 국가 경제를 이끌 핵심전략인 ‘한국형 그린 뉴딜’ 추진의 핵심으로 ‘수소 경제’ 생태계 구축에 힘이 실리는 상황이다.
자료=과학기술정보통신부
자료=과학기술정보통신부

이날 과기정통부가 발표한 최근 5년 간(2016년~2020년) 정부R&D투자 이행현황을 보면 수소R&D 투자는 2016년 544억원에서 올해 1240억원으로 꾸준한 증가세를 나타냈다. 누적투자액만 4150억원에 이른다. 하지만 수송·발전 등 수소 ‘활용’ 분야에 투자가 편중됐다는 분석이다. 이를테면 ‘수소 충전 설비 부품’ 국산화에 대한 중요성이 커지면서 이 분야 투자가 2019년 74억원에서 올해 276억원 약 4배 가까이 급증했다. 과기정통부는 “활용 분야에 연구비가 집중돼 생산과 저장·운송, 안전 등 그 외 분야 간 기술성숙도 차이가 크고 연구성과 사업화 실적도 미흡한 실정”이라고 진단했다.

또 수소 생산원료, 활용처 등에 따라 주관부처가 서로 다른 데다 유사·중복 R&D 과제도 일부 있어 개선이 필요하다는 지적이다. 과기정통부 측은 “수소 전 주기 구성요소가 복잡하게 연계돼 있어 에너지시스템 전반의 변화를 수반하려면 부처 협력이 필수”라며 “수소 전 주기 R&D 성과를 유기적으로 연계하고 효율성을 제고할 수 있도록 각 부처가 진행하고 있는 수소공급 인프라 구축사업을 연계해 범부처 기술개발 사업으로 기획·추진하겠다”고 밝혔다.
자료=과학기술정보통신부
자료=과학기술정보통신부

과기정통부는 수소 R&D의 전략적 투자 포트폴리오 구축을 위해 우선 선진국 대비 기술 역량이 취약하고, 시급성이 높은 수소 공급망 분야, 즉 ‘생산→저장·운송→충전’ 기술 개발에 R&D 역량을 집중한다. 수소 활용 확산을 촉진하기 위해 수소를 경제적·안정적으로 공급할 수 있는 수소공급 인프라가 뒷받침돼야 한다는 설명이다. 이를 위해 국내 수소 생산ㆍ공급 인프라 구축 기술개발, 해외 수소 공급 네트워크 구축 기술개발, 수소 도시 기반의 통합 실증 등 3대 분야를 집중 지원할 계획이다.
자료=과학기술정보통신부
자료=과학기술정보통신부

‘국내 수소 생산·공급 인프라 구축 기술개발’은 수소를 대량 유통할 수 있는 국내 공급망을 조기에 구축하는 것을 목표로 천연가스, 물, 폐자원 등을 이용한 수소 생산 기술을 확보하고, 수소를 국내에서 안전하게 운송하기 위한 고압 배관망 및 저장소, 운송수단, 충전시설·장치 등을 국산화하는 것이다.
자료=과학기술정보통신부
자료=과학기술정보통신부

‘해외 수소 공급 네트워크 구축 기술개발’은 해외에서 생산된 수소를 경제적으로 국내로 이송하기 위한 고효율 수소 운송법 개발, ‘수소 도시 기반의 통합 실증’은 도시 유형별로 수소 기술의 수용성이 어느 정도 되는지를 연구하는 것이다.

과기정통부는 이를 통해 외산 기술 도입을 대체하고 수소 이용가격을 낮춰 실질적인 ‘수소 사회’를 이루는데 기여할 수 있을 것으로 전망했다. 이 사업들은 범부처 사업으로 기획돼 이달 대국민 의견수렴을 거쳐 오는 8월 예타 요구서를 제출할 계획이다.

이밖에 ‘범부처 수소R&D 협의체’를 구성해 부처별 R&D 추진현황 및 성과 공유, 신규 R&D 투자수요 검토 및 협업 과제 발굴 등을 추진할 계획이다. 아울러 국내외 기술개발 동향을 고려해 5년 주기로 중장기 기술개발 전략 및 중점추진기술을 재검토할 계획이다.



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