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'탄핵 위기' 추미애 3번의 실수…"이분 특기가 자살골"

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  • 이동우 기자
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  • 2020.08.14 08:48
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추미애 법무부장관 / 사진=뉴시스
추미애 법무부장관 / 사진=뉴시스
'탄핵 국민청원' 20만명이 넘은 추미애 법무부 장관의 입지가 위태롭다. 역전된 여야 지지율에 추 장관을 비판하는 목소리가 커진다. 악화하는 여론에 과거 추 장관의 실수까지 재조명되는 모양새다.

14일 현재 청와대 국민청원에 추 장관을 직에서 물러나게 해달라는 내용의 청원글은 2개가 20만명의 동의를 얻었다. 각각 '추미애 장관 탄핵', '추미애 법무부 장관 해임을 청원합니다' 제목의 청원이다.

공교롭게 최근 여론조사에서도 추 장관은 '성공적 국정수행을 위해 물러나야 할 인물' 1위로 꼽혔다. 부동산 정책 실패를 떠안은 김현미 국토부 장관을 물리친 결과다. 이런 가운데 야당마저 여당 지지율을 넘어서며 추 장관의 실정이 부각되는 모양새다.

악화한 여론의 배경에는 추 장관의 '검찰 개혁'이 꼽힌다. 이른바 '검언 유착' 수사를 두고 지휘권을 발동한 데 대해서 법조계 안팎에서는 무리했다는 지적이 나온다. 개별 수사를 가지고 검찰총장과 대립하는 모습을 보여 보편적 의제였던 '검찰 개혁'을 정치 쟁점화시켰다는 비판이다.

국민의 대표를 상대하는 국회에서는 오히려 의원들을 호통치는 모양새로 반감을 샀다. 추 장관은 지난달 27일 국회 법사위에서 자신의 아들 군 휴가 미복귀 의혹과 법무부 인사 연관성을 묻는 야당 의원의 질문에 "소설을 쓰시네"라고 답했다. 이에 소설가협회에서 항의 성명을 내기도 했다.

민주당 위기 국면마다 추 장관이 부각된 것은 이번만이 아니다. 추 장관은 2004년 노무현 전 대통령 탄핵 당시 찬성했다 역풍을 맞았다. 이후 2박 3일간 광주 금남로에서 5·18 망월동 묘역까지 '삼보일배'를 하면서 국민에게 사죄했지만 17대 총선에서 낙선했다. 탄핵 추진 후폭풍에 추 장관이 속했던 새천년민주당은 9석을 얻는 데 그쳤다.

유력 대권 주자였던 김경수 경남지사에 타격을 입힌 '드루킹 사건'도 추 장관이 민주당 대표 시절 수사 의뢰를 한 것이었다. 2018년 1월 추 대표는 평창 동계올림픽의 남북 여자 아이스하키 단일팀에 대한 여론이 좋지 않자 네이버가 방치하고 있다며 고발했다. 경찰 수사 과정에서 드루킹이 확인되고 김 지사 연루 사실까지 드러났다.

이후 김 지사는 1심에서 드루킹 댓글 조작에 가담한 사실이 인정돼 징역 2년을 받고 법정 구속됐다. 이후 보석으로 불구속 상태에서 2심 재판을 받아왔다. 김 지사는 친문 핵심으로 차기 대권 주자로 떠오르던 만큼 당시 추 대표의 판단이 적절치 못했다는 비판이 나오기도 했다.

이런 추 장관을 두고 진중권 전 동양대 교수는 지난 2월 "이 분 특기가 자살골"이라며 "노무현 탄핵, 전두환 예방, 드루킹 수사의뢰. 그쪽 사람들 이거 모르지 않아요"라고 지적한 바 있다.



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