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대선 우편투표 확대될라…트럼프 "우체국 자금지원 못한다"

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  • 최연재 인턴기자
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  • 2020.08.14 15:41
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/사진제공=AFP
/사진제공=AFP
도널드 트럼프 미국 대통령이 미 우체국에 대한 자금 지원을 차단하겠다고 밝혔다.

13일(현지시간) 트럼프 대통령은 이날 오전 폭스비즈니스 뉴스와의 인터뷰에서 우편 투표는 부정선거로 이어질 수 있다며, 이곳에 들어가는 경기부양책 지원안에 서명하지 않겠다고 언급했다.

그는 전날 백악관 기자회견에서도 “민주당이 우편투표를 위해 250억 달러의 긴급자금이나 35억 달러를 배정하기를 원한다”면서 “자금이 우편투표에 쓰일 수 있기에 나는 어느 쪽도 승인하지 않을 것”이라고 말했다. 다음날 언론 인터뷰에서도 그는 "민주당은 우체국이 투표용지를 발행하기 위해 그 돈이 있어야 한다”면서 지원금을 막아야 보편적 우편 투표를 할 수 없게 된다고 주장했다.

그동안 트럼프 대통령은 우편투표를 반대하며 우체국에 대한 지원을 계속 거부해왔다. 지난 3월, 코로나19 경기부양책 서명을 할 때도 유독 우체국에 지원하는 것을 거부했다고 워싱턴포스트가 지적했다.

더 포스트도 민주당이 애초 130억 달러를 우체국에 지원하려 했으나 스티브 므누신 재무장관이 “(우체국에) 지원을 해줄 수도 있고 그렇지 않을 수도 있다”며 예산 지원을 방해하려 했다고 보도했다.

우편 투표를 떠나 낙후된 우편 시스템은 늘 문제로 꼽혀왔다. 배송 지연이 원래도 잦았지만 코로나19와 예산 부족으로 배달·수거가 더 늦어지고 있기 때문이다. 2016년 대선에서도 미국 유권자 3300여만 명이 우편 투표를 했는데, 개표 시한을 넘겨 도착한 7만3000여 표는 결국 무효표로 처리됐다.

또 AP 통신에 따르면 미 우체국장이 우편투표에 필수적인 추가근무를 없애고 지연배달 서비스 중단을 하라는 메모가 발견돼 우체국 임·직원들은 이러한 요인이 우편 서비스를 지연시킬 수 있다고 추측했다.

그러나 현지 언론은 트럼프 대통령이 말한 보편적 우편투표를 미국은 시행하고 있지 않다며 우편투표가 사기이거나 부정선거가 나올 확률은 극히 낮다고 전했다. 실제로 미국은 보편적 우편투표를 하고 있지 않다. 모두 투표 등록을 먼저 한 유권자에게만 투표용지를 우편으로 보내는 시스템이다.

전 덴버 주 선거부장이자 전국투표연구소 대표인 앰버 맥 레이놀즈는 정부가 미 우체국에 자금을 충분히 지원해준다면 오히려 우편투표가 효과적으로 선거에 도움이 될 것이라고 말했다.

한편 조 바이든 민주당 대통령 후보는 기자들에게 트럼프의 발언에 대해 "아주 트럼프답다"면서 "그는 선거를 원하지 않는다"고 말했다.



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