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정은경 찾은 文대통령, '민폐논란' 김종인과 무엇이 달랐나

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  • 변휘 기자
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  • 2020.09.11 12:08
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문재인 대통령이 11일 충북 청주 질병관리본부 긴급상황센터에서 정은경 초대 질병관리청장에게 임명장을 수여하고 있다. 2020.09.11./사진제공=뉴시스
문재인 대통령이 11일 충북 청주 질병관리본부 긴급상황센터에서 정은경 초대 질병관리청장에게 임명장을 수여하고 있다. 2020.09.11./사진제공=뉴시스
문재인 대통령이 11일 충북 오송 질병관리본부(질본)를 찾아 정은경 본부장에게 신임 질병관리청장 임명장을 수여했다. 대통령이 차관급 임명장 수여를 위해 청와대를 떠난 것은 극히 이례적인 일인데, 3주 전 김종인 국민의힘(당시 미래통합당) 비상대책위원장의 정 본부장 방문 논란과 비교돼 더욱 관심을 모은다.

문 대통령은 지난 8일 국무회의를 주재하고 질본의 질병관리청(차관급) 승격을 의결한 데 이어 이날은 초대 청장인 정 본부장을 위해 직접 오송까지 내려가 임명장을 전달했다.

문 대통령이 임명장 수여를 위해 청와대를 떠난 것은 장·차관을 모두 포함해 이번이 처음이다. 또 문 대통령이 차관급에게 직접 임명장을 수여한 것 자체도 이례적인 일이다.

통상 장관급은 대통령, 차관급은 국무총리가 임명장을 전하는 게 관례기 때문이다. 앞서 문 대통령이 임명장을 수여한 차관급 인사는 유연상 대통령경호처장, 김홍희 해경청장뿐이다. 그만큼 문 대통령의 이번 파격 행보는 '코로나19 방역 영웅'인 정 본부장에 대한 신임, 기대감이 담겼다는 분석이다.

특히 오는 12일 질본의 질병관리청 공식 승격을 앞두고 임명장 수여가 반드시 이뤄져야 할 상황에서, 코로나19 재확산 위험의 한가운데서 총지휘를 맡은 정 본부장을 청와대로 호출하기보다는 문 대통령이 직접 정 본부장과 질본 직원들을 격려하는 선택을 한 것으로 풀이된다.

한편 문 대통령의 질본 방문 소식에 지난달 21일 김 비대위원장의 정 본부장 면담도 정치권에서 회자하고 있다.

김종인 미래통합당 비상대책위원장이 21일 오후 충북 청주시에 있는 질병관리본부를 찾아 정은경 질병관리본장을 만나 인사를 나누고 있다.  2020.08.22. /사진제공=뉴시스(미래통합당 제공)
김종인 미래통합당 비상대책위원장이 21일 오후 충북 청주시에 있는 질병관리본부를 찾아 정은경 질병관리본장을 만나 인사를 나누고 있다. 2020.08.22. /사진제공=뉴시스(미래통합당 제공)
그는 당시 정 본부장에게 사회적 거리두기 3단계 격상, 국가보건안전부 신설 등을 제안하며 방역 활동을 격려했지만, 여권을 중심으로 코로나19 재확산 방역에 주력해야 할 정 본부장에 '민폐를 끼쳤다'는 비난이 쇄도했다.

실제로 김 비대위원장의 방문 이튿날인 지난달 22일 정청래 더불어민주당 의원은 "정 본부장이 긴장감을 갖고 눈코 뜰 새 없이 바쁜 점을 고려해 문 대통령의 방문과 국회 상임위 출석요구도 자제하고 있다"며 "(김 비대위원장의) 뜬금없는 방문은 전형적인 구태 정치"라고 지적했다.

또 "코로나19에 전문적인 지식도 없고 방역체계에 대한 이해도 없는 사람이 대통령의 엄정한 법 집행 조치를 정 본부장 앞에서 마치 비난하듯이 훈장질한 것은 정말 무식하고 무례하기 짝이 없다"고 비판했다.

같은 당 이원욱 의원도 당시 통합당의 8·15 광화문 보수집회 '책임론'을 거론하며 "도둑이 몽둥이 들고 주인 행세하고, 잘못한 분들이 권력으로 잘한 사람에게 훈계하는 격"이라며 "국민, 소상공인, 기업들에 얼마나 큰 피해를 줄지 모르는 3단계 방역이 광화문 사태 방조자인 당신 입에서 그리 쉽게 나오다니. 그냥 가만히 있고 소속 의원들 단속이나 잘하라"고 비난했다.

그러나 윤희석 당시 통합당 부대변인은 논평에서 "김 비대위원장이 정 본부장과 면담하며 충정 어린 조언을 한 것"이라며 "한가하게 남 탓하며 정치 공세나 할 때가 아니"라고 반발하기도 했다.



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