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[박종면칼럼]요즘 많이 우울한 당신께

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  • 2020.10.12 04:44
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‘사피엔스’와 ‘호모 데우스’의 저자 유발 하라리는 매일 2시간씩 명상을 합니다. 매년 한두 달은 명상수련도 떠납니다. 그는 이런 행동이 현실에서 도피하는 게 아니라 현실에 더 가까이 가는 것이라고 말합니다. 하라리는 명상 수행을 통해 얻은 집중력과 명정함이 없었다면 ‘사피엔스’ 같은 저작들을 쓰지 못했을 것이라고 말합니다.
 
유발 하라리처럼은 아니라도 미국이나 유럽에는 명상하는 사람이 많습니다. 오래전 명상 열풍이 불어 곳곳에 명상센터가 있고 마음 챙김 명상수련회도 자주 열립니다.
 
명상수련회에서는 ‘레인’(RAIN)이라는 머리글자를 가지고 마음 챙김의 4가지 원리를 가르치곤 합니다. 그것은 바로 인지함(Recognition) 받아들임(Acceptance) 살펴봄(Investigation) 그리고 동일시하지 않음(Non-identification)입니다. 명상수련에서는 이 4가지를 통해 고통을 내려놓는 작업이 완성되고 자유로움에 이른다고 가르칩니다.
 
우리에게 ‘코로나 블루’는 익숙한 말이 된 지 오래입니다. 한 설문조사에서는 응답자의 70%가 코로나 우울증을 경험해 봤다고 답했습니다. 우울함의 내용도 코로나19 사태 초기에는 외출을 마음대로 하지 못하는 데서 오는 답답함이나 지루함이었다면 사태가 장기화된 지금은 취업난과 해고, 매출급감과 생계불안 등에서 오는 우울함 내지 분노로 변했습니다.
 
모든 우울증이 그렇지만 ‘코로나 블루’ 역시 예방과 치료가 불가능한 것은 아닙니다. 약물치료를 제외하고도 이럴 때일수록 운동을 많이 하고 햇볕을 충분히 쬐는 게 필요합니다. 감미로운 음악과 맛있는 음식, 반려동물과 함께하기, 친구와의 우정 그리고 사랑과 섹스도 당연히 큰 도움이 될 것입니다.
 
여기에 한 가지 추가한다면 바로 명상과 마음 챙김입니다. 이것은 가장 근원적인 예방책이자 치료법입니다. 앞에서 말한 레인(RAIN)이라는 명상의 4단계 원리를 통해 코로나 블루를 극복할 수 있습니다.
 
우선 첫 번째로 이번 코로나19 감염사태를 인지하는 것입니다. 모든 병이 그렇지만 자신의 병을 부정해서는 그 병에서 자유로울 수 없습니다. 코로나19도 우리가 부정할수록 더 고통당하게 됩니다.
 
다음으로는 코로나19 사태를 받아들이는 것입니다. 받아들인다고 해서 현 상황을 개선하는 노력을 하지 말라는 것은 아닙니다. 받아들이는 것은 수동적인 태도가 아니고 변화의 한 과정으로서 용기 있게 발을 들이는 것입니다.
 
세 번째 변화의 원리는 코로나19를 깊이 살펴보는 것입니다. 코로나19 사태를 깊이 보면 이 전염병이 전 지구적 현상이며 백신이 개발되더라도 극복하기까지 많은 시간이 걸리는 등 상황이 간단치 않음을 알게 됩니다.
 
마지막 단계가 제일 중요한데 내가 지금 겪는 코로나19 사태를 나 또는 나의 것으로 취하지 않고 나와 동일시하지 않는 것입니다. 이것은 자신을 내려놓는 것이기도 합니다. 예를 들어 설령 내가 지금 코로나19에 걸렸다고 하더라도 이것은 일시적이고 임시적일 뿐입니다. 기저질환이 없고 건강한 사람이라면 99% 완치됩니다. 마찬가지로 자영업을 영위하는 사람이 매출이 급감해 어려움을 겪는다고 할 때 이것 역시 일시적, 임시적 현상일 뿐입니다. 길어야 1년 뒤에는 상황이 크게 호전될 것이기 때문입니다. 따라서 코로나19에 걸리거나 생계가 어려운 지금의 내가 나의 본모습이 아니고, 나의 본질도 아니라는 것을 깨달아야 합니다.
 
우리는 제한된 자아, 임시적인 자기경험의 일부를 나와 동일시함으로써 고통을 겪습니다. 이 동일시에서 벗어나 자아관념에 집착하는 정도가 적을수록 더 행복하고 더 자유롭게 됩니다. 당연히 이때 코로나 블루에서도 벗어나게 될 것입니다.
 
“당신의 적은 누구인가. 마음이 당신의 적이다. 당신의 친구는 누구인가. 마음이 당신의 친구다. 마음이 움직이는 방식에 대해 알라. 당신의 마음을 주의 깊게 살펴라.” 부처님 말씀입니다. 지금 당신 우울함의 근원은 코로나19 사태라는 외부 세계가 아니고 당신 마음입니다. 숲에서 길을 잃는 것은 진짜 길을 잃는 것이 아닙니다. 당신이 누구인지 잊을 때 진짜 길을 잃은 것입니다.
 



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