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월드시리즈 우승 일본인 투수, 고국 신인 드래프트서 미지명 충격

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  • 2020.10.27 09:58
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'타자와룰' 주인공 타자와, 프로 12개 구단으로부터 지명 실패 WS 우승반지도 있지만…구단들 외면

과거 메이저리그서 활약했던 타자와가 고국인 일본 신인드래프트에서 지명받지 못하는 일이 발생했다.  © AFP=뉴스1
과거 메이저리그서 활약했던 타자와가 고국인 일본 신인드래프트에서 지명받지 못하는 일이 발생했다. © AFP=뉴스1
(서울=뉴스1) 황석조 기자 = 1986년생으로 만 34세인 전 메이저리거가 고국 일본 신인드래프트에 도전했다가 지명조차 받지 못했다.

27일 일본 스포츠호치 등에 따르면 과거 보스턴 레드삭스 등 빅리그에서 활약한 우완투수 타자와 준이치(34)는 전날 열린 일본 프로야구 신인드래프트에서 지명 받지 못했다.

KBO리그와 마찬가지로 일본 역시 일본리그 경력이 없는 선수는 입단 전 신인드래프트에 참여해야 하고 지명까지 받아야 한다. 전날 진행된 2021년 신인드래프트에 타자와도 도전장을 내밀었다.

타자와는 독특한 경력의 소유자다. 고등학교 졸업 후 사회인야구팀(신일본석유)에 입단, 최고 156㎞ 강속구를 뿌려 프로구단으로부터 관심을 받았으나 지명을 거부하고 메이저리그 도전에 나섰다.

이는 당시 전례가 없던 일이라 일본에서 논란이 됐고 결국 드래프트 지명거부 선수에 한해 국내(일본) 복귀 시 일정 기간 유예기간을 두고 제한하는 일명 '타자와룰'이 만들어지는 배경이 됐다.

타자와는 이에 아랑곳하지 않고 결국 3년 총액 400만 달러에 보스턴 구단과 계약했다. 이후 2016년까지 보스턴에서 뛰었으며 그 뒤에는 마이애미 말린스, LA 다저스를 잠깐 거쳤고 시카고 컵스, 신시내티 레즈 마이너리그팀을 전전하다 올해 일본에 복귀, 사회인야구팀에서 선수생활을 이어갔다.

타자와는 빅리그 첫해인 2009년 2승3패를 기록했다. 이후 부상 등 부침을 겪었으나 2012년부터 전성기를 맞았으며 2013년에는 보스턴의 불펜 중심투수로 월드시리즈 우승트로피도 들어올렸다.

이후에도 반짝 전성기를 이어간 타자와. 하지만 2016년 이후 내리막길을 걸었고 마이너리그팀을 전전하다 올해 일본 복귀를 택했다. 자신의 이름을 딴 복귀 유예규정으로 사회인야구팀에서 밖에 뛸 수 없던 그는 최근 규정이 폐지되자 드래프트를 신청, 일본 프로야구 복귀를 노렸다.

그러나 그 어떤 팀도 그를 지명하지 않아 일본 프로야구 진입은 무산됐다.

일본언론들은 "타자와가 12개 구단 어떤 팀으로부터도 지명 되지 못했다"며 놀랍다는 반응을 보였다.

스포츠호치에 따르면 한 관계자는 "드래프트는 신인선수 중심으로 선택한다. (타자와의) 실적은 충분하지만 (드래프트) 취지에 반하는 것 같더라"며 지명하지 않은 이유를 밝혔다.

이어 "소중한 지명카드를 34세 선수에게 사용하는 것이 아깝다는 의견도 있더라. (계약) 조건도 쉽지 않을 것 같았다"고 부정적이었던 분위기를 설명했다.

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