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美 차기 대통령 누가 당선되느냐…국내 산업계도 '촉각'

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  • 김성은 기자
  • 박소연 기자
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  • 2020.11.04 05:00
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미국의 차기 대통령이 3일(현지시간) 가려질 예정인 가운데 도널드 트럼프 현 대통령과 조 바이든 전 부통령 중 누가 당선되느냐에 따라 국내 산업계에도 희비가 엇갈릴 전망이다.

바이든 전 부통령 당선 시 국내 신재생 에너지 산업 전반에 큰 기회가 될 수 있다는 기대가 높다. 반면 둘 중 누가 대통령이 되더라도 미국의 보호무역 기조는 지속될 것이란 관점에서 한국 산업계의 대비가 절실하다는 지적이다.

美 차기 대통령 누가 당선되느냐…국내 산업계도 '촉각'



"불확실성 제거가 핵심…트럼프·바이든 모두 장·단점 있어"


4년 전 미국 대선에서 여론조사 결과가 빗나간 만큼 올해 대선도 한치 앞을 예측할 수 없다는 의견이다. 주요 외신에 따르면 전국 지지율에서 바이든 민주당 후보가 크게 앞서지만 일부 경합주에선 트럼프 대통령이 앞서 당선 결과를 장담하긴 이르다.

국내 경제계 관계자는 "누가 당선 되더라도 한국 기업 입장에선 불확실성을 제거하는 것이 가장 중요하다"며 "트럼프 대통령이 재선된다면 현재와 비슷한 정책을 구사할 것이란 예측이 가능하지만 지난 4년간 극심한 정책 변화가 계속된다는 측면에선 여전히 부담스럽다"고 밝혔다.

그는 이어 "바이든 전 부통령이 당선된다면 새 인물 등장이라는 점에서 불확실성은 더 큰 편"이라며 "단 세계무역기구(WTO) 체제를 옹호하는 등 인물 자체가 좀 더 예측 가능하다는 점은 트럼프보다 장점"이라고 덧붙였다.

일부에선 대선 이후 미국의 혼란을 우려하는 목소리도 들린다. 김봉만 전국경제인연합회 국제협력실장은 "가장 걱정되는 점은 만약 트럼프 대통령이 대선에서 질 경우, 이에 불복해 극심한 혼란이 나오는 상황"이라며 "혼란이 자칫 길어진다면 한국은 물론 코로나19(COVID-19)로 어려운 전 세계 경제에 또다시 부정적 영향을 줄 것"이라고 말했다.



"친환경 확실한 바이든…당선시 2000조 투자 효과"


바이든 전 부통령이 당선될 경우 한국 신재생에너지 산업에 긍정적 영향을 기대하는 목소리가 높다.

바이든은 당선시 임기 4년간 기후변화 대응을 위해 태양광과 풍력 등 신재생에너지 인프라 투자에 2조달러(약 2270조원)를 투자하겠다고 밝힌 바 있다. 반면 트럼프 대통령은 석유, 가스, 석탄 등 화석 연료 생산량을 확대하도록 규제 완화를 해왔다는 측면에서 극명한 대조를 이룬다.

바이든 후보는 이밖에 트럼프 대통령이 탈퇴했던 파리협정에 재가입하고 2050년까지 100% 청정에너지 경제로 전환하는 한편 2035년까지 전력부문 탄소배출 제로를 선언했다. 국내 한 에너지업체 관계자는 "이미 한국 정부의 그린뉴딜 전략에 발맞춰 사업을 준비하는 한국 기업들 입장에서 바라봤을 때, 미국이 자국 관련 인프라 구축에 2000조원 넘게 투자한다면 어마어마한 기회가 될 수 있다"고 밝혔다.

그러나 트럼프 대통령이 재선된다고 해서 기존 에너지 업계에 반드시 긍정적인 것은 아니라는 진단이다. 국내 정유업계 관계자는 "바이든 후보가 트럼프 대통령에 비해 친환경 정책에 드라이브를 거는 속도가 더 빠른 것은 사실"이라며 "하지만 친환경 정책은 미국이 동참하지 않더라도 거스를 수 없는 전 세계적 흐름이므로 누가 대통령이 되더라도 이를 대비해야 한다"고 말했다.



보호무역 기조는 유지…한국도 선택 기로


산업연구원은 지난 1일 발표한 '미 대선에 따른 산업정책 전망과 대응방안'이란 보고서에서 "두 후보 공통적으로 미국 중심의 글로벌 가치사슬 재편과 탈중국화를 위해 기업·무역/통상·기술/안보를 상호 연계한 산업정책을 추진할 전망"이라며 "전방위적 대응과 선제적 현지 진출 등 기업 차원 전략이 필요하다"고 분석했다.

국내 철강업계 관계자는 "미국이 코로나로 힘들어진 자국 산업을 재건해야 하는 숙제를 안고 있어 누가 대통령이 되더라도 저가 수입품에 대해 반덤핑 규제를 강화할 수 있다"며 "중국산이 주 타깃이 될 가능성이 높지만 국내 업계도 대비가 필요하고, 결국 기술력 중심의 고부가가치 제품 경쟁력을 높이는 방법밖에 없다"고 말했다.
한국이 산업적 측면에서도 미국과 중국 사이에서 선택의 기로에 처할 수 있다는 관측도 나온다. 한 재계 관계자는 "바이든 후보는 보호무역 기조를 유지하는 상황에서도 상원 외교위원회 출신답게 우방국을 아우를 것"이라며 "동맹국과 연대를 강화할 수 있는데 결과적으로 한국 산업계는 중국과 미국 사이에서 선택의 압박이 커질 수 있다"고 밝혔다.

당장 중국 제재를 강화하는 미국 상무부는 지난 8월 신규 생산하는 반도체와 관련 기술에 대해 자국 정부 사전 승인 없이 중국 화웨이에 이를 공급하지 못하도록 했다.

국내 반도체 업계 관계자는 "중국이 경쟁국이긴 하지만 워낙 큰 시장이기도 해 한국 업체들은 중국과 협력해야 할 부분도 많다"며 "국내 전자부품 업계가 미국과 중국 사이에서 계속 눈치를 봐야 한다면 힘든 상황이 이어질 수 있다"고 말했다.



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