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머리 탈색해도 소용없다…'마약 복용' 땀으로 1분 안에 확인

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  • 류준영 기자
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  • 2021.01.27 14:29
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[창원=뉴시스] 홍정명 기자= 팔에 인체 땀 속 금지약물 검출 웨어러블 센서를 부착한 한국재료연구원 연구원.(사진=한국재료연구원 제공) 2021.01.27. photo@newsis.com
[창원=뉴시스] 홍정명 기자= 팔에 인체 땀 속 금지약물 검출 웨어러블 센서를 부착한 한국재료연구원 연구원.(사진=한국재료연구원 제공) 2021.01.27. photo@newsis.com
강남클럽 ‘버닝썬 사태’ 등 유명인을 포함한 마약 유통·복용이 사회적 문제로 대두한 가운데 밴드처럼 붙이면 땀 속 성분을 검사해 마약 등의 약물을 1분 이내로 손쉽게 식별하는 기술이 국내 연구진에 의해 개발됐다.

한국재료연구원 나노바이오융합연구실 정호상 박사 연구팀이 신체에 착용 가능한 유연 소재에 약물의 광 신호를 증폭시키는 나노소재를 적용, 인체의 땀 속 금지약물을 검출할 수 있는 웨어러블 센서를 개발하는데 성공했다고 27일 밝혔다.

이 기술은 인체의 땀으로부터 마약 및 금지약물의 복용 여부를 신속하게 고감도로 검출할 수 있다. 패치 형태로 제작돼 몸에 붙이고 있다가 검사가 필요한 시점에 빛을 조사하게 되면, 별도의 분석 과정 없이도 1분 이내 약물 성분을 쉽게 식별할 수 있다.

기존의 마약 검출 과정은 모발, 혈액, 소변 등의 검체로부터 의심되는 마약 성분을 추출하고, 이를 가스·액체크로마토그래피-질량분석 과정을 통해 약물을 분석하는 복잡한 방법을 사용한다. 검사 기간이 길고 실험실 단위의 큰 장비, 숙련된 검사자가 필요하다는 단점이 있다. 소변 내 마약을 검출할 수 있는 래피드 키트가 있긴 하지만, 단일 검사에 단일 성분만 검출이 가능하고 감도 또한 낮다.

운동선수의 경우, 금지약물 복용 여부를 확인하기 위해 혈액·소변을 통해 도핑테스트를 실시한다. 혈액은 운동 경기력 저하를 우려해 기피되는 편이며, 소변은 검사자가 선수의 배뇨과정을 지켜봐야 해 인권문제가 발생할 여지가 있다. 올림픽 같은 대형 스포츠 행사의 경우 참가자 전수조사가 어려운 단점도 존재한다.

연구팀은 인체 침습성이 없고 인권문제에서 비교적 자유로운 ‘땀’에 관심을 가졌다. 땀은 복용한 다양한 약물을 배출하지만 약물의 배출량이 적어 검출을 위한 고감도의 센서 기술이 필요했다.

연구팀은 화학물질의 라만 신호를 1010배 이상 증폭 가능한 표면증강라만산란 기술을 고감도 센싱에 활용했다. 라만산란신호는 분자의 고유 신호를 포함하고 있어 어떠한 약물이 배출되어도 직관적인 성분 식별이 가능하다.

이와 함께 연구진은 유연하고 입을 수 있는 소재인 누에고치 단백질에 주목했다. 누에고치로부터 천연 단백질인 실크 피브로인을 정제해 용액을 준비하고 이를 160나노미터(nmㆍ1nm=10억분의 1m) 두께의 필름 형태로 제작했다. 실크 피브로인 필름 위에 약물의 라만신호를 증폭할 수 있는 은 나노선을 250나노미㎚ 두께로 형성해 피부에 부착할 수 있는 의료용 패치에 전사함으로써 입을 수 있는 광센서를 제작했다.

이처럼 피부에 부착한 형태로 배출되는 땀을 흡수하게 하고 땀 속에 포함된 약물이 웨어러블 센서를 투과해 은 나노선에 도달하게 되면, 외부에서 조사된 라만 레이저에 의해 센서의 탈착 없이 실시간으로 약물 존재여부를 확인할 수 있다.

이 기술은 최근 유명인을 포함한 마약 유통 및 복용사태, 클럽 내 마약 거래, 운동선수들의 금지약물 복용 등 사회적 문제 해결을 위한 수단으로 활용 가능하다. 생산가격이 개당 500원 이하이기 때문에 올림픽과 같은 대형 운동경기 시즌에 선수들의 도핑 테스트 전수조사에도 활용될 수 있다.

정 박사는 “이번 기술이 상용화되면 그 동안 현장에서 마약 및 금지약물 복용 여부를 판단하는데 존재했던 기술적 한계를 극복하고, 비침습적 및 윤리적 문제없이 약물 검출이 가능하게 해줄 것”이라고 말했다.



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