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조지아 국대 바코 "아시아 챔피언 울산현대 합류 기쁘다"

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  • 2021.02.16 14:18
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울산 미드필더 발레리 카자이시빌리 완전이적 영입

조지아 국가대표 미드필더 발레리 카자이시빌리. (장소 협조 현대오일뱅크,울산현대축구단 제공) © 뉴스1
조지아 국가대표 미드필더 발레리 카자이시빌리. (장소 협조 현대오일뱅크,울산현대축구단 제공) © 뉴스1
(울산=뉴스1) 이윤기 기자 = 울산현대축구단은 조지아 국가대표 미드필더 발레리 카자이시빌리(등록명 바코)를 완전이적으로 영입했다고 16일 밝혔다.

바코는 울산으로 완전이적에 대해 "아시아 챔피언 울산현대에 합류하게 되어 기쁘다"며 "목표와 비전이 뚜렷한 울산에서 새로운 도전을 시작하게 된 만큼 ACL은 물론 리그에서도 트로피를 들어올릴 수 있도록 주어진 역할에 최선을 다하겠다"는 각오를 밝혔다.

바코는 조지아 출신 미드필더로 2010년 자국 클럽인 FC루스타비에서 프로 무대에 데뷔했다. 이후 비테세(네덜란드), 레기아 바르샤뱌(폴란드)를 거치며 경력을 쌓았고 2017년부터는 미국 MLS 산호세 어스퀘이크스에 몸을 담았다.

비테세에서만 6시즌 동안 121경기 28골 13도움을 기록하며 두각을 드러낸 바코는 2014~2015시즌과 2015~2016시즌 연속 두 자릿수 득점을 기록하며 활약했다.

이후 미국으로 무대를 옮겨 팀의 주축 공격수 역할을 도맡았다. 총 3시즌 동안 99경기에 출장해 30골 14도움을 올린 바코는 2018, 2019시즌 연달아 시즌 10골 이상을 달성하며 자신의 골 감각을 다시 한번 입증했다.

국가대표로서의 경력도 화려하다. 조지아 U-17, U-19, U-21 대표팀을 모두 거치며 2014년 리히텐슈타인과의 경기에서 만 21세의 나이로 조지아 A대표팀에 데뷔했다.

이후 꾸준히 대표팀에 승선하며 53경기 11골을 기록하고 있으며 이 기록은 조지아 대표팀 역대 최다골 7위에 해당하는 수치다.

바코는 지난 2019년 9월 5일 터키에서 열린 한국과 조지아의 친선경기에 출전한 적 있으며 전반 40분, 어시스트를 기록하면서 한국 팬들에게 이름을 알리기도 했다.

볼 컨트롤 기술과 빠른 공격 전개 능력, 축구 지능을 두루 갖춘 미드필더로 평가받는 바코는 울산의 공격력에 큰 힘을 보탤 것으로 보인다.

또한 2선 공격을 모두 소화할 수 있는 장점을 지닌 바코와 오스트리아 특급 공격수 힌터제어와 신예 스트라이커 김지현과의 조합도 눈여겨볼 만하다.

미국에서 바코와 상대팀으로 맞붙은 경험이 있는 김기희 선수는 "탄탄한 체격과 뛰어난 드리블 능력으로 상대하기 쉽지 않았던 선수로 기억한다. 이제는 같은 유니폼을 입게 되어 든든하다"고 전했다.

<저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>



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