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ML '몸값 2배' 제안에 망설이던 추신수, 사흘 만에 마음 바꾼 한 마디

스타뉴스
  • 심혜진 기자
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  • 2021.02.24 18:02
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계약서에 사인하는 추신수./사진=신세계그룹 제공
계약서에 사인하는 추신수./사진=신세계그룹 제공
추신수(39)가 나흘 만에 마음을 바꾸고 한국행을 택했다. '신세계 1호 선수'라는 SK 측의 설득이 주효했다는 분석이다.

추신수는 신세계와 연봉 27억원에 계약을 맺었다. 2001년 부산고 졸업 후 미국으로 직행했던 추신수는 20년 만에 다시 고국으로 돌아오게 됐다.

추신수의 국내 에이전트 업무를 맡고 있는 송재우 갤럭시아SM 이사는 스타뉴스와 통화에서 "추신수가 작년 말부터 한국행과 미국 잔류를 놓고 엄청 고민을 하고 있었다. 부상으로 시즌을 제대로 마무리하지 못했으니 미국에서 1년 더 뛰고 다시 생각을 해보겠다고 했다"고 말문을 열었다.

그렇게 추신수의 한국행은 무산되는 듯했다. 그 사이 메이저리그 팀들의 오퍼가 왔다. 송 이사는 "오프시즌 동안 메이저리그 8개 팀으로부터 오퍼를 받았다. 1월 말까지는 3개 팀에서 연락을 받았고, 스프링캠프 직전 5개 팀이 더 영입 제안을 했다"며 "가장 높은 금액을 제시한 팀은 포스트시즌 진출 가능성이 없는 팀이라 일찌감치 거절을 한 상황이었다. 마지막 2개 팀을 놓고 고민 중이었는데, 그 중 한 팀은 오퍼 금액을 2배 가까이 올리며 적극적으로 다가왔다. 이게 지난 주 금요일(19일)의 이야기다. 그래서 선수 본인도 고민이 많았다"고 설명했다.

그러다 전격적으로 한국행을 결정했다. 추신수는 깊은 고민 끝에 사흘 만에 마음을 바꿨다. 추신수는 국내 야구 팬들에게 자신의 기량을 펼치고 싶다는 의지가 강했다.

송 이사는 "사실 추신수는 2020시즌이 끝나고 메이저리그에서 영입 제의가 없다면 은퇴하겠다고 마음을 먹고 있었다"며 "미국에서 오퍼를 받지 못하는 선수가 된다면 한국에서 뛸 이유도 없다고 생각한 것이다. 이름값으로 한국 무대에 뛰고 싶지 않아 했다. 오퍼가 들어오니 한국에서 자신의 기량을 펼쳐봐도 될 것 같다고 생각했고, 지난 22일 오전 (한국행을) 최종 결정했다. 가족과도 다 상의를 하고 말해줬다"고 과정을 전했다.

신세계 측의 적극적인 러브콜도 한 몫했다. SK 관계자는 "1월부터 지속적으로 추신 측에 관심을 표명했다. 류선규(51) 단장을 필두로 움직였다. 그러다 신세계 그룹에 인수가 결정됐고, 상황이 바뀌었다. '신세계 1호 선수가 될 수 있다. 지금이 적기 같다'고 설득했고, 그게 추신수의 마음을 돌릴 수 있었던 요인이 아니었나 생각한다"고 말했다.

송 이사 역시 "추신수가 (메이저리그에서) 1년 더 뛰고 싶다고 의사를 전하자 구단 측이 그럼 내년까지 기다리겠다고 하더라. 이런 태도가 추신수에겐 크게 다가온 것으로 보인다"고 설명했다.



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