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韓, 백신 접종률 세계 최하위권…AZ 혈전 논란까지 '발목'

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  • 김도윤 기자
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  • 2021.04.08 14:13
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권덕철 보건복지부 장관(맨 오른쪽). /사진제공=보건복지부
권덕철 보건복지부 장관(맨 오른쪽). /사진제공=보건복지부
안 그래도 뒤처진 코로나19(COVID-19) 예방 접종이 설상가상으로 암초를 만났다. 우리 정부가 확보한 코로나19 백신의 절반을 넘는 아스트라제네카(AZ) 백신 접종에 제동이 걸렸다.

우리나라의 코로나19 백신 접종률은 세계 최하위권이다. OECD(경제협력개발기구) 37개 나라 중 35번째다. 다른 나라는 마스크를 벗고 일상 회복을 기대하는 시기 우린 4차 대유행을 걱정하는 처지다.

이 와중에 국내 코로나19 예방접종은 더 느려질 판이다. 방역당국은 아스트라제네카 백신의 혈전(혈액응고) 생성 부작용 논란에 따라 60세 미만 접종을 잠정 중단했다. 전 세계적으로 거세지고 있는 아스트라제네카 백신 부작용 논란과 신뢰 저하는 2분기부터 예방접종에 속도를 내겠단 정부 방침에 걸림돌로 작용할 수밖에 없다.

8일 권덕철 보건복지부 장관은 백신 수급의 불확실성을 우려하면서도 예방접종을 차질 없이 진행하겠다고 밝혔다.

권 장관은 "상반기 1200만명 접종 계획에 차질 없게 백신 도입 전담조직에서 꼼꼼하게 점검하고 있다"며 "유럽의약품청에서도 아스트라제네카 백신의 혈전 문제를 언급했지만, 접종 이익이 훨씬 크다고 판단했다"고 말했다.

이어 "세계적인 백신 수급 불일치로 어려움이 많지만 추가 물량을 확보하기 위해 노력 중"이라며 "노바백스, 화이자, 아스트라제네카, 얀센, 모더나 등과 계속 논의하고 있다"고 덧붙였다.

코로나19 예방접종 대응 추진단은 국내외 동향 및 이상반응 발생 현황 등을 면밀하게 검토해 오는 11일(일요일) 일부 보류된 아스트라제네카 백신 접종 재개 여부를 결정할 예정이다. 방역당국에선 유럽의약품청의 발표를 토대로 아스트라제네카 백신의 이익이 위험보다 크다고 판단하고 있는 만큼 접종이 재개될 가능성이 높다.

정부는 계획대로 코로나19 예방접종을 진행하겠단 방침이지만 백신 수급과 신뢰 문제 등을 고려하면 올 11월 집단면역 형성 목표 달성이 쉽지 않을 것이란 관측도 나온다.

실제 방역당국이 발표한 2분기 코로나19 예방접종 계획은 약 1150만3400명. 이중 2분기 도입이 확정된 백신은 769만8500명분이다. 백신 수량이 모자랄 뿐 아니라 이중 455만명분은 아스트라제네카 백신이다.

특히 세계적으로 아스트라제네카 백신의 혈전 부작용 우려가 높아지고, 국내에서도 60세 미만 접종을 보류한 만큼 앞으로 백신 신뢰 저하에 따른 동의율 하락이 나타날 가능성을 배제할 수 없다. 우리 국민이 백신 접종을 거부할 경우 정부에서 할 수 있는 뾰족한 대응책은 없다.

세계적인 백신 수급 불확실성을 고려하면 다른 백신의 조기 확보 역시 장담할 수 없는 국면이다.

이스라엘 등 백신 접종률이 높은 나라에선 일부 일상 생활로 회복을 시도하고 있는 가운데 지난해 우리나라의 백신 확보 전략에 실기가 있었던 게 아니냔 지적도 일각에서 제기된다. 'K방역'을 믿고 백신 확보에 적극적으로 대처하지 못했단 평가다.

정기석 한림대 성심병원 호흡기내과 교수는 머니투데이와 통화에서 "지금 와서 돌이켜보면 잘잘못을 떠나 결과적으로 지난해 세계적으로 백신 확보 경쟁이 치열했던 초기 국면에 우리 정부가 판단을 잘못해 (백신 확보에) 적극적으로 나서지 못한 점이 아쉽다"고 말했다.

이어 "2분기 도입 백신 중 부작용 우려가 불거진 아스트라제네카가 가장 많지 않나"라며 "정부에서도 최선을 다하겠지만, 백신 도입이 목표대로 이뤄질지 장담할 수 없다"고 덧붙였다.

정 교수는 또 "지금 우리나라는 백신 접종률이 최하위 수준인데, 아스트라제네카 부작용 우려 등을 고려하면 앞으로 백신 접종 동의율이 떨어지며 예방접종이 더욱 어려워질 수 있다"며 "젊은 사람들 위주로 아스트라제네카 백신을 기피하는 현상도 나타날 수 있다"고 우려했다.



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