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민주당 위기의 징후?…유시민 대선 등판론 나오나

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  • 김태은 기자
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  • 2021.04.11 17:59
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(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 지난 25일 온라인 라이브 방송으로 개최된 10·4 남북정상선언 13주년 기념행사에서 '한반도 평화국면의 동요원인과 대안 모색'을 주제로 토론회가 진행되고 있다. 유 이사장은 노무현재단 공식 유튜브 채널에서 생중계된 토론회에서
(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 지난 25일 온라인 라이브 방송으로 개최된 10·4 남북정상선언 13주년 기념행사에서 '한반도 평화국면의 동요원인과 대안 모색'을 주제로 토론회가 진행되고 있다. 유 이사장은 노무현재단 공식 유튜브 채널에서 생중계된 토론회에서
"유시민이 대선에 불려나올 때는 더불어민주당이 위기란 신호다."

여권 내 유시민 노무현재단 이사장에 대한 평가다. 유 이사장 주변에선 그의 정계 복귀에 선을 긋고 있지만 더불어민주당 일부 인사들은 그의 대선 등판 필요성을 공개 거론하며 가능성을 완전히 차단하지는 않아왔다. 여권 내 유 이사장이 갖고 있는 정치적 위상을 고려하면 언제든 친문(친문재인) 후보로 부상할 수 있는 잠재력을 평가받아왔다.

4·7 재보궐 선거 참패 이후 유 이사장의 언급이 부쩍 늘었다. 1년 후 치러질 대선에서 정권재창출에 대한 위기감이 높아진 가운데 친문 후보 부재론이 가세하면서다. 친문계의 지지를 받았던 이낙연 더불어민주당 전 대표가 선거 패배의 직격탄을 받은 것도 원인이다. 여기에 유 이사장의 최근 발언이 기대감을 불렀다.

유 이사장은 교보문고 유튜브 채널에서 실시간으로 진행한 '유시민과의 랜선 만남'에서 "신념을 지키면서 방법이 잘못된 적은 없는가"에 대한 질문에 대해 "신념 자체가 달라질 수 있다. 달라지는 것을 자연스럽게 받아들여질 필요가 있다"고 답변했다. 그는 "정보가 달리지고 경험이 추가되고 세상의 조건이 바뀌고 나와 관계맺은 사람들이 달라지면 (신념의) 일정 수준 변경이 불가피하다"고 설명했다. 이어 "신념 자체도 변하지 않는 것은 있지만 몇 개 안 된다"며 "나머지는 다 가변적"이라고 말했다.

이 발언은 정치적 행보와는 상관없이 이뤄졌지만 유 이사장이 2018년 노무현재단 이사장을 맡으면서 "임명직 공무원이 되거나 공직 선거에 출마하는 일은 제 인생에 다시는 없을 것"이라고 밝혔던 신념과 함께 해석되면서 정계복귀 가능성의 기대감을 주고 있다.

유 이사장은 개인 유튜브 '알릴레오 북스'에서 "야당에서 지금 한국 정부를 '독재', '민주주의 위기'라고 말하는데, 어떤 가치관과 판단기준을 가지고 이렇게 이야기하는지 저는 약간 이해가 됐다"라며 한국 정치에 대한 발언도 시작했다.

다만 유 이사장이 대선주자로 정치 일선에 복귀하기 쉽지 않을 것이란 전망은 여전히 적지 않다. 지난 1월 과거 검찰이 본인의 계좌 조회 등 뒷조사를 했다는 의혹을 제기했다가 '충분한 사실의 근거를 갖추지 못한 의혹을 제기했다. 정치 현안에 대한 비평을 일절 하지 않겠다.'고 선언한 자신의 발언을 뒤집어야 하는 부담을 덜기 쉽지 않다는 지적이 나온다.

더구나 한동훈 검사장으로부터 '가짜뉴스' 유포에 의한 5억원 규모의 손해배상 청구 소송을 당한 상태로 정치적 행보가 상당 부분 제약될 수 있다.

민주당의 한 관계자는 "이재명 경기지사가 당내 유력 주자로 버티고 있는 한 유 이사장이 쉽게 마음을 먹지 않을 것"이라며 "친문 지지자들만 보고 대선에 나설 분은 아니다"고 지적했다.



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