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후쿠시마 오염수 방류한다는데…인체 어떤 부작용 있나

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  • 한고은 기자
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  • 2021.04.13 16:48
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(제주=뉴스1) 오현지 기자 = 일본 정부가 후쿠시마 오염수 해양 방출을 공식 결정한 13일 오전 제주시 이도일동 동문수산시장에서 상인들이 수산물을 손질하고 있다.  이날 제주연구원은 방사성물질 오염수가 해류를 따라 제주 연안으로 유입되면 해양생태계와 수산업계에 상당한 영향을 미칠 우려가 있다며, 오염수 해양 방류에 따른 단계별 대응방안 시스템 구축이 필요하다고 제안했다.2021.4.13/뉴스1
(제주=뉴스1) 오현지 기자 = 일본 정부가 후쿠시마 오염수 해양 방출을 공식 결정한 13일 오전 제주시 이도일동 동문수산시장에서 상인들이 수산물을 손질하고 있다. 이날 제주연구원은 방사성물질 오염수가 해류를 따라 제주 연안으로 유입되면 해양생태계와 수산업계에 상당한 영향을 미칠 우려가 있다며, 오염수 해양 방류에 따른 단계별 대응방안 시스템 구축이 필요하다고 제안했다.2021.4.13/뉴스1
일본 정부가 후쿠시마 오염수 해양방출을 결정하면서 인체와 해양생태계에 미칠 영향에 대한 우려가 커지고 있다. 일본 정부는 오염수에 포함된 방사성 물질 대부분을 다핵종제거설비(ALPS)라는 특수 장비로 제거해 방출한다는 계획이지만, 일부 방사성 물질의 경우 완전한 제거가 어려워 안전성 논란은 계속될 전망이다.

일본은 현재 삼중수소 해양방출 농도 기준을 1리터당 6만 배크랠(㏃)로 정하고 있는데, 후쿠시마 오염수는 기준의 40분 1 수준으로 희석해 방류한다는 계획이다. 방사성 물질 중 하나인 삼중수소는 ALPS를 통해 걸러지지 않는다. 반감기는 12.3년으로 오랜 기간 해양에 존재하게 된다.

환경단체 등이 염려하는 지점은 삼중수소의 내부피폭 가능성이다. 방출된 오염수에 포함된 삼중수소가 주변 해역의 수산물을 오염시키고,인간이 이 수산물을 장기간 섭취할 경우 신체 내에 방사성 물질이 축적될 수 있다.

이렇게 축적된 삼중수소가 인체 내 정상적인 수소를 대체하면, 삼중수소가 헬륨으로 바뀌는 '핵종전환'이 일어난다. 핵종전환은 유전자의 변형이나 세포사멸, 생식기능 저하 등 부작용을 발생시킬 위험이 있다.



현시점서 국내 영향 분석 어려워…"日 공개정보 신빙성 따져봐야"


(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 구윤철 국무조정실장이 13일 서울 종로구 정부서울청사에서 일본의 후쿠시마 원전 오염수 관련 일본 동향 및 우리 정부 대응 계획을 발표하고 있다. 일본 정부는 이날 후쿠시마 제1원전 부지 탱크에 보관 중인 방사성 물질 오염수를 바다에 방류하기로 결정했다. 국제사회뿐만 아니라 일본 내 압도적인 반대 여론에도 바다 방류를 강행한 것이다. 실제 방류는 새로운 설비 건설 등에 시간이 걸려 2년 뒤 이뤄질 전망이다. 2021.4.13/뉴스1
(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 구윤철 국무조정실장이 13일 서울 종로구 정부서울청사에서 일본의 후쿠시마 원전 오염수 관련 일본 동향 및 우리 정부 대응 계획을 발표하고 있다. 일본 정부는 이날 후쿠시마 제1원전 부지 탱크에 보관 중인 방사성 물질 오염수를 바다에 방류하기로 결정했다. 국제사회뿐만 아니라 일본 내 압도적인 반대 여론에도 바다 방류를 강행한 것이다. 실제 방류는 새로운 설비 건설 등에 시간이 걸려 2년 뒤 이뤄질 전망이다. 2021.4.13/뉴스1

후쿠시마 오염수 방출로 인한 피해가 얼마나 될지는 잘라 말하기 어려운 상태다. 일본 측이 오염수에 포함돼있는 방사성 물질 정보를 투명하게 공개하고 있지 않기 때문이다.

정부는 후쿠시마 오염수 방출에 따른 위험성을 과학적으로 확인하기 위한 준비에 들어갔다. 정부는 먼저 IAEA에 한국인 조사관을 파견하는 방안을 논의중이다. 일본 정부는 오염수 해양방출 과정에서 국제적인 안전기준을 준수하겠다며, IAEA의 모니터링을 받겠다고 밝혔다.

우리 정부는 일본이 제공하는 오염수 관련 정보에 대한 추가 검증이 필요하며, 최인접국인 한국도 조사에 직접 참여해야 한다는 입장이다. 한 정부 관계자는 "일본 정부가 자체적으로 오염수와 관련한 정보를 공개하고 있지만, 정보 자체의 신빙성에 대해서는 확인된 적이 없다"며 "일본이 제공한 데이터만 갖고 분석한 결과로 국민들에게 안전하다고 말씀드리긴 어렵다"고 말했다.

구윤철 국무조정실장은 13일 일본의 오염수 해양방출과 관련한 우리 정부의 입장을 전하면서 "미국도 IAEA를 통한 검증을 이야기 했다"며 "IAEA를 통한 객관적 검증이 필요하다는 것이 모든 국가의 공통된 입장"이라고 지적했다.

정부는 IAEA 모니터링을 통한 객관적 데이터가 확보되고, 일본 정부의 오염수 방출 세부계획이 발표되면 자체 개발한 과학 모델을 통해 국내에 미치는 영향을 분석할 계획이다. 오염수 방출에 따른 안정성을 측정하는 동시에 국제해양재판소 분쟁 가능성에 대비한 과학적 반박자료를 축적해나간다는 목표다.


원자력연구원 "방사성 물질 해양확산 모델 고도화중, 정확한 정보공개 필요"



과학기술정보통신부는 한국원자력연구원이 개발한 '방사성물질의 해양확산 평가 모델' 등을 활용해 방출된 오염수가 국내에 유입되는 시점 등을 추정한다. 과기정통부는 2011년 후쿠시마 원전사고 직후 평가 모델 개발을 시작했다. 평가 모델을 개발한 원자력연구원은 2017년 1단계 모델을 완성한 후 현재 고도화 작업을 진행중이다.

원자력연구원 관계자는 "해류의 움직임이 계절마다 달라지기 때문에 일본이 언제부터 오염수를 방출할지, 또 한 번에 방출하는 양은 얼마나 될지가 중요하다"며 "구체적인 해양방출 방식에 따라 우리나라에 미칠 수 있는 영향이 얼마나 될지 분석하게 될 것"이라고 말했다.

이 관계자는 "지금은 후쿠시마오염수에 포함돼있는 방사성 물질의 정보가 정확하지 않기 때문에 모델 분석을 하기는 어려운 상황"이라며 "정확한 정보 공개가 필요하다"고 강조했다. 한국해양과학기술원 역시 현재 개발중인 태평양 해수 순환 예측 모델을 통해 오염수 방출 영향을 측정할 계획이다.

이 밖에 원자력안전위원회를 중심으로 해수 방사능 감시도 확대중이다. 정부는 지난해부터 삼중수소에 대한 해수 방사능 감시 지역을 71개로 확대하고, 주요 해수 유입 지점 6곳에 대한 조사 빈도도 연 1회에서 4회로 늘렸다.



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