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"日오염수 10년간 문제 없었다"vs"日 정보 그대로 믿나"..전문가들도 이견

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  • 한고은 기자
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  • 2021.04.14 20:00
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전문가들, 정부와 엇갈린 평가

(서울=뉴스1) 이재명 기자 = 13일 오전 서울 용산구 서울역 대합실에 설치된 TV로 일본 정부가 발표한 후쿠시마 오염수 해양 방출 공식 결정 관련 뉴스가 중계되고 있다.  일본 정부는 구체적으로는 방사성 물질인 트리튬(삼중수소)의 농도를 세계보건기구(WHO)의 식수 기준을 충족할 수 있을 만큼 일본 국가 기준의 1/40 이하로 희석시켜 후쿠시마 제1원전 부지에서 오염수를 방출시킨다는 계획이다. 2021.4.13/뉴스1
(서울=뉴스1) 이재명 기자 = 13일 오전 서울 용산구 서울역 대합실에 설치된 TV로 일본 정부가 발표한 후쿠시마 오염수 해양 방출 공식 결정 관련 뉴스가 중계되고 있다. 일본 정부는 구체적으로는 방사성 물질인 트리튬(삼중수소)의 농도를 세계보건기구(WHO)의 식수 기준을 충족할 수 있을 만큼 일본 국가 기준의 1/40 이하로 희석시켜 후쿠시마 제1원전 부지에서 오염수를 방출시킨다는 계획이다. 2021.4.13/뉴스1
일본의 후쿠시마 오염수 해양방출에 따른 영향을 두고 전문가들간, 또 정부의 의견이 엇갈리고 있다. 2011년 후쿠시마 원전사고 당시에도 오염수가 방출됐지만 현재까지 특별한 피해가 발견되지 않은 만큼 위험성이 크지 않다는 주장이 있는 반면 일본이 제공하는 정보만으로 위험성을 판단하는 것은 성급하며, 일본의 구체적인 오염수 방출 계획에 따라 영향은 달라질 수 있다는 반론이 나온다.

국내에 미치는 영향이 크지 않을 것으로 보는 쪽에서는 후쿠시마 원전사고 이후 지난 10년간 큰 피해가 없었다는 점에 주목한다. 2011년 3월 원전사고 직후 정화 처리를 거치지 않은 오염수가 상당량 바다로 흘러들었고 10년이 지났지만, 국내외 해양 환경에 별다른 영향이 없었다는 것이다.

정범진 경희대 원자력공학과 교수는 "2019년 기준 일본의 후쿠시마 오염수에 보관돼있는 삼중수소의 양은 자연계에 존재하는 삼중수소의 양의 0.0014%에 불과하다"며 "2011년 사고 당시에는 별다른 처리 없이 오염수가 방출되기도 했는데, 10년이 지난 지금도 특별한 피해 사례는 보고되지 않고 있다"고 말했다.

한병섭 원자력안전연구소장도 "오염수를 해양방출하게 되면 우선 태평양의 해수에 섞이게 되고, 해류를 타고 국내 연안으로 오는 데까지는 몇 년의 시간이 더 걸린다"며 "방사능 물질이 충분히 희석된 후에 유입이 되기 때문에 큰 영향은 없을 것"이라고 말했다.

방사성 물질 중 하나인 삼중수소는 인체에 장기간 축적되는 경우 유전자 변형이나 생식기능 저하 등을 유발하는 것으로 알려져 있다. 후쿠시마 원전 내 오염수에 포함된 삼중수소는 리터당 평균 58만베크렐(Bq) 수준으로, 일본 배출 기준치인 리터당 6만베크렐을 뛰어 넘는다. 삼중수소는 오염수 내 방사성 물질을 정화하는 다핵종제거설비(ALPS)로도 제거가 어렵다. 일본은 삼중수소 농도를 리터당 1500베크렐 미만으로 희석해 해양 방출한다는 계획이다.

삼중수소와 함께 오염수에 포함돼있는 주요 방사성 물질인 세슘137 역시 사고 당시 배출된 양의 0.003~0.005% 수준으로 추정된다.일본은 삼중수소 외에 세슘137, 스트론튬90 등 방사성 물질 대부분은 ALPS 처리를 통해 배출 기준치 이하로 방출할 계획이다.

정 교수는 "후쿠시마 제1원전 부지는 내진 설비가 잘 돼있지만 오염수를 보관하고 있는 곳은 내진설계가 덜 된 곳"이라며 "지진이 언제 또 발생할지 모르는 상황에서 통제되지 않은 방출이 일어나는 것보다 배출 제한치 이내로 통제된 방출을 해나가는 것이 더 낫다"고도 했다.


"구체적인 방출 계획 아직…일본 투명한 정보 공개 필요"


(부산=뉴스1) 여주연 기자 = 부산시민단체 회원들이 14일 오후 부산 동구 일본영사관 앞에서 '후쿠시마 원전 오염수 해양 방류 결정 일본정부 규탄 기자회견'을 하고 있다. 2021.4.14/뉴스1
(부산=뉴스1) 여주연 기자 = 부산시민단체 회원들이 14일 오후 부산 동구 일본영사관 앞에서 '후쿠시마 원전 오염수 해양 방류 결정 일본정부 규탄 기자회견'을 하고 있다. 2021.4.14/뉴스1

반면 현시점에서 후쿠시마 오염수 방출의 위험성을 판단하기 어렵다는 주장도 있다. 후쿠시마 오염수 방출 결정 관련 업무를 담당해온 정부 관계자들은 '정보의 한계'를 지적한다. 일본은 후쿠시마 앞바다의 방사능 측정 정보 등을 주기적으로 공개하고 있다. 후쿠시마 인근 어민들이나 소비자들에게는 유용하지만, 오염수 방출 이후 상황을 예측하는 자료로 쓰기에는 한계가 있다.

후쿠시마 앞바다에서 규모 7.3의 강진이 발생했던 지난 2월에도 후쿠시마 원전사고 부지 상황이 더 악화되지 않을지 하는 국내외의 우려가컸지만, 일본 측이 관련 정보를 적극적으로 공개하지 않아 상황을 파악하는데 어려움이 있었다는 설명이다. 정부가 국제원자력기구(IAEA)의 후쿠시마 오염수 방출 모니터링 그룹에 한국인 조사관을 직접 파견하는 방안을 검토하는 이유다.

원자력안전위원회 관계자는 "그동안 일본 측에 방출 결정 시점, 방출 후 모니터링 계획, 제3자가 참여하는 검증 계획 등을 공유해달라고 요청했었지만 '아직 결정된 바 없다'라는 말로 일관했다"며 "우리 입장에서 필요한 정보가 매우 제한돼있었다"고 말했다.

이어 "그동안 명확한 피해사례가 없기 때문에 위험성이 높지 않다는 주장도 있지만 중요한 건 일본의 오염수 방출이 어떻게 진행될지는 아무도 모른다는 것"이라며 "구체적인 방출 계획을 봐야 국내에 미치는 영향을 제대로 따져볼 수 있다"고 말했다.

특히 일본은 향후 30~40년간에 걸쳐 오염수를 방출한다는 계획이지만, 대규모 원전 그 중에서도 사고원전을 해체해본 경험이 없기 때문에 최종적인 오염수 방출기간이나 방출량을 가늠하기 어렵다는 지적이다.

일본의 사고원전 관리 능력을 의심케하는 정황도 여러 차례 있었다. 도쿄신문은 지난 9일 도쿄전력이 원전 사고 후 1년간 건물 잔해, 방호복 등 방사성 폐기물을 담은 용기의 내용물을 기록하지 않았다고 보도했다. 보도에 따르면 방사성 폐기물이 담긴 용기 8만5000여개 중 4000개 가량에 대한 내용물을 확인할 수 없는 상태다.

희석된 방사성 물질이 장기적으로 누적됐을 때의 영향을 따져보는 것도 중요하다는 지적이다. 오현철 경상국립대 에너지공학과 교수 "후쿠시마 인근 해역 해양생물들은 오염수에 계속 노출될 수밖에 없고, 조개같이 이동성이 낮은 생물들은 방사성 물질에 더 많이 노출되면서 방사성 물질이 장기간 누적될 확률이 크다"며 "해산물에 대한 검역을 더 강화해야 할 필요가 있다"고 말했다.



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