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"어린이용 인스타그램 위험"…美 주정부, 저커버그에 중단 촉구

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  • 박가영 기자
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  • 2021.05.11 11:02
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/사진=AFP
/사진=AFP
미국 주(州) 정부들이 13세 미만 어린이를 위한 인스타그램을 출시하겠다는 페이스북의 계획에 공개적으로 반대하고 나섰다.

10일(현지시간) 월스트리트저널(WSJ), CNN 등에 따르면 뉴욕, 텍사스, 캘리포니아 등 44개 주 및 미국령 정부 법무장관은 마크 저커버그 페이스북 최고경영자(CEO)에게 어린이용 인스타그램 출시 계획을 중단하라는 내용의 공개서한을 전달했다.

이들은 서한을 통해 어린이들의 소셜미디어(SNS) 사용이 정신 건강 문제와 직결된다고 주장했다. SNS가 어린이들이 외모나 사회적 지위에 집착하도록 부추길 수 있다는 것이다. 이들은 "SNS는 인터넷 환경에서 마주하게 되는 각종 문제를 헤쳐나갈 준비가 아직 되지 않은 어린이들의 정서에 해가 될 수 있다"고 강조했다.

이들은 "더 나아가 페이스북은 자사 플랫폼에서 어린이들을 보호하는 데 실패해왔다"며 "법무장관들은 가장 어린 시민들을 보호하고자 하는데 어린이용 인스타그램을 만들겠다는 페이스북 계획은 이에 반한다"고 지적했다.

앞서 각국 시민단체와 전문가들도 어린이용 인스타그램 출시에 반대하는 입장을 담은 서한을 저커버그 CEO에게 보냈다.

각국 시민단체 35곳과 전문가 64명은 지난달 15일 서한을 통해 "어린 이용자들을 보호하는 것이 아닌 오히려 중대한 위험에 빠뜨릴 수 있다"며 "어린이 사용자를 늘리고 가족과 관련한 각종 데이터를 수집하는 것은 페이스북 수익에는 도움이 되겠지만, 어린이를 착취적이고 조작된 환경에 노출하는 결과를 부를 것"이라며 어린이용 인스타그램 계획 철회를 촉구했다.

해당 서한에 이름을 올린 진 트웬지 미 샌디에이고주립대 교수는 "이미지와 팔로워를 강조하는 인스타그램은 가장 독성이 강한 소셜미디어 플랫폼 중 하나라는 연구 결과가 다수"라며 "어린이용 인스타그램은 어린이들에게 파괴적일 수 있다"고 주장했다.

페이스북은 이에 대한 해명을 내놨다. 페이스북 대변인은 이날 "모든 부모가 알고 있듯이 아이들은 이미 온라인에 있다"며 "우리는 부모들에게 자녀들이 무엇을 하고 있는지에 대한 가시성과 통제력을 부여하는 경험을 제공해 이런 상황을 개선하고 싶다"고 설명했다.

이어 "우리는 아동 발달, 아동 안전 및 정신건강 전문가들과의 협업을 통해 (어린이용 인스타그램을) 개발하고 있다. 법무장관을 포함한 규제당국과 국회의원들과도 협력하길 기대하고 있다"며 "우리가 개발하는 어린이용 인스타그램에서는 광고를 보여주지 않겠다고 약속한다"고 덧붙였다.

페이스북이 운영하고 있는 인스타그램은 동영상과 이미지를 공유하는 SNS다. 현재 13세 이상만 가입이 가능하지만, 나이를 속이고 가입하는 어린이 사용자가 적지 않은 상황이다. 이에 페이스북은 지난 3월 13세 미만 어린이만 사용할 수 있는 전용 인스타그램을 만들겠다는 계획을 밝혔다.



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