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'조국' 시절로 돌아간 민주당?…文 한마디에 임·노·박 수호모드

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  • 최경민 기자
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  • 2021.05.12 05:45
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문재인 대통령이 취임 4주년 특별연설을 하기 위해 10일 오전 청와대 춘추관 대브리핑룸으로 들어서고 있다. 2021.5.10/뉴스1
문재인 대통령이 취임 4주년 특별연설을 하기 위해 10일 오전 청와대 춘추관 대브리핑룸으로 들어서고 있다. 2021.5.10/뉴스1
문재인 대통령의 '한 마디'에 더불어민주당이 부적격 논란을 빚은 3명의 장관 후보자에 대한 '수호 모드'로 들어갔다. 여당 내 비주류 의원들은 "모두 다 임명 강행할 수는 없다"고 반발하는 모습이다. 야당에서는 "민주당이 '조국 수호' 시절로 돌아갔다"는 평가가 나온다.

문재인 대통령은 11일 임혜숙 과학기술정보통신부, 노형욱 국토교통부, 박준영 해양수산부 장관 후보자 인사청문경과보고서 재송부를 요청했다. 재송부 기한은 오는 14일까지다. 사실상 '임명 강행' 기조다.

임혜숙 후보자를 둘러싸고는 아파트 다운계약, 위장전입, 가족 동반 외유성 출장 등의 의혹이 불거진 상황이다. 박준영 후보자는 아내의 1250여점 도자기 반입 및 불법 판매 논란이 발목을 잡고 있다. 노형욱 후보자는 아파트 관사 재테크, 자녀 위장전입 등의 의혹을 받고 있다. 이 모든 논란이 장관직을 수행하기에 무리가 없다는 게 청와대와 여당 주류의 판단이다.

친문 성향의 전재수 의원은 이날 CBS라디오에 출연해 전날 오후 열린 의원총회에서 부적격 논란을 빚은 장관 후보자 3명에게 결정적 문제가 없다는 점에 총의를 모았다고 전했다. 전 의원은 "국민 눈높이에 조금 아쉬운 부분이 있다. 이것을 부정하는 것은 아니다"면서도 "이 나라를 위해서 봉사할 기회조차 빼앗길 결정적인 문제는 아니다"고 말했다.

친문 핵심으로 분류되는 김경협 의원 역시 전날 CBS라디오에 나와 "이명박·박근혜 정부 때 같으면 지금 나와 있는 하자들은 전혀 문제가 안 된다"고 주장했다. 큰 문제가 없는 사안이 야당과 언론을 통해 부풀려졌다고 보는 게 친문 강경파들의 시선인 셈이다.

이들 친문 강경파들은 민주당이 한 목소리로 '임명 강행' 입장을 보이고 있다고 주장한다. 전 의원은 "의총에서 갑론을박은 별로 없었다"고 언급했다. 강경파 정청래 의원 역시 TBS라디오에서 "장관 누구가 부자격자니까 사퇴시켜야 된다하는 얘기는 단 한 명도, 단 1초도 없었다"고 강조했다.

의총에서 별다른 갑론을박이 없었던 것의 배경으로는 문 대통령의 취임 4주년 기자회견 메시지가 지목되고 있다. 전날 오전 있었던 기자회견에 문 대통령은 "야당에서 반대한다고 해서 검증실패라고 생각하지 않는다. 발탁하게 된 이유와 기대하는 능력이 있다"고 말했었다. 이같은 메시지가 전날 오후 있었던 의총에서 친문 강경파의 입장에 힘을 실어줬다는 것이다.

하지만 비주류 의원들의 생각은 친문 강경파와 다르다. 민심에 반하는 장관 후보자들 일부라도 낙마를 시켜서 정치적 부담을 덜어야 한다는 주장이 나온다. 이날 진행된 재선 의원들의 비공개 간담회에서도 '소신파'로 꼽히는 조응천 의원 등이 이같은 목소리를 낸 것으로 전해졌다.

5선의 이상민 의원 역시 페이스북에 "최소한 임혜숙, 박준영 두 분은 민심에 크게 못 미친다. 따라서 장관 임명을 해서는 안 된다"며 "송영길 대표, 윤호중 원내대표는 문 대통령에게 두 분의 장관 임명 반대를 분명하게 표명해야 한다"고 밝혔다.

민주당 관계자는 "이 의원과 같은 의견을 공식적으로 피력할지 말지를 고민하는 의원들도 적잖은 게 사실이다. 다만 친문들의 강경한 태도에 대한 부담이 문제"라며 "문 대통령의 메시지 이후 당 전체가 입을 닫아버렸다"고 지적했다.

'개혁' 보다 '민생'을 앞세우며 친문 강경파의 입장과 거리를 둬왔던 송영길 대표의 고심이 깊어질 전망이다. 친문이 장악한 당 지도부, 문 대통령의 임명 강행 의지 등을 고려할 때 송 대표가 독자적인 결단을 내리기 어려울 것이란 관측에 힘이 실린다.

야당에서는 "오히려 좋다"는 반응까지 나온다. 하태경 국민의힘 의원은 이날 TBS 라디오에서 "민주당 내에서도 일부는 바꿔야 된다는 이야기가 나오는데, 그 목소리가 건강하다고 본다. 민주당은 변화하려고, 개혁하려고 노력하는데 대통령이 막고 있다"며 "조국 수호 시절로 돌아갔다"고 평가했다.

하 의원은 "야당 입장에서 볼 때 나쁜 건 아니다. 정치적으로는 대통령이 계속 경직돼 있으면 정권 교체 가능성이 훨씬 높아진다"며 "하지만 국민들이 훨씬 고생한다. 대통령이 여야 협치를 방해하고 있다. 오히려 정치 대결을 부추기고 있다"고 말했다.

성일종 국민의힘 의원은 MBC라디오에서 "청와대가 검증실패가 아니라고 본다면 임명하라"며 "대통령이 임명한다고 하면 어쩔 도리가 없다. 국민적 판단을 받아보자"고 밝혔다.



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