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'세월호 특검' 수사 개시…"증거 따라가면 진실 도달할 것"

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  • 정경훈 기자
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  • 2021.05.13 12:36
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13일 세월호 참사 증거조작 등 의혹 규명 수사를 공식 개시한 이현주 특별검사(변호사, 사법연수원 22기)가 "우리 특검을 있게 한 (참사) 의혹의 진상규명을 위해 최선을 다하겠다"며 수사 의지를 다졌다. 특검팀은 세월호 폐쇄회로 화면(CCTV) 복원 데이터 조작 의혹 규명에 집중할 계획이다. 첫 공식 일정으로 조만간 세월호 유가족을 만나기로 했다.


'세월호 증거조작 특검' 수사 개시…"진실에 도달할 것"


(서울=뉴스1) 송원영 기자 =   이현주 4·16 세월호 참사 증거자료의 조작·편집 의혹 사건 진상규명을 위한 특별검사가 13일 서울 강남구 삼성동빌딩에서 열린 세월호 특검 사무소 현판식에서 취재진 질문에 답하고 있다. 왼쪽부터 사무국장 홍석표, 특별검사보 서중희, 특별검사보 주진철, 특별검사 이현주. 2021.5.13/뉴스1
(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 이현주 4·16 세월호 참사 증거자료의 조작·편집 의혹 사건 진상규명을 위한 특별검사가 13일 서울 강남구 삼성동빌딩에서 열린 세월호 특검 사무소 현판식에서 취재진 질문에 답하고 있다. 왼쪽부터 사무국장 홍석표, 특별검사보 서중희, 특별검사보 주진철, 특별검사 이현주. 2021.5.13/뉴스1
이 특검은 이날 오전 10시 서울 강남구 삼성동 소재 빌딩에 입주한 특검팀 사무실 앞에서 공식 수사 개시를 알리는 현판식을 진행했다. 현판식에는 주진철 특별검사보 등 특검팀 직원들이 참석했다. 특검팀은 이날부터 주말을 포함해 60일 동안 참사 진상규명을 위한 수사를 벌인다. 활동 기간은 1회 연장 가능하며 최대 30일까지다.

세월호 참사에 대한 유가족이나 국민의 의문이 아직 풀리지 않은 만큼 이날 현판식에도 적잖은 취재진이 참석했다. 이 특검은 현판을 가린 천을 내린 뒤 "(세월호) 참사로 희생되신 분들의 명복을 빈다"며 "한순간에 사랑하는 유가족을 잃은 여러분께도 심심한 위로의 말씀을 드린다"고 밝혔다.

이 특검은 "참사 7년이 지났지만 아직도 그 기억은 현재진행형"이라며 "그 반증이 세월호 참사 증거조작 의혹 규명을 위한 우리 특검의 존재"라고 말했다. 그러면서 "의혹 진상을 규명하기 위해 최선을 다하고 있다"며 "증거가 가리키는 대로 따라가다 보면 진실에 도달할 것이라고 생각한다. 지켜봐주시고 응원해주시기를 바란다"고 덧붙였다.

이번 특검팀은 '4·16세월호참사 증거자료의 조작·편집 의혹 사건 진상규명을 위한 특별검사 임명 국회 의결 요청안'(세월호 특검법)이 지난해 12월 국회 본회의를 통과함에 따라 설치됐다. 앞선 8차례 세월호 진상규명 조사·수사에 이은 9번째 진상규명 작업을 하게 됐다. 문재인 대통령은 지난달 23일 이 특검을 임명을 재가했다.

당시 문 대통령은 "사회적 약자의 권익을 보호하는 공익 변호사 활동을 해왔을 뿐 아니라 행정 경험이 풍부해 세월호 참사 특검으로 적임자"라며 "유가족의 아픔에 공감하며 수사해달라"고 당부했다. 특검팀은 첫 공식 일정으로 세월호 유가족 단체와 이날 오전 만났다.


"수사 진용 충분히 갖춰…타기관 소통도 원활"


(광주=뉴스1) 허단비 기자 = 세월호 참사 7주기인 16일 오전 전남 진도군 동거차도 앞 세월호 침몰 해역에서 유가족들이 사고해역을 찾아 오열하고 있다.2021.4.16/뉴스1
(광주=뉴스1) 허단비 기자 = 세월호 참사 7주기인 16일 오전 전남 진도군 동거차도 앞 세월호 침몰 해역에서 유가족들이 사고해역을 찾아 오열하고 있다.2021.4.16/뉴스1
특검팀이 수사하는 주요 의혹은 △세월호 CCTV 복원 데이터 조작 의혹 △세월호 DVR(CCTV 저장 장치) 바꿔치기 가능성 등 수거 과정 관련 의혹 △DVR 의혹 관련 당시 청와대나 정부 대응의 적정성이다.

DVR 의혹은 앞선 검찰 세월호 참사 특별수사단(특수단)의 수사 대상이었지만 별다른 결론이 지어지지 않은 상태로 특검팀으로 넘어왔다. 올해 1월 19일로 활동을 마친 특수단은 1년 2개월 동안 17개 사건을 수사했다.

전 정부의 세월호 특별조사위원회 활동 방해 혐의, 해양경찰청 지휘부의 부실 구조 등 2개 사건 관련자들을 불구속 기소했다. 그러나 12개 사건에 대해 무혐의 처분했는데, 사참위가 유감을 표하는 등 비판을 사기도 했다.

이 특검은 수사 개시를 위해 특별검사의 임명 등에 관한 법률(특검법) 대로 임명 날인 지난달 23일부터 이달 12일까지 20일 동안 인력 선발, 타기관으로부터의 자료 취합 등 등 업무 환경을 꾸렸다.

같은 법에 따라 특검팀은 특검 1명, 특검보 2명, 파견검사 5명, 파견공무원 30명, 특별수사관 30명으로 구성된다. 특검팀은 당장 수사를 시작할 수 있는 인력은 꾸린 상황이다. 특검보에는 서중희, 주진철 변호사가 지난달 임명됐다. 파견 검사는 검찰청으로부터 특수수사에 능한 부장·부부장급 검사를 5명 파견받았다. 다만 공정성 논란을 방지하기 위해 직전 특수단 소속 검사는 배제한 채 검찰에 파견을 요청했다.

파견공무원이나 특별수사관은 각각 10명 내외로 임명됐다. 특검팀 관계자는 "디지털포렌식이나 첨단범죄 수사에 능한 인력을 뽑았다"며 "수사 진행에 따라 필요한 인력을 채워넣기 위해 아직 정족수를 다채우지 않은 것"이라고 설명했다.

특검팀은 향후 검찰청이나 사참위로부터 지속적으로 자료를 넘겨받으며 관련자 소환 등 수사를 진행할 계획이다. 특검 관계자는 "자료의 양이 방대해 아직 다 넘겨받지 못했다"며 "타 기관과의 협조는 원활히 진행되고 있다"고 했다.



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