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현대차 7천대 판 美 전기차시장에 8조 투자, 왜?…1등 향한 '정면승부'

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  • 최석환 기자
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  • 2021.05.14 15:48
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아이오닉 5/사진제공=현대차
아이오닉 5/사진제공=현대차
'7410대'

현대차그룹이 지난해 미국 시장에서 판매한 전기차 대수다. 차종도 현대차 코나·아이오닉, 기아 니로·쏘울 뿐이다. 올 들어 코로나19 백신 접종 확대 등으로 자동차 수요가 회복될 조짐이 보이고 있지만 현대차 (242,500원 보합0 0.0%)·기아 (90,600원 상승400 0.4%)의 전기차 판매대수는 4446대(1~4월 누적)에 불과하다. 그럼에도 현대차그룹은 미국 내 8조원 투자안을 발표하며 전기차 직접 생산을 선언했다.

현재보단 현지 전기차 수요가 급증할 것이란 미래 성장 가능성이 무게를 둔 결정이다. 업계에서도 미국 전기차 시장이 2025년 240만대, 2030년 480만대, 2035년 800만대 등으로 크게 확대될 것으로 예상하고 있다. 여기에 미국 바이든 행정부가 강하게 드라이브를 걸고 있는 '그린뉴딜' 및 '바이 아메리카(Buy America)' 전략과 연계된 전기차 확대 정책 등에 선제적으로 대응하겠다는 의지도 담겼다.

현대차그룹 관계자가 "미국 전기차 신규 수요 창출에 대비해 안정적으로 공급할 수 있는 시스템을 갖춤으로써 확고한 전동화 리더십을 확보하겠다"고 말한 것도 같은 맥락이다.

실제로 정의선 현대차그룹 회장이 "현대차·기아·제네시스 브랜드로 2025년 전기차 23종 100만대를 판매하고, 시장점유율 10% 이상을 달성할 것"이라며 '글로벌 1위'를 목표로 내건만큼 미국은 꼭 잡아야만 하는 시장이다. 대규모 투자로 전기차 모델의 현지 생산에 나서야 하는 이유다.

일단 현대차는 내년 중 첫 전기차 생산을 시작하고 현지 시장 상황과 미국의 친환경차 정책 등을 검토해 설비 확충 등 단계적으로 생산을 확대하는 방안을 추진할 예정이다. 현대차의 경우 투입 차종과 물량 등은 아직 정해지지 않았고, 기아는 생산 시점 자체가 공개되지 않았다. 다만 현대차·기아 모두 아이오닉 5와 EV6 등 첫 전용전기차를 공개한 만큼 후속 모델이 미국 생산라인에 들어갈 가능성이 높다.

(서울=뉴스1) 안은나 기자 = 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 2일 오전 서울 양재동 현대차 본사에서 열린 시무식에서 신년사를 하고 있다. 2020.1.2/뉴스1
(서울=뉴스1) 안은나 기자 = 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 2일 오전 서울 양재동 현대차 본사에서 열린 시무식에서 신년사를 하고 있다. 2020.1.2/뉴스1

이와 관련해 정 회장은 지난달 중순경 취임 후 처음으로 미국을 다녀왔다. 로스앤젤레스(LA)에 있는 미국판매법인(HMA)을 찾아 현지 영업현황을 보고 받고 현대차 앨라배마 공장 등에 들러 현지 직원들을 독려한 뒤 일주일간의 일정을 마치고 돌아온 것으로 알려졌다. 당시 업계에서도 정 회장이 아이오닉5·EV6 등 전기차 모델의 미국 현지 생산 가능성을 점검하는데 무게를 둔 출장으로 봤다. 현대차는 이달 24일 미국에서 '아이오닉 5' 출시 행사를 열고 하반기부터 현지 판매를 시작한다. 기아는 올 연말에 EV6를 출시할 예정이다.

앞서 지난달 22일 열린 기아 컨퍼런스콜에서 정성국 IR 담당 상무는 전기차 생산과 관련해 "기본적으로 한국을 생산기지로 하고 유럽, 북미 정도에서 현지생산을 고려한다 게 기본적인 접근 방법"이라며 "다만 미국의 경우 바이든 정부의 정책 등 여러 변수를 같이 고려해야 한다"고 밝힌 바 있다.

전기차 생산도 현대차 앨라바마·기아 조지아 등 기존 공장에 전용라인을 확충해 진행하는 방식이 유력하다. 신규 공장 건립 가능성도 열어놨지만 국내 노동조합의 반발이 있을 수 있어 쉽지 않다는게 그룹 안팎의 시각이다. 현대차 관계자가 "국내 전기차 생산 물량의 이관은 없으며 국내 공장은 전기차 핵심 기지로서 역할을 지속하게 된다"고 언급한게 이런 분위기를 반영한 것이다.

현대차그룹은 미국 내 애플카(자율주행 전기차) 협력 가능성도 재차 선을 그었다. 전기차 전용 플랫폼 'E-GMP(Electric-Global Modular Platform)'를 적용해 처음 선보인 아이오닉 5와 EV6가 흥행 돌풍을 일으키며 성공적으로 안착했기 때문이다. 오히려 애플이 전기차 경쟁력을 갖춘 현대차·기아에 손을 내밀 수밖에 없을 것이란 전망이 증권시장을 중심으로 계속 나오고 있는 상황이다.

김준성 메리츠증권 애널리스트는 "2022년 이후 현지 대량생산을 통해 현대차의 미국 BEV(순수전기차) 시장 2위 확보 가시성이 높다"며 ""대표 모델 상품성에선 가격 4만5000달러, 주행거리 467㎞인 현대차의 전기차 '아이오닉5'(LR 기준)가 GM과 폭스바겐 대비 경쟁 우위가 확인된다"고 말했다.

EV6/사진제공=기아
EV6/사진제공=기아



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