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박준영 낙마에 혼란스런 해수부..."정치인, 여성, 아니면 또..."

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  • 세종=최우영 기자
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  • 2021.05.16 16:20
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지난 13일 해양수산부 장관 후보자에서 자진 사퇴한 박준영 해수부 차관. /사진=뉴스1
지난 13일 해양수산부 장관 후보자에서 자진 사퇴한 박준영 해수부 차관. /사진=뉴스1
"현역 정치인? 여성 할당? 다시 관료? 유임?"

최근 개각에서 후보자가 자진 사퇴한 해양수산부 차기 장관을 두고 다시금 관가에 하마평이 오르내리고 있다. '망신주기'로 전락한 인사청문회 통과만을 생각하면 '생존률 100%' 현역 의원 지명 가능성이 높지만 업무 전문성을 감안하면 여전히 관료 출신도 매력적인 카드다. 문재인 정부의 여성내각 비율이 미미하다는 점을 감안하면 여성 인재 발탁 가능성도 배제할 수 없다. 물론 1년도 채 남지 않은 대통령 임기를 감안하면 차라리 현직 장관의 유임을 선택할 수도 있다.

16일 정부부처에 따르면 당초 박준영 해수부 차관과 함께 유력한 차기 해수부 장관 후보로 거론됐던 전재수 더불어민주당 의원이 다시금 하마평에 오르고 있다. 전 의원은 부산 북구·강서갑 재선의원이다. 노무현 정부에서 청와대 제2부속실장과 국정상황실 행정관을 거쳤다. 1971년생으로 현재 내각에 투입된다면 최연소 장관이 된다.

정치인 지명 가능성을 높게 보는 이유는 '망신주기'로 전락한 인사청문회 때문이다. 문재인 정부 들어 현역의원의 인사청문회 생존율은 100%다. 다소 부족한 해양수산분야 전문성을 감안하더라도 또다시 청문회 통과가 좌절될 경우 정권에 치명상이 될 수 있다. 정권 재창출에 목을 메고 있는 여당 입장에서도 이제 1년도 채 남지 않은 차기 대선을 감안하면 무조건 통과 가능한 카드를 내밀어야 한다.

여성 장관 후보 지명도 생존률을 높일 방안으로 주목한다. 학계 출신의 이연승 전 한국해양교통안전공단 이사장이 끊임 없이 물망에 오르는 이유다. 물론 이 이사장의 경우 여성 프리미엄 없이도 전문성을 충분히 인정받고 있는 인사다. 하지만 문 대통령의 '여성 내각 30% 공약'을 지킨다는 측면에서는 이 이사장만한 카드도 없다는 것이 관가 안팎의 평가다.

임기말 안정적인 국정운영을 추구한다면 다시금 관료출신을 내세울 수도 있다. 대표적인 카드가 강준석 전 해수부 차관이다. 관료 출신이면서 동시에 지난 총선에서 민주당 공천을 받아 부산 남구갑에 출마했던 여권 인사다. 수산분야에서 전문성을 쌓은 쌓은 강 전 차관은 최근 해수부 안팎에서 나오는 '수산홀대론'을 불식시킬 수 있다. 다만 문재인 대통령이 박준영 후보자 지명 이유로 들었던 '해운산업재건 전문가'와는 거리가 있다. 이러한 측면에서 김양수 전 해수부 차관 역시 후보군으로 꼽힌다. 이외에 부산 출신인 배재정 청와대 정무비서관도 부상하고 있다. 당청정에서 두루 경험을 쌓은 것이 장점으로 꼽힌다.

현실적으로 문성혁 현 장관의 유임 카드도 배제할 수 없다. 문 장관은 2019년 4월부터 해수부 키를 잡고 있다. 해수부 역사상 최장기 장관이다. 최근 일본 후쿠시마 원전 오염수 방출과 미주노선 등 물류대란, 해양 탄소중립정책 추진 등의 과제에 대한 이해도가 높다. 다만 현재 휴직중인 스웨덴 세계해사대학교 교수직에 대한 복귀 의사를 갖고 있는 것으로 알려졌다.

청와대와 해수부 안팎에서는 분위기 쇄신을 위해 새로운 장관 후보자를 속히 지명해야 한다는 목소리도 이어진다. 이대로 새로운 후보자를 세우지 못할 경우 청와대의 인사 실패를 자인하는 꼴이기 때문이다. 또 박 후보자의 낙마로 가라앉은 해수부 분위기를 되살릴 필요도 있다.
한 정부 관계자는 "이번 개각 과정에서 박 후보자가 낙마한 것을 두고 비주류 부처의 정치색 없는 관료이기 때문에 야당에게 던져주는 제물이 됐다고 보는 이들이 적지 않다"며 "이번 인사로 혼란스러운 부처 상황을 고려한다면 분위기 쇄신은 반드시 필요할 것"이라고 바라봤다.



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