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방사능 3~5일이면 韓 오는데…터져도 모르는 中원전사고

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  • 세종=안재용 기자
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  • 2021.06.18 04:46
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 [타이산=AP/뉴시스] 최근 방사성 물질 유출 의혹으로 미국 정부가 조사에 나선 중국 광둥성 타이산 원자력발전소의 건설현장을 지난 2013년 10월17일 촬영한 자료사진. 2021.06.14
[타이산=AP/뉴시스] 최근 방사성 물질 유출 의혹으로 미국 정부가 조사에 나선 중국 광둥성 타이산 원자력발전소의 건설현장을 지난 2013년 10월17일 촬영한 자료사진. 2021.06.14
홍콩에서 서쪽으로 140여km 떨어진 광둥성 타이산(臺山) 원자력발전소에서 핵 연료봉 손상사고가 발생하면서 중국 원전이 한국에 위협이 될 수 있다는 우려가 높아지고 있다. 이번 타이산 원전 사고는 해프닝으로 끝날 가능성이 크지만, 중국 당국 특유의 폐쇄성 때문에 사고 발생시 대응에 어려움을 겪을 수 있다는 지적이 나온다.



타이산 원전서 방사능 누출?…中정부 "핵연료봉 손상, 누출은 없었다"


18일 CNN 등 외신에 따르면 미국 정부는 최근 중국 광둥성 타이산 원전에 방사성 물질 누출이 있었는지 조사를 벌였다. 보도에 따르면 타이산 원전을 중국광핵집단공사(CGN)과 공동 운영하고 있는 프랑스 원전기업 프라마톰은 지난 3일과 8일 미국 에너지부에 핵분열 가스가 누출되고 있다며 이를 막기 위한 미국의 기술지원이 필요하다고 요청했다.

약 일주일 동안 사안을 점검한 미국 정부는 "아직 위기 상황은 아니다"란 입장을 밝혔다. 당사국인 중국 생태환경부는 전날 "타이산 원전 1호기 연료봉 6만여개 중 5개가 손상됐으나 여전히 정상기준을 충족하고 있다"고 설명했다. 손상된 연료봉 비중은 0.01% 미만으로 최대파손 기준인 0.25%를 밑도는 수치다.



원전 전문가 "'핀홀' 발생, 흔한 일이지만…폐쇄적 中 행태는 문제"


전문가들은 이번 타이산 원전 사고가 안전상 큰 문제가 될만한 일은 아니라고 진단했다. 원전 운영과정에서 흔하게 발생하는 핀홀(pin hole, 조그만 구멍)로 인해 연료봉내 가스가 원자로로 샌 것으로, 방사성물질의 외부유출이 아니기 때문이다. 다만 사고발생 사실을 은폐하려는 중국 당국의 태도는 향후 안전에 악영향을 줄 수 있다고 봤다.

정범진 경희대 원자력공학과 교수는 "이번 사건의 개요는 핵연료봉에 핀홀(조그만 구멍)이 생겨 핵분열 과정에서 쌓여있던 가스가 누출된 것으로 외부가 아닌 원자로 내부로의 누설"이라며 "외부 유출과 혼동해서는 안 되는 일이며 이같이 핵연료가 깨지는 일은 (전세계 원전에서) 다반사로 일어난다"고 말했다. 정 교수는 "국내에서도 원전 인허가를 받을 때 안전성 분석보고서를 제출하는데 관련 보고서 16장을 보면 일정 비율로 핀홀이 발생하면 정상운영하고, 일정 이상이면 출력을 줄이는데 그 기준이 0.25%"라고 했다.

그러나 사고 발생을 은폐하는 폐쇄적인 중국 당국의 태도는 원전 안전을 위협할 수 있는 요소라는 지적이다. 정동욱 중앙대 에너지시스템공학부 교수는 "중국 원전기술 수준이 낮다고 폄훼하긴 어렵지만 국가주도 공산주의 체제다보니 사고났을 때 공개하고 투명하게 처리하는 문제는 걱정"이라며 "한중일이 모두 원전을 보유하고 있고 지역적으로 모여있으니 원자력 안전체제 관련해서 핫라인을 개설한다던가 해서 안전성을 높이면 좋겠다"고 했다.

석광훈 에너지전환포럼 전문위원도 "중국 CGN이 미국 정부에게 블랙리스트로 지정돼 원전을 운영하는 프랑스 프라마톰이 중국원전 안전사고를 미국에 알려야 할 의무가 없었다면 이 사고가 세상에 알려졌을까 하는 의문이 있다"며 "중국이 원전사고와 관련해 불투명하다는게 더 큰 문제로, (사고에 대비해) 방사성 물질 관측 시스템을 확충하고 다만 몇시간이라도 시간을 버는게 필요하다"고 말했다.

중국과 경쟁 중인 우리나라의 원전 수출과 관련해서는 큰 영향은 없을 것이란 분석이다. 정동욱 교수는 "타이산 원전이 프랑스에서 수입한 유럽 경수로형이고 체코에서 (한국과) 맞붙은 것도 이와 같은 모델이긴 하지만, 약간 유리한 정도로 큰 영향을 주기는 어려울 것으로 보인다"고 말했다.



中 해안 원전 사고 땐 한국까지 3~5일이면 방사성물질 도달


= 북한의 수소폭탄 실험이 확인된 가운데 7일 오후 서울 한양대에 있는 서울지방방사능측정소에서 측정연구원이 환경방사선 감시기를 살피고 있다. 이날 환경방사선 수치는 12.1uR/h로 평균치를 나타내고 있다. 2016.1.7/뉴스1
= 북한의 수소폭탄 실험이 확인된 가운데 7일 오후 서울 한양대에 있는 서울지방방사능측정소에서 측정연구원이 환경방사선 감시기를 살피고 있다. 이날 환경방사선 수치는 12.1uR/h로 평균치를 나타내고 있다. 2016.1.7/뉴스1
중국 원전의 안전 문제는 한국과도 밀접한 관계가 있다. 중국 원전 62기(가동 50기, 건설 12기) 중 1기를 제외하고는 냉각수를 공급받기 쉬운 동부 해안가에 위치하고 있고 15기는 한국 서해안과 마주보고 있기 때문이다. 계절에 따라 다르지만 한국과 중국이 대체로 동쪽으로 바람이 부는 편서풍 지대란 점도 위협요인이다.

한국원자력안전기술원(KINS, 킨스)이 지난 2017년 이용득 더불어민주당 의원에 제출한 '중국 원전 가상사고시 국내영향' 보고서에 따르면 중국 양쯔강(장강) 하류 장쑤성에 위치한 원전에서 사고가 발생하는 경우 한국까지 방사성 물질이 도달하는데는 기류에 따라 3~5일이 걸린다. 오염물질 전달 정도도 기류에 따라 전혀 유입이 되지 않을 가능성도 있으나, 최대 '사고지점 100분의 1' 수준까지 유입될 수 있다고 평가됐다.

한국 정부는 120여개 측정소를 통해 방사성 물질을 감시하고 있다. 다만 사고가 발생하는 경우 현실적으로 오염물질 확산을 막을 방법은 없는 상황이다. 대부분의 물질이 서해를 건너오며 희석될 것으로 예상되나 방사성물질 유입을 완전차단할 방법은 없는 것이다. 국내 안전을 위해 탈원전 정책을 추진해야 한다는 주장에 볼멘소리가 나오는 이유다.

정범진 교수는 "황사를 보면 중국에서 문제가 생기는 경우 우리나라 영향이 조금 있을 것"이라며 "다만 오염규모가 황사에 비해 적은만큼 바다 건너오는 동안에 희석될 것"이라고 했다. 이어 "국내에서 원자력 기반을 지키고 있어야 혹시 모를 사고에 대비할 역량도 갖출 수 있다"고 덧붙였다.



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