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"휴대폰까지"…10여개 사업 정리, 결단의 구광모 LG 3년

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  • 오문영 기자
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  • 2021.06.23 20:03
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[MT리포트]구광모 3년, 성장의 원년②

[편집자주] 구광모 LG그룹 회장이 29일 취임 3년을 맞는다. 구 회장 취임 이후 3년 동안 LG그룹은 변화와 도전의 시간을 거쳤다. 경제계에서는 올해가 구 회장의 뚝심이 빛을 발하는 원년의 해가 될 것이라 평가한다. 과거와 다른 새로운 혁신을 이어온 LG의 과거와 앞으로의 전략을 짚어본다.
"휴대폰까지"…10여개 사업 정리, 결단의 구광모 LG 3년
"지금의 LG는 3년 전에는 상상도 못했던 모습을 하고 있다."

구광모 회장이 취임 이후 LG그룹이 겪어온 변화를 지켜본 한 재계 인사는 이같이 말했다. 구 회장의 실용주의는 미래 준비에서 가장 두드러졌다. 성장이 멈춘 사업은 미련없이 정리했고 남은 여력은 미래 먹거리에 집중했다. 과감한 선택으로 신성장 사업을 선점, 시장 지배력을 빠르게 키워나가고 있다는 평가가 나온다.



휴대폰 사업마저 들어낸 뚝심…누구보다 빨랐던 '변신'


"장기적 관점에서 미래 기회와 위협 요인을 내다보고 선제적 사업 포트폴리오 관리 및 인재 확보에 보다 많은 역량을 집중하겠다." 구광모 LG그룹 회장이 취임 이후 처음으로 가진 사장단 협의회에서 밝힌 지향점이다. 이후 LG는 그의 말대로 누구보다 빠르게 변신했다.

구 회장의 미래 전략은 성장이 멈춘 분야를 청산하는 데서 시작됐다. 성장에 걸림돌이 될 수 있는 비핵심·부진 사업 10여개를 과감히 정리했다. LG전자는 2019년 2월 연료전지 사업을 접었고, 같은해 9월에는 수처리 사업을 매각했다. LG디스플레이의 조명용 OLED(유기발광다이오드), LG유플러스의 전자결제 사업, LG화학의 편광판 사업도 잇따라 정리되거나 매각됐다.

지난 4월 이뤄진 휴대폰 사업 철수 결정에서 구 회장의 미래 사업 육성 의지가 확연하게 나타났다. 휴대폰 사업은 2015년 2분기부터 적자를 이어왔지만 LG전자는 이 사업에 대해 뚜렷한 의사결정을 내리지 못했다. 26년간 선대 회장들이 지속적인 투자를 이어온 사업인만큼 재정비를 통한 기회를 모색해 왔을 뿐이었다.

"휴대폰까지"…10여개 사업 정리, 결단의 구광모 LG 3년

조직 재정비로 생겨난 여력은 미래 먹거리에 집중했다. 키워야 할 사업이라 판단되면 과감히 지갑을 열었다. 특히 OLED, 배터리, 전장 등 3개 사업 중심으로 경쟁력 제고를 위한 투자를 이어왔다. 지난 3년간 LG그룹이 인수합병(M&A)와 합작법인 설립에 들인 돈은 4조원에 달한다.

효과는 이미 가시화하고 있다. LG디스플레이는 프리미엄 TV 시장에서의 OLED 대세화를 진전시키고 있다. 중국 광저우 공장과 파주 공장 투트랙 생산체제를 가동해 지난해 450만대 수준이었던 TV용 OLED 패널 생산량을 올해 800만대까지 끌어올릴 계획이다. 연내에 TV용 OLED 사업에서 손익분기점을 달성할 것이란 관측이 나온다.

LG화학에서 분사한 배터리 자회사 LG에너지솔루션의 수주잔고는 지난해 말 기준 150조원에 달한다. 연간 배터리 생산 가능 규모는 120GWh(전기차 약 160만대) 수준으로 이미 세계 최대다. 2023년까지 생산능력을 2배 이상 확대해 경쟁사와의 격차를 더욱 벌려 나간다는 방침이다.

또 다른 성장 사업은 자동차 전장 부품이다. 내달 글로벌 3위 자동차 부품 업체인 캐나다 마그나 인터내셔널과의 전기차 파워트레인 합작법인 설립을 앞두고 있다. 지난 3월에는 스위스 소프트웨어 업체 룩소프트와 손잡고 차량용 인포테인먼트 합작사 '알루토'도 출범했고, 2018년에는 오스트리아의 차량용 조명기업 ZKW를 인수했다. 올해 하반기 흑자전환이 예상되며, 현재 수주 잔액은 70조원에 이르는 것으로 알려졌다.



인사에서도 파격적 행보…젊은 인재 육성·외부영업 통해 '신(新)바람'


구광모 LG그룹 회장(앞줄 왼쪽 세번째)이 2019년 2월13일 서울 강서구 마곡 LG사이언스파크에서 열린 'LG 테크 컨퍼런스'에서 이공계 인재들과 함께 기념사진 촬영을 하고 있다. /사진제공=LG
구광모 LG그룹 회장(앞줄 왼쪽 세번째)이 2019년 2월13일 서울 강서구 마곡 LG사이언스파크에서 열린 'LG 테크 컨퍼런스'에서 이공계 인재들과 함께 기념사진 촬영을 하고 있다. /사진제공=LG

인재 육성은 그룹의 미래 성장을 위해 구 회장이 공을 들인 분야 중 하나다. LG는 젊은 사업가들을 체계적으로 집중 육성하는 한편, 매해 인사를 통해 젊은 인재들을 전면에 배치해 변화를 독려하고 있다.

구 회장의 인재 경영 기조는 정기 인사만 보더라도 명확히 드러난다. LG는 최근 3년 간의 인사에서 CEO(최고경영자) 및 사업본부장급 최고경영진 21명을 새로 선임했다. 구 회장 취임 첫 해인 2018년에는 134명의 역대 최대 규모의 신규 임원이 선임됐다.

젊은 인재에 대한 구 회장의 관심은 남다르다. 2019년에는 젊은 인재를 발굴해 육성하기 위한 교육 프로그램을 신설했다. 충분한 기회를 부여해 기존 관성을 깨고 혁신을 거듭하는 토대를 마련하기 위함이었다. 구 회장는 신임 경영자들과 개별적으로 소통하는 방법으로 최고경영진 후보진을 확대해 나가고 있는 것으로 전해졌다.

내부 육성뿐 아니라 외부 영업을 통해서도 빠르게 인재를 확보하고 있다. 취임 후 첫 경영진 인사에서 LG화학이 1947년 창립 이래 처음으로 CEO로 외부인사인 신학철 3M 부회장을 선임한 것을 시작으로 3년간 총 50여명의 임원급 외부 인재를 영입했다. 순혈주의에서 벗어나 조직에 신선한 바람을 불어넣고 있다는 평가다.



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