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'투자에 진심' SK(주) 이번엔 美·中 콩고기 사업에 추가 베팅

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  • 우경희 기자
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  • 2021.07.26 08:41
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오른쪽부터 온라인 양해각서(MOU) 체결 기념식에 참석한 SK㈜ 장동현 사장과 조이비오 그룹의 천샤오펑(???) CEO./사진제공=SK(주)
오른쪽부터 온라인 양해각서(MOU) 체결 기념식에 참석한 SK㈜ 장동현 사장과 조이비오 그룹의 천샤오펑(???) CEO./사진제공=SK(주)
투자전문회사로 재탄생한 SK그룹 지주사 SK (273,500원 상승2000 0.7%)(주)가 세계 최대 중국 식품 시장 투자를 확대한다. 중국 선도 F&B(식음료) 유통기업 조이비오그룹과 손잡고 1000억원 규모 펀드를 조성한다. 미국 유망 대체 단백질 기업 네이처스 파인드에도 투자하고 대체식품 사업에 나선다.

SK(주)는 조이비오그룹과 파트너십을 통해 중국 식품 유통 시장에 선제적으로 진출한다고 26일 밝혔다.

조이비오그룹은 레전드홀딩스가 2012년 설립한 F&B 유통기업이다. 중국과 호주, 칠레서 프리미엄 과일과 해산물 분야 1위 브랜드를 다수 보유하고 있다. SK(주)는 2019년에도 국내 사모펀드와 함께 조이비오그룹에 약 2200억원을 투자했었다.

SK㈜와 조이비오 그룹은 약 1000억원(5억5000만RMB) 규모 중국 대체식품 투자 펀드를 조성하고 식물성 대체 고기(Plant-based Meat), 발효 단백질(Fermentation) 등 대체 단백질 생산 기업에 투자할 계획이다.

양사는 수직농장(Vertical Farm) 같은 유망 IT기술 기반 푸드테크 기업와의 사업 협력과 글로벌 대체 단백질 기업의 중국 진출도 공동 추진한다.

대체식품은 전통적 농축산물이 아닌 콩이나 버섯에서 추출한 식물성 단백질로 만든 식품이다. ESG(환경·사회·지배구조) 투자로 각광받고 있다.

펀드 운용은 중국의 테크 전문 펀드 운용사인 ZRC 맡는다. 펀드에는 SK㈜, 조이비오 뿐만 아니라 중국 유수 식품 기업과 충칭 지방 정부 펀드도 출자자로 참여했다.

SK㈜는 지난 2020년 미국 발효 단백질 선도기업인 퍼펙트데이(Perfect Day)에 약 540억원을 투자하며 대체 식품 시장에 진출했다. 세계 최초로 소에서 추출한 단백질 유전자로 발효된 유단백질생산에 성공한 기업이다.

SK㈜는 여기에 이어 최근 미국 대체 단백질 개발사 네이처스 파인드(Nature's Fynd)에도 약 290억원을 투자했다. 미국 대체식품 시장에서 사업 포트폴리오를 확대해가고 있다. 네이처스 파인드는 미국 옐로스톤 국립공원에서 발견한 미생물과 자체 발효 기술로 영양이 풍부한 대체 단백질 원료 개발에 성공했다.

SK㈜는 유럽시장에서 큰 반향을 얻고 있는 영국의 대체육 생산 기업 미트리스팜(Meatless Farm) 투자도 추진중이다. 글로벌 주요 시장에서 발효 단백질 외에도 식물성 대체육 분야 포트폴리오도 지속적으로 확대해 나간다는 계획이다.

푸드테크 전문 벤처캐피탈인 미국 에그펀더(AgFunder)에 따르면, 세계적으로 진행된 대체식품 관련 투자는 2016년 약 1300억원에서 2020년 2조6000억원으로 20배 규모로 성장했다. 특히 2019년 대체 단백질 시장이 형성된 중국은 식물성 고기(Plant-based meat)를 중심으로 소비자 수요가 빠르게 늘어나고 있다.

김무환 SK㈜ 김무환 그린투자 센터장은 "지속가능한 미래 먹거리 시장은 향후 무궁무진한 부가가치 확장이 기대되는 유망 분야인 동시에 환경적 가치도 큰 사업"이라고 말했다.



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