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24살에 체조 전설, 올림픽 경기 중 기권하자 위로가 쏟아졌다

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  • 소가윤 기자
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  • 2021.07.28 12:10
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도쿄올림픽 여자 기계체조 단체전에 출전했다가 심리적 압박으로 인해 경기 도중 기권한 미국의 체조 선수 시몬 바일스(24)에게 격려가 쏟아졌다. /사진제공=로이터/뉴스1
도쿄올림픽 여자 기계체조 단체전에 출전했다가 심리적 압박으로 인해 경기 도중 기권한 미국의 체조 선수 시몬 바일스(24)에게 격려가 쏟아졌다. /사진제공=로이터/뉴스1
도쿄올림픽 여자 기계체조 단체전에 출전했다가 심리적 압박으로 인해 경기 도중 기권한 미국의 체조 선수 시몬 바일스(24)에게 격려가 쏟아졌다.

바일스는 27일 도쿄 아리아케 체조경기장에서 열린 도쿄올림픽 여자 기계체조 단체전에서 주 종목인 도마에 나섰다가 낮은 점수에 그치자 나머지 3개 종목은 기권했다.

그를 대신해 다른 선수가 뛰었고 미국이 유력했던 단체전 금메달은 러시아올림픽위원회(ROC) 선수들에게 돌아갔다. 미국은 은메달을 차지했다.

미국체조협회는 "바일스가 의학적인 이유로 기권했다"고 밝혔는데 바일스는 경기가 끝난 뒤 "부상은 없었다"고 전했다.

그는 이번 대회를 앞두고 자신의 인스타그램에 "때로는 정말로 어깨에 온 세상의 짐을 짊어지고 있는 것처럼 느껴진다. 가끔은 힘들다. 올림픽은 장난이 아니기 때문이다"며 부담감을 토로하기도 했다.

도쿄올림픽 여자 기계체조 단체전에 출전했다가 심리적 압박으로 인해 경기 도중 기권한 미국의 체조 선수 시몬 바일스(24)에게 격려가 쏟아졌다. / 사진제공=AP/뉴시스
도쿄올림픽 여자 기계체조 단체전에 출전했다가 심리적 압박으로 인해 경기 도중 기권한 미국의 체조 선수 시몬 바일스(24)에게 격려가 쏟아졌다. / 사진제공=AP/뉴시스
바일스는 올림픽과 세계선수권대회에서 30개의 메달을 획득하며 체조사를 새로 쓴다는 평가를 받아온 전설적인 선수다. 지난 2016년 리우 올림픽 도마, 마루운동, 개인종합, 단체전에 출전해 금메달 4개를 획득하기도 했다.

경기 후 기자회견에서 그는 "우리는 우리 자신에게 집중해야 한다. 결국은 우리도 인간이기 때문"이라며 "세상이 우리에게 원하는 것을 하기보다 우리의 마음과 몸을 보호해야 한다"고 강조했다.

바일스는 "크게 스트레스를 받는 상황이 닥치면 정신이 좀 나가게 된다"면서 "내 정신건강에 집중하고 내 건강과 행복을 위험에 처하게 하지 말아야 한다"고 말했다.

경기 도중 갑작스러운 기권에도 바일스에게 돌아온 건 비난이 아닌 격려였다. 사라 허시랜드 미국 올림픽·패럴림픽 위원장은 트위터를 통해 "시몬, 네가 우리를 자랑스럽게 했다"며 "사람, 팀 동료, 선수로서 네가 자랑스럽다"고 밝혔다.

1996년 애틀랜타 올림픽에서 경기 도중 입은 무릎 부상을 딛고 환상적인 연기로 미국의 여자 기계체조 단체전 우승을 이끈 케리 스트럭은 트위터에 "사랑을 보낸다"며 바일스를 "역대 최고의 선수(Greatest Of All Time)"라고 치켜세웠다.

CNN은 바일스의 기권에 대해 "전 세계 정상급 선수들이 올림픽에서 받는 극심한 심리적 압박을 다시 한번 상기시킨다"고 평가했다.

한편, 바일스는 오는 29일 개인종합 경기를 앞두고 있다. 다음 달 1~3일에는 4개 종목별 결선에 나서야 한다. 바일스가 남은 경기에 출전할지는 아직 정해지지 않았다고 현지 언론은 전했다.



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