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관광기금 대출 500억→1000억원, 여행업계 "실효성 아쉬워"

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  • 이재윤 기자
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  • 2021.09.16 17:09
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코로나19 여파로 중단됐던 인천국제공항 제1여객터미널 입국장 면세점이 재개장한 4일 인국국제공항을 통해 입국한 탑승객들이 면세점을 이용하고 있다. /공항사진기자단 /사진=공항사진기자단
코로나19 여파로 중단됐던 인천국제공항 제1여객터미널 입국장 면세점이 재개장한 4일 인국국제공항을 통해 입국한 탑승객들이 면세점을 이용하고 있다. /공항사진기자단 /사진=공항사진기자단
코로나19(COVID-19)에 직격탄을 맞은 중·소여행업체가 관광당국의 금융지원 대책에 아쉬운 속내를 감추지 못했다. 여행업계는 일시상환 요건으로 오히려 폐업을 하지 못해 소위 '좀비기업'이 활보하는 등 금융지원의 헛점이 개선돼야 한다고 목소리를 높였다. 특히 여행사업 재개를 위한 구체적인 대안이 마련돼야 한다고 강조했다.

16일 중·소여행업계는 이날 발표된 관광당국 금융지원 대책에 실효성이 부족할 것이라고 평가했다. 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 이날 정부서울청사에서 제45차 비상경제 중앙대책본부회의를 열고 여행업계 지원 방안을 내놨다. 관광진흥개발기금(관광기금)을 활용해 융자(대출) 규모를 확대하겠다는 게 골자다. 추가로 호텔등급평가 유예 등도 발표했다.

중소여행업체는 코로나19로 신용도가 곤두박질 치면서 대출조차 어려운 상황에 놓여지게 됐다. 관광당국은 당초 중·소여행업체들을 대상으로 책정된 500억원 규모 신용보증부 특별융자 내년 예산을 1000억원으로 확대하겠다는 계획이다. 이미 융자를 받아 내년 초 만기가 다가오는 업체들에겐 융자를 연장해 줄 방침이다. 최종적으로 국회 예산심의를 거쳐야 확정된다.

문제는 실효성이 부족하다는 점이다. 벼랑 끝에 몰린 여행업계는 울며 겨자먹기식으로 지난해 대출을 받았지만 폐업을 하게되면 한 번에 돈을 갚아야 하는(일시상환) 요구로 어려움을 겪었다. 매출이 발생하지 않는 상황에서 대출을 갚을 방법이 없지만, 그렇다고 폐업을 할 수도 없기 때문이다. 업계에선 "관광당국이 사채업을 한다"고 비꼬아 말하기도 했다.

여행업계 관계자는 "자금규모를 키우면 대상자가 늘어나겠지만 사실상 밑빠진 독에 물붓기"라며 "결국 똑같은 상황이 반복될 것"이라고 말했다. 문화체육관광부는 지난해 4월 담보 없이 돈을 빌려주는 일종의 신용대출 상품인 '신용보증부 특별융자'를 선보였다. 당시 1000억원 규모로 일시 지원됐고, 현재 최대 1억5000만원까지, 대출금리 1% 가량으로 500억원을 지원하고 있다.

폐업시 일시상환 규정을 손보고, 대출한도와 금리 등을 다시 책정해야 한다는 목소리가 높다. 특별융자 규모를 늘리면서도 폐업과 분할상황이 가능하도록 규제를 풀어야 한다는 설명이다. 일각에선 매출이 전혀 발생하지 않는 중소대출업체는 이번 대출을 받지 않을 것이란 분석도 있다.

코로나19 백신접종률을 높이고 트래블 버블(TravelBubble·비격리 여행권역)을 확대해 여행사업을 재개해야 한다고 업계는 주장하고 있다. 올해 초 국가 간 협의(트래블버블)을 통해 해외여행이 가능할 것으로 기대됐지만 답답한 상황이 이어지고 있다. 올해 7월 사이판을 시작으로 트래블 국가가 늘어날 것으로 기대했으나 백신을 구하기도 어려운 상황에 처하면서 연내 확대 가능성은 낮아진 상황이다.

특히 대다수 여행업체들이 대부분이 아웃바운드(내국인의 해외여행) 사업을 하고 있는데, 관광당국은 인트라바운드(내국인의 국내여행) 만 집중하고 있다는 지적도 있다. 여행업계 관계자는 "매출이 없는 상황에서 인건비와 임대료 등을 최소화 했지만 대출금까지 생각하면 정말 막막하다"며 "트래블버블 등을 통해 여행을 재기하기 위한 대책이 절실하다"고 말했다.



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