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"젊은 직원과 업무능력 비슷한 중장년..인건비는 2.5배"

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  • 한지연 기자
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  • 2021.09.26 17:40
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대한상의 실태조사 결과, 근속 1~3년차 25~29세 연간임금 평균 3236만원-25년 이상 근속 55~59세 8010만원

/사진=대한상의
/사진=대한상의
정년 60세가 의무화된지 5년차에 접어든 가운데 기업들은 젊은 세대 직원과 비슷한 업무능력을 갖춘 중장년 인력들의 인건비가 높아 부담스러워하고 있는 것으로 나타났다.

대한상공회의소가 최근 국내 대기업 138개사와 중소기업 162개사를 대상으로 '중장년 인력관리에 대한 기업실태' 조사를 실시한 결과 응답기업의 89.3%가 정년 60세 의무화로 중장년 인력관리에 어려움을 겪고 있는 것으로 나타났다고 26일 밝혔다.

이 조사결과에 따르면 기업들은 중장년 인력 관리가 어려운 이유로 '높은 인건비'(47.8%)를 가장 먼저 꼽았다. 이어 △'신규채용 부담'(26.1%) △'저(低)성과자 증가'(24.3%) △'건강·안전관리'(23.9%) △'인사적체'(22.1%) 등의 순이었다. '적합 업무개발'(9.7%)과 '세대갈등'(9.3%)을 지목한 기업도 있었다.

대한상의 관계자는 "정년 의무화에 따른 비용에 대해 노사가 적정하게 분담하도록 제도적 설계를 하지 못하면서 기업들이 중장년 인력 관리에 어려움을 겪고 있다"고 지적했다.

응답 기업의 59%는 정년 60세 의무화와 관련해 대응 방안을 마련했다. 우선 '임금피크제 도입'(66.1%)에 중점을 뒀고, '근로시간 단축·조정'(21.4%), '조기퇴직 도입'(17.5%), '인사제도 개편'(16.3%), '직무훈련 및 인식전환교육'(15.2%) 등의 조치도 취했다.

중장년 인력의 업무능력이 젊은 세대 직원과 비교해 어떠냐는 질문에 대해선 대부분의 기업이 '비슷하다'(56.3%)는 응답을 내놨다. 더 높다(약간 높다·매우 높다)는 답은 18.4%, 더 낮다는 답은 25.3%였다. 대한상의는 이를 임금의 연공성 때문에 중장년 인력이 생산성 대비 높은 임금을 받고 있다고 해석했다.

고용노동부 임금직무정보시스템의 지난해 기준 '근속·연령별 임금수준'을 보면 근속 1~3년차 25~29세의 연간임금은 평균 3236만원, 3~5년차 30~34세는 4006만원인데 비해 25년 이상 근속한 55~59세 근로자의 임금은 평균 8010만원이었다.

조준모 성균관대 교수는 "정년 60세 의무화 이후 청년층 고용이 감소하는 것으로 분석되고 있는데 이는 주요국에서는 찾아볼 수 없을 만큼 과도하게 높은 임금의 연공성 때문이다"며 "노사가 협치해 과도한 임금의 연공성과 연공서열식 인사체계를 해결하지 않으면 정년연장으로 인한 청년고용 감소문제를 해결하기 어렵고 저출산 고령화가 악화되더라도 고용연장 논의에 걸림돌이 될 것"이라고 주장했다.

일각에서 요구되는 '정년 65세 연장'에 대해선 기업들의 71.7%가 부정적이란 의견을 냈다. 나머지 28.3%도 "정년연장 등 고용연장을 도입하되 그 방식은 기업자율로 결정해야 한다"고 답했다.

유일호 대한상의 고용노동정책팀장은 "직무 및 성과 중심의 임금체계 개편과 직무전환 활성화 등 임금과 직무의 유연성을 높여 고용시장을 선진화하는게 급선무"라고 말했다.



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