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코로나로 지구촌 기대수명 '뚝'…여성보다 남성이 더 줄어든 이유

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  • 송지유 기자
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  • 2021.09.27 22:20
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옥스퍼드대 연구팀, 2차 세계대전 이후 가장 큰 폭 감소 결론
미국은 60대 미만, 유럽은 60대 이상 고령자 사망률 높아
남성 기대수명 1년 이상 감소한 국가가 더 많아…美 남성은 2.2년 ↓

한 소년이 미국 워싱턴시 내셔널몰 공원에 설치된 코로나19 사망자 추모 깃발들 사이에 앉아 있다./사진=로이터
한 소년이 미국 워싱턴시 내셔널몰 공원에 설치된 코로나19 사망자 추모 깃발들 사이에 앉아 있다./사진=로이터
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행으로 지난해 지구촌 인간 기대수명이 제2차 세계대전 이후 가장 큰 폭으로 줄었다는 연구 결과가 나왔다.

27일(현지시간) 파이낸셜타임스(FT)·로이터통신 등 외신은 이날 영국 옥스퍼드대 연구팀이 발표한 논문을 인용 보도했다. 이 논문에 따르면 미국·프랑스·이탈리아 등 전 세계 29개국의 지난해 사망 기록을 조사한 결과, 2개 국가(덴마크·노르웨이)를 제외한 27개국에서 기대수명이 6개월 이상 감소했다. 기대수명이란 지금의 사망률이 지속될 경우 현재 신생아가 살 수 있는 평균수명을 의미한다.

이 같은 기대수명 감소는 코로나19에 따른 사망자 수 증가와 연관이 있다고 연구팀은 분석했다. 로이터에 따르면 현재까지 코로나19로 사망한 사람은 세계적으로 약 500만명에 달한다. 이번 논문 공동 저자인 리디 카샤프 박사는 "이번 연구결과는 코로나19가 많은 국가에 얼마나 큰 충격을 줬는지를 보여준다"고 설명했다.

조 바이든 미국 대통령과 부인 질 바이든 여사가 코로나19 사망자 추모행사에서 묵념하고 있다./사진=로이터
조 바이든 미국 대통령과 부인 질 바이든 여사가 코로나19 사망자 추모행사에서 묵념하고 있다./사진=로이터
코로나19 사망률은 미국과 유럽에서 다른 양상을 보였다. 미국에선 사회·경제활동이 활발한 60세 미만 연령층 사망률이 높았지만, 유럽의 경우 60세 이상 고령자 사망률이 높은 것으로 나타났다.

미국의 기대수명 감소는 1933년 대공황으로 거슬러 올라가도 전례가 없는 일이라고 FT는 분석했다. 이번 연구의 공동 책임자인 호세 마누엘 아부르토는 "영국·스페인·이탈리아·벨기에 등 서유럽 국가의 신생아 기대수명이 이처럼 큰 폭으로 감소한 것은 2차 세계대전 때였다"고 말했다.

대부분 국가에서 남성의 기대수명이 여성보다 더 많이 감소한 것도 주목할 만하다. 조사대상국 중 15개 국가에서 남성의 기대 수명이 1년 이상 감소한 데 비해 여성의 기대 수명이 1년 이상 줄어든 국가는 11곳에 불과했다. 특히 미국 남성의 기대수명은 2019년에 비해 2.2년이나 줄어 전 세계에서 가장 큰 감소폭을 기록했다.

전문가들은 여성보다 남성의 기대수명이 더 많이 감소한 원인으로 생물학적 차이와 행동적 요인을 꼽았다. 존스홉킨스 의과대학의 데이비드 다우디 부교수는 "여성과 남성이 비슷한 비율로 코로나19에 걸리지만, 남성은 단기적 중증 사례가 많은 반면 여성은 장기적 후유증인 '롱 코비드(Long Covid)' 비율이 더 높다"며 "여성에 비해 남성은 아플 때 도움을 구하는 속도도 더디다"고 말했다.



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