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젊은층은 진단·격리 알아서…확진자 폭발 日, 방역 고육지책

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  • 이지윤 기자
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  • 2022.01.25 16:31
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의료 체계 과부하…중점조치 지역 16개→34개 확대 전망

1일 일본 도쿄에서 마스크를 쓴 출근길 시민들이 시나가와역 통로를 걷고 있다. 2021.10.1./사진=[도쿄=AP/뉴시스]
1일 일본 도쿄에서 마스크를 쓴 출근길 시민들이 시나가와역 통로를 걷고 있다. 2021.10.1./사진=[도쿄=AP/뉴시스]
일본에서 중증화 위험이 낮은 젊은층은 의료 기관을 방문하지 않고 스스로 진단 키트로 검사해 집에서 격리에 들어가는 것이 허용된다. 그간은 증상이 있을 때 원칙적으로 병원에서 진단을 받아야 했지만, 오미크론 확산 속 신규 감염자가 5만명대를 기록하는 등 의료 체계가 한계에 내몰리자 고육지책에 나선 것이다.

25일 니혼게이자이(닛케이)신문 등에 따르면 일본 정부는 전날 신규 감염자가 급증해 보건소 등 의료 기관에서 진단이 지연되는 경우, 기저질환이 없고 백신 접종을 완료한 중증화 위험 낮은 40세 미만의 젊은층은 스스로 항원 검사 키트로 검사해 집에서 격리에 들어갈 수 있다고 발표했다.

검사에서 양성 판정이 나온다면 직접 연락해 감염 사실을 보고하는 방식으로, 오키나와현·가나가와현 등은 이미 실행을 준비 중인 것으로 알려졌다. 이와 함께 감염된 동거 가족으로 인해 밀접접촉자가 된 사람이 코로나 증상이 있을 때 별도의 유전자증폭(PCR) 검사 없이 의사로부터 "감염됐다"는 진단을 받을 수 있게 됐다. 다만 새 방식을 허용할지는 각 지자체가 상황을 판단해 결정한다.

이는 일본의 의료 체계가 신규 감염자 증가 속도를 따라가지 못하는 가운데 나온 것이다. 한 달 전만 해도 세 자릿수에 불과하던 일본의 신규 감염자는 지난 4일 1000명대, 12일 1만명대에 오르더니 22~23일에는 5만명대를 기록했다. 사상 최고치다. 전날에는 여기서 소폭 줄어든 4만4810명의 신규 확진자가 발생했다.

이에 전문가 역시 일본 정부에 보다 유연한 접근을 요구해왔던 것으로 전해졌다. 나카가와 토시오 일본 의사회 회장은 지난 19일 기자회견에서 "증상이 가볍거나 없는 감염자가 엄청난 수로 병원에 몰릴 경우 혼란이 생길 것"이라며 "중증화 위험이 큰 이들부터 우선적으로 진단하고 치료에 나서야 한다"고 강조했다.

이 가운데 일본 정부는 이날 방역 비상 조치인 '만연방지 등 중점조치'(이하 중점조치)를 모두 34개 지역에 적용하는 방안을 결정한다. 현재 일본 정부는 도쿄도 등 16개 지역에 중점조치를 적용 중인데, 이를 홋카이도 등 18개 지역에 추가로 확대할 전망이다. 이날 전문가로 구성된 분과회를 거쳐 코로나19 대책본부 회의에서 최종적으로 결정한다. 이로써 일본 전역의 47개 지역 중 70%가 넘는 34개 지역에 중점조치가 적용될 가능성이 커졌다. 18개 지역에 대한 중점조치 적용 기간은 오는 27일부터 다음달 20일까지다. 또 오는 31일로 끝나는 히로시마현·야마구치현·오키나와현 등 3개 지역에 대한 중점조치 적용 기간 역시 이날 다음달 20일까지로 연장될 것으로 보인다.

한편 한국도 고위험군에 대한 진단과 치료에 초점을 둔 '오미크론 대응 체계'를 가동할 계획이다. 우선 광주·전남·평택·안성 등 4개 지역에서는 오는 26일부터 고위험군만 PCR 검사를 받을 수 있게 됐다. 전국으로 확대되는 시점은 설 연휴 이후가 될 것으로 보인다.



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