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"4차 접종 다 받자" "굳이?"…백신 선도국 이스라엘도 의견충돌

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  • 박가영 기자
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  • 2022.01.26 12:11
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세계 최초로 코로나19(COVID-19) 백신 추가 접종(부스터샷)을 시작했던 이스라엘에서 4차 접종을 두고 엇박자를 내고 있다. 전문가들은 현재 고령자 등을 대상으로만 진행 중인 4차 접종을 모든 성인으로 확대해야 한다고 권고했지만, 최종 결정권을 가진 보건부는 이에 반하는 입장을 보이고 있다.

지난 5일(현지시간) 이스라엘 네타냐의 한 요양원 입소자가 코로나19 4차 접종을 받고 있다./사진=AFP
지난 5일(현지시간) 이스라엘 네타냐의 한 요양원 입소자가 코로나19 4차 접종을 받고 있다./사진=AFP
25일(현지시간) 일간 하레츠 등 현지매체는 이날 전문가들로 구성된 이스라엘 보건부 코로나19 자문위원회가 백신 4차 접종 대상을 모든 성인으로 전면 확대하는 방안을 권고했다고 보도했다. 자문위 권고에 따르면 3차 접종을 완료했거나 코로나19 완치 판정을 받고 5개월이 지난 18세 성인은 모두 4차 접종 대상이 된다.

이스라엘은 현재 고위험군을 중심으로 면역 저하자, 60세 이상 고령층, 의료인 등에 4차 접종을 실시하고 있다. 이날 기준 60만명 이상이 4차 접종을 완료했다.

자문위원 50명 중 33명이 모든 성인으로 4차 접종을 대상을 확대하는 데 찬성표를 던졌다. 8명은 40세 이상에만 4차 접종을 허용하는 것에 찬성했고, 또 다른 8명은 고위험군에 한해 접종을 확대해야 한다고 의견을 냈다. 나머지 1명은 현재 백신 접종 상황을 유지해야 한다는 입장이었다.

자문위는 이번 결정이 최근 보건부의 4차 접종 분석 결과를 토대로 내려졌다고 설명했다.

이스라엘 보건부는 4차 접종자 40만명과 3차 접종자 60만명의 데이터를 비교한 결과, 4차 접종자의 코로나19 감염 저항성이 3차 접종자보다 2배 높은 것으로 나타났다고 발표했다. 중증화 저항성도 4차 접종자가 3배 더 높았다.

/사진=AFP
/사진=AFP
다만 보건부가 모든 성인을 대상으로 한 4차 접종을 최종 승인할지는 미지수다. 4차 접종의 효과가 오미크론 변이 감염을 예방하는 데 역부족이라는 예비 연구 결과가 있어서다. 이스라엘 최대 의료기관인 셰바 메디컬센터는 자사 소속 의료진을 대상으로 2차 부스터샷을 진행한 결과, 3차 접종자보다 더 많은 항체가 발견됐지만 오미크론 감염을 막는 데는 충분하지 않다고 밝혔다.

이에 이스라엘에서 진행 중인 5차 유행이 오미크론 확산에서 비롯된 것인 만큼, 이 변이를 막을 수 없다면 4차 접종이 무의미하다는 지적이 나온다. 셰바 메디컬센터 연구 책임자인 길리 레게브-요하이 박사는 "이전에 출현했던 변이에 매우 효과적이었던 백신이 오미크론에는 덜 효과적이었다"고 설명했다. 4차 접종 대상 확대와 관련해서는 "중증 상태인 젊은 층의 수가 여전히 적기 때문에 이들 연령대까지 4차 접종을 하는 것은 잘못된 것"이라고 비판했다.

니트잔 호로위츠 보건부 장관도 4차 접종 대상을 확대하는 것에 대해 부정적인 입장을 내비친 바 있다. 호로위츠 장관은 전날 현지 라디와의 인터뷰에서 "(4차 접종에 대해) 심각하게 평가하고 조치를 취했다. 간단한 결정은 아니었지만 잘한 조치라고 생각한다"고 자평하면서도 "전체 인구에 대한 4차 접종까지는 이뤄지지 않을 것이라고 생각한다"고 말했다.

한편 오미크론이 확산하면서 이스라엘의 코로나19 중증환자도 급증하고 있다. 보건부에 따르면 현재 코로나 중증환자 수는 856명으로, 지난해 9월 델타 유행 당시 최고치인 737명을 넘어섰다. 이스라엘 코로나19 국가정보지식센터는 보고서를 통해 지난주 발생한 중증 사례 중 약 80%가 60세 이상이고, 40~59세가 13%를 차지한다고 밝혔다.



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