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마스크 쓴 김정은, 尹대통령 내민 손 붙잡나…'생각보다 심각'

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  • 박종진 기자
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  • 2022.05.13 16:18
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[the300]

(서울=뉴스1) = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 '0명'이라고 주장하던 북한이 지난 12일 확진자가 나왔다고 처음으로 밝혔다. 김정은 노동당 총비서도 전날 주재한 정치국 회의에 마스크를 쓰고 참석하는 장면이 포착되기도 했다.(조선중앙TV 갈무리) 2022.5.13/뉴스1
(서울=뉴스1) = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 '0명'이라고 주장하던 북한이 지난 12일 확진자가 나왔다고 처음으로 밝혔다. 김정은 노동당 총비서도 전날 주재한 정치국 회의에 마스크를 쓰고 참석하는 장면이 포착되기도 했다.(조선중앙TV 갈무리) 2022.5.13/뉴스1
윤석열 대통령이 코로나19 확진자가 발생한 북한에 백신과 의약품을 지원하겠다고 밝힌 가운데 북한이 우리 정부에 지원요청을 할지 관심이 쏠린다.

대통령실은 '박수도 마주쳐야 소리가 난다'는 입장이다. 지원 입장을 천명했지만 실제 도움을 받을지는 북한 지도부의 판단이라는 얘기다. 윤석열 정부 출범 초기에 코로나19 방역 지원을 계기로 남북관계가 대결구도에서 변화를 꾀할 수 있을지 주목된다.

13일 대통령실 고위관계자는 용산 청사에서 기자들과 만나 북한의 도움 요청 여부에 "연락은 안 왔다"고 밝혔다. 대통령실은 이날 오후 메시지를 내고 "윤 대통령이 북한 주민에게 코로나19 백신을 비롯한 의약품을 지원할 방침"이라며 "구체적인 지원 방안은 북한 측과 협의해 나갈 예정"이라고 공지했다.

대통령실은 이날 재일본조선인총연합회(조총련) 기관지 조선신보 기사에 의미를 뒀다. 조선신보는 북한이 방역체계가 완비됐고 필요한 수단을 충분히 갖췄다는 취지로 보도했다.

대통령실로서는 지원할 의향이 있지만 북한이 방역 준비가 돼 있다고 하니 먼저 지원 여부와 규모 등 구체적 사항을 결정할 수 없다는 입장이다. 조선신보를 통해 북한이 일단 밝힌 입장을 '우리는 필요없다'로 보고 있는 것이다. 그러나 우리 당국은 북한의 방역 준비가 완전하지는 않은 것으로 판단한다.

대통령실에서는 '박수도 마주쳐야 소리가 난다'는 표현도 나왔다. 북한이 우리 개성공단 공장을 무단 활용하고 있고 금강산에 우리 시설도 독단적으로 해체하는 상황 등도 지적된다.

요약하면 우리 정부는 도와줄 의향이 있으니 '얘기를 해라' 이런 의미로 해석된다. 지금까지 우리 측 통지문에 이미 지난 정부부터 꽤 오랜 시간 북한이 답을 안하고 있다는 설명이다.

(서울=뉴스1) 오대일 기자 = 윤석열 대통령이 13일 오전 서울 명동 국제금융센터에서 열린 거시금융상황점검회의에서 최상목 경제수석(왼쪽), 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 함께 입장하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.13/뉴스1
(서울=뉴스1) 오대일 기자 = 윤석열 대통령이 13일 오전 서울 명동 국제금융센터에서 열린 거시금융상황점검회의에서 최상목 경제수석(왼쪽), 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관과 함께 입장하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.13/뉴스1

북한의 코로나 상황은 알려진 것 이상이라는 판단이다. 대통령실은 북한이 발표한 것보다 더 자세한 사항을 파악하고 있는 것으로 알려졌다. 생각보다 북한의 코로나 확산 상황이 심각하다는 얘기다.

이달 내에 핵실험 가능성과 관련해서는 (코로나 사태가 핵실험에 영향을 줄지는) 김정은 위원장의 판단에 달렸다고 본다. 핵실험 준비를 마쳤다고 본다는 의미다. 다만 여러 종류의 미사일 테스트를 한다든지 가능성은 열려 있다.

전날 탄도미사일 발사를 북한 주민들은 모르고 있는 것으로 전해졌다. 내부적으로는 전날 탄도 미사일 발사를 알리지 않고 방역에 집중하는 모습을 보이고 있다는 것이다.

13일 북한 조선노동당 기관지 노동신문은 북한에서 지난달 말부터 '원인을 알 수 없는 열병'이 전국적 범위에서 폭발적으로 전파 확대됐다고 보도했다. 이 열병으로 35만여명의 유열자(발열자)가 발생해 16만2200여명이 완치됐고 현재까지 18만7800여명이 격리·치료를 받고 있다고 노동신문은 전했다. 열병 환자 중에서 이미 6명이 사망했으며 이 가운데 1명은 코로나19 변이인 '스텔스 오미크론'(BA.2) 바이러스에 감염됐다는 소식도 실렸다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 노동당 기관지 노동신문은 26일 조선인민혁명군 창건 90주년을 맞아 전날 열병식을 성대히 거행했다면서 다양한 무기체계를 공개했다. 극초음속미사일 '화성-8형' 등 각종 탄도미사일도 공개됐다.     [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited]  rodongphoto@news1.kr
(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 노동당 기관지 노동신문은 26일 조선인민혁명군 창건 90주년을 맞아 전날 열병식을 성대히 거행했다면서 다양한 무기체계를 공개했다. 극초음속미사일 '화성-8형' 등 각종 탄도미사일도 공개됐다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

한편 전날 북한의 탄도미사일 발사 직후 대통령 주재의 NSC(국가안전보장회의) 회의를 소집하지 않은 것에는 그 정도의 필요성은 없었다고 설명했다.

대통령실 고위관계자는 "국가안전보장회의는 공식적 회의체가 3가지다. 대통령 주재 국가안전보장회의, 안보실장 주재 상임위 회의, NSC 사무처장이자 안보실 1차장이 주재하는 실무조정회의"라며 "도발의 수위와 레벨이 회의 성격을 규정 짓는데 영향을 미치는 건 분명하지만 이건 고려할 변수의 일부"라고 밝혔다.

이어 "북한 도발의 수위를 놓고 회의체를 정하는 게 기존 관행이었지만 지금은 북한 도발의 성격도 고려하지만 이 상황에서 우리에게 필요한 조치가 무엇인가, 결정할 수 있는 사람이 누구인가에 따라 회의체를 정하겠다"고 말했다.

그러면서 "어제는 늘 하던 종류의 방사포였다"며 "이것은 대통령이나 (관계 부처) 모든 장관이 모여서 새롭게 규정하고 조치가 필요한 게 아니다"고 밝혔다. 윤 대통령은 북한 미사일 발사 당시 집무실에 있었고 국가안보실 차원의 긴급 점검회의 개최와 종료 보고를 받았다는 설명이다.



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