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이창용 "연말 금리 2.25~2.5% 합리적"…2∼3회 추가인상 시사

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  • 김주현 기자
  • 세종=안재용 기자
  • 유효송 기자
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  • 2022.05.26 14:22
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 이창용 한국은행 총재가 26일 오전 서울 중구 한국은행에서 통화정책방향 기자간담회을 하고 있다. /사진=뉴스1
이창용 한국은행 총재가 26일 오전 서울 중구 한국은행에서 통화정책방향 기자간담회을 하고 있다. /사진=뉴스1
이창용 한국은행 총재가 26일 "연말 기준금리가 2.25~2.5% 수준에 도달할 것이라는 시장의 예측은 합리적"이라며 올해 중 기준금리를 2회 또는 3회 추가 인상할 가능성을 시사했다 .

이 총재는 이날 서울 중구 한국은행 본관에서 금융통화위원회(이하 금통위) 직후 열린 기자간담회에서 "높은 물가 오름세가 상당 기간 이어질 것으로 예상되는 만큼 당분간 통화정책은 물가에 중점을 둘 필요가 있다"며 이 같이 밝혔다.

이 총재는 "현재까지는 성장보다는 물가의 부정적 파급효과가 더 크게 예상돼 선제적으로 대응할 필요가 있다는 게 금통위의 결론"이라며 "취약계층 우려도 고려하고 있지만 인플레이션 심리가 확산되면 중장기적으로는 취약계층에는 더 큰 피해로 돌아온다"고 했다. 이어 "통화정책은 높은 물가에 적극적으로 대응하는 것이 긴 안목에서 경제 성장 기반을 다지는 길"이라고 강조했다.

한은 금통위는 이날 통화정책방향 회의에서 만장일치로 기준금리를 기존 1.5%에서 1.75%로 0.25%포인트 인상키로 결정했다. 올해 경제성장률 전망치는 2.7%로 하향했고, 물가상승률 전망치는 지난 2월 제시한 3.1%에서 4.5%로 대폭 올려잡았다.

이 총재는 "현재 금리 수준이 중립금리보다 낮은 것은 분명하다"라며 "중립금리 수준으로 현재 금리수준을 수렴하게끔 하는 것이 우선이고 새 데이터를 보면서 중립금리 이상으로 올릴지 여부를 결정할 것"이라고 설명했다. 이어 "금리 조정은 앞으로 물가상승률이나 연준의 금리 결정 등을 보고 판단할 예정"이라고 했다.

아울러 이 총재는 내년 초까지 고물가 추세가 이어질 것으로 전망했다. 그는 "5월은 이미 5%가 넘는 물가상승률이 확실시되고 있고 이 추세로 보면 물가 정점은 올해 중반기를 넘은 시점에 있을 가능성을 배제할 수 없다"고 전망했다.

이어 "유가가 연말엔 배럴당 99달러 수준, 내년엔 90달러 중반으로 떨어진다고 해도 국제 곡물가격이 오르면서 식료품과 관련한 물가가 상당기간 높은 수준을 지속할 것"이라며 "이 가정대로라면 내년 초까지 물가 상승률이 4%대를 기록할 것으로 본다"고 했다.

성장 측면에서는 중국 봉쇄 등 대외요인이 경기 하방 압력으로 작용하는 반면 국내요인은 상방 압력이 된다고 봤다. 이 총재는 "미국 등 선진국들의 성장률 둔화 추세가 명확해졌고 중국도 상하이에 이은 베이징 봉쇄로 성장 가능성이 크게 낮아지고 있다"며 "이에 따라 우리나라도 수출이 성장에 기여하는 정도가 낮아지는 등 경기하방 압력이 커졌다"고 말했다.

그러면서도 "추경과 사회적 거리두기 완화 등 국내 여건은 성장에 상방요인"이라며 "2차 추경안은 경제 성장을 0.2~0.3%, 물가를 0.1% 정도 올리는 효과가 있는 것으로 추산된다"고 말했다. 이어 "금리는 0.25%포인트 올리면 물가를 0.1% 낮추는 영향을 준다고 본다"고 설명했다.

이 총재는 또 한은이 금리를 0.25%포인트 올릴 때마다 가계 이자 부담이 3조원 이상씩 늘어날 것으로 추정했다. 그는 "금리가 0.25%포인트 오르면 가계이자 부담은 3조원 이상으로 오르는 것으로 보고 있다"며 "취약계층 어려움이 예상되지만 통화 정책만으로는 한계가 있고 정부부처가 공조할 사안"이라고 말했다.

그는 경기침체 속에서 물가가 오르는 '스태그플레이션'(stagflation)을 우려할 상황은 아니라고 진단했다. 이 총재는 "물가 상방 위험이 있고 경기성장이 둔화되는 것은 사실이지만 스태그플레이션이라고 정의하긴 어렵다"며 "연간 성장률 2.7% 정도는 잠재성장률보다 높은 수준이기 때문에 스태그플레이션 우려보다는 물가 상방위험을 더 걱정해야 하는 상황"이라고 했다.

미국과 정책금리 역전현상과 관련해서는 "미국이 빠른 속도로 금리를 올려 금리역전 가능성이 높아진 것이 사실"이라면서도 "단기간 금리차가 역전되지 말라는 법은 없다"고 했다. 이어 "금리역전으로 자금유출이 일어나도 우리나라만의 문제는 아니고 현재 상황에서 감내할 수 있는 수준"이라고 말했다.

한편 지난 21일 윤석열 대통령과 미국 바이든 대통령이 정상회담에서 '외환시장 협력'을 언급한 것과 관련해서는 "전략적 협조라는 큰 틀 안에서 외환시장 안정을 중요 요인으로 언급한 것에 큰 의미가 있다고 본다"라며 "중앙은행은 미 연준과 상시 협의 채널이 있어 이를 통해 협력해 나갈 것으로 생각한다"고 했다.



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