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'즉위 70주년' 맞은 엘리자베스 여왕…英 군주제 유지 여부 관심

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  • 황시영 기자
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  • 2022.05.28 08:22
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[런던=AP/뉴시스] 엘리자베스 2세 영국 여왕이 23일(현지시간) 런던의 첼시 왕립병원 정원에서 열린 '2022 첼시 플라워 쇼'에 골프 카트 '버기'를 타고 관람하고 있다. 첼시 플라워 쇼는 영국 왕립원예협회(RHS·Royal Horticultural Society of London)가 개최하는 세계 최대 규모의 정원 박람회다. 2022.05.24.
[런던=AP/뉴시스] 엘리자베스 2세 영국 여왕이 23일(현지시간) 런던의 첼시 왕립병원 정원에서 열린 '2022 첼시 플라워 쇼'에 골프 카트 '버기'를 타고 관람하고 있다. 첼시 플라워 쇼는 영국 왕립원예협회(RHS·Royal Horticultural Society of London)가 개최하는 세계 최대 규모의 정원 박람회다. 2022.05.24.
영국 엘리자베스 2세 여왕이 다음달 2일 즉위 70주년을 맞는다. 그러나 기념비적인 행사를 앞두고 영국 젊은층을 중심으로 군주제 폐지 여론이 커지고 있다.

AFP통신에 따르면 27일(현지시간) 공화국 캠페인 그룹의 대표인 그레이엄 스미스는 "여왕이 왕위에 있는 동안 군주제가 폐지될 것으로 기대하지는 않는다"면서도 "여왕은 영국에서 대중적인 지지를 받는 마지막 군주가 될 것"이라고 말했다.

이어 "국민들에게서 선출된 무당파 대통령이 국가원수가 됐으면 한다"고 전했다.

스미스 대표는 또한 왕위 계승 서열 1위인 찰스 왕세자가 왕위에 오르면 결국 군주제를 폐지할 수 있을 것이라고 덧붙였다.

스미스 대표가 향후 군주제 폐지 가능성을 높게 보는 이유는 영국 젊은층을 중심으로 군주제에 반감을 갖는 사람들이 늘어나고 있기 때문이다.

'영국의 미래' 싱크탱크에 따르면 영국인의 58%가 군주제를 여전히 지지하는 반면 공화국을 선호하는 비율은 25%에 불과하다.

그러나 젊은층만을 중심으로 보면 왕정 지지자는 40%, 공화국 지지자는 37%로 격차가 크게 줄어든다. AFP는 영국 젊은층 사이에서 군주제를 반대하는 사람들의 비율이 높은 이유는 이들이 군주제의 전통에 덜 집착하고 반식민지에 더 민감하기 때문이라고 분석했다.

유니버시티 칼리지 런던 소속 헌법학 교수인 로버트 헤이젤은 "여왕이 사망하면 영국 군주제의 큰 전환점이 올 것"이라고 말했다.

그는 "여왕은 즉위 당시인 1952년 매력적인 젊은 여성이었다"며 "현재 73세의 찰스 왕세자가 즉위하면 영국 국민들로부터 많은 지지를 받지 못할 것"이라고 지적했다.

홍보 전문가인 마크 보르코프스키도 "향후 영국의 군주제가 어떤 모습으로 나아갈지 확신할 수는 없지만 여왕이 살아있을 때와는 확실히 다를 것"이라고 했다.

영연방(British Commonwealth) 국가 일부에서는 군주제를 받아들이지 않는 움직임이 나오고 있다.

윌리엄 왕세손 부부가 지난 3월 카리브해에 위치한 영연방국을 순방할 당시 자메이카에서는 학자와 정치인, 기업인 등 각계 인사 100여명이 영국에 식민지 사과와 배상을 요구하는 공개서한을 발표했다.

영연방 국가 중 하나인 바베이도스에서는 지난해 11월 엘리자베스 2세 여왕을 국가원수 자격에서 해임했다.

한편 영국에서는 다음달 2일 엘리자베스 2세 여왕 즉위 70주년을 기념하기 위해 이날부터 4일간 공개행사가 열린다. 피크닉, 바비큐 파티 등을 위해 전국적으로 빨간색, 흰색, 파란색 유니언 잭이 거리 곳곳에 걸렸다.



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