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"하루 확진 20만 나온다" 재유행 경고에…'격리의무' 유지하나

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  • 안정준 기자
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  • 2022.07.07 14:24
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(서울=뉴스1)= 7일 오전 서울 서초구보건소 코로나19 선별진료소에서 시민들이 검사를 기다리고 있다.
(서울=뉴스1)= 7일 오전 서울 서초구보건소 코로나19 선별진료소에서 시민들이 검사를 기다리고 있다.
코로나19 확진자 격리의무 해제 여부 논의를 앞두고 재유행 우려가 깊어진다. 일간 확진자가 2만명에 육박하고 오미크론 하위 변이가 확산한 가운데 조만간 하루 확진자가 20만명에 이를 것이라는 전망이 나온다. 이에 따라 당국이 방역 완화 정책에 속하는 격리의무 해제 결정을 내리지 못할 것이라는 관측이 힘을 받는다. 다만 사회적 거리두기와 실외 마스크 착용의무가 다시 시행될 여지는 작다는 것이 의료계 전망이다.

7일 방역당국에 따르면 지난 달 20일부터 4주 연장이 결정된 확진자 격리의무 적용 만료 시점은 오는 17일이다. 당국은 그동안의 방역 지표를 점검해 오는 15일 전까지 격리의무 재연장 여부를 결정할 예정이다.

이에 맞춰 감염병 위기에 대비해 민간 전문가들이 과학적 근거를 바탕으로 정책 제언을 할 수 있도록 국무총리 산하에 구성된 '국가 감염병 위기대응 자문위원회'(이하 자문위)의 첫 회동도 이날 비공개로 열렸다. 이날 회동 후 다음주 첫 공식 회의가 열릴 것으로 예상된다. 첫 회의에서는 확진자 격리의무 해제 여부가 논의될 것으로 보인다. 자문위의 제언은 중앙재난안전대책본부의 심의를 거쳐 방역 정책에 반영된다.

재유행 우려는 이처럼 확진자 격리의무 해제 논의를 코앞에 두고 치솟는다. 지난 달 말 하루 3000명대까지 줄어든 일간 확진자 수는 이제 2만명에 육박한다.

면역회피력이 높은 오미크론 하위 변이 'BA.5'의 확산 탓이라는 것이 의료계 분석이다. 6월 2주차 2%이던 BA.5의 국내감염 검출률은 3주차 7.5%로 뛰었고 5주차에는 재차 24.1%로 치솟았다. BA.5는 기존 오미크론 변이보다 전파력이 12~13% 높은데다 스파이크 단백질 부분에 고유한 돌연변이를 갖고 있어 면역반응을 피할 수 있는 것으로 알려진 상태다.

이달들어 이미 한번 확진된 사람도 재감염될 가능성이 높아졌다는 분석도 나온다. 통상 자연감염을 통한 면역 효과는 3∼6개월 지속되는 것으로 추정된다. 올해 1~3월 확진된 사람의 경우 7월을 전후로 재감염 위험이 본격적으로 올라갈 수 있는 셈이다. 올해 1~3월 확진자 수는 1246만3895명으로 국내 코로나19 유입 후 전체 누적 확진자의 약 68% 비중이다. 그만큼 많은 사람들의 재감염 위험이 있는 셈이다. 이에 따라 의료 전문가들은 재유행시 하루 확진자 수가 최대 20만명에 이를 수 있다는 전망을 내놓았다.

이 같은 감염병 국면 전환 탓에 다음 주 당국이 격리의무 해제 결정을 내놓기가 쉽지 않을 것이라는 전망이 나온다. 자문위에 속한 한 의료계 관계자는 "사회적 거리두기가 폐지되고 실외 마스크 의무도 해제된 상태에서 확진자 격리의무는 사실상 마지막 방역 조치"라며 "현 수준의 방역 국면에서 격리 의무를 해제하기는 어려워 보인다"고 말했다.

다만, 사회적 거리두기 등 고강도 방역조치가 되살아날 가능성은 희박하다는 것이 의료계 중론이다. 2년간 거리두기로 누적된 국민 피로도가 높은데다 현재 국내보다 많은 확진자가 나오는 유럽과 미국에서도 거리두기 부활이 추진되지 않아서다. 엄중식 가천대길병원 감염내과 교수는 "전국민 대상의 거리두기는 어떤 병인지 불확실하고 큰 피해가 예상될 때 사용하는데, 그것도 초기에 선제적으로 해야 효과를 본다"며 "이를 다시 도입하는 것은 거의 불가능하다"고 말했다.

일단 당국은 재유행 상황을 대비해 병상 마련에 나섰다. 박향 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 최근 브리핑에서 "병상을 마련하고 있고 의료 체계를 준비하고 있는 상황"이라며 "권역 내에서도 대응이 어려운 경우에는 현재 운영하고 있는 중앙공동대응상황실을 통해서 권역 간 병상배정이 가능하도록 지원한다"고 말했다



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