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'포스트 이준석', 비대위에 차기 주자들 '꿈틀'…당권 경쟁 불붙나

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  • 김지영 기자
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  • 2022.08.01 17:06
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[the300]<'비상등' 켜진 집권여당>④

(서울=뉴스1) 유승관 기자 = 당대표 직무대행에서 물러나겠다는 뜻을 밝힌 권성동 국민의힘 원내대표가 1일 오후 서울 여의도 국회 원내대표실을 나서고 있다. (공동취재) 2022.8.1/뉴스1  Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
(서울=뉴스1) 유승관 기자 = 당대표 직무대행에서 물러나겠다는 뜻을 밝힌 권성동 국민의힘 원내대표가 1일 오후 서울 여의도 국회 원내대표실을 나서고 있다. (공동취재) 2022.8.1/뉴스1 Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
국민의힘이 비상대책위원회 체제 전환을 공식화하면서 조기 전당대회가 불가피해졌다는 관측이 나온다. 이에 차기 당권 경쟁도 다시 수면위로 떠오를 전망이다. 일각에서는 집권 후 혼란이 이어진 상황에서 또 다시 당권 경쟁으로 갈등이 점화되는 것 아니냐는 우려의 목소리도 나온다.

국민의힘은 1일 당 체제를 사실상 비상대책위원회 체제로 전환하기로 의원총회에서 총의를 모았다. 양금희 원내대변인은 이날 국회에서 의원총회를 마친 후 기자들과 만나 "최고위원들의 사퇴로 인해 당이 비상상황인지에 대한 의원들의 의견을 모았고 극소수의 의원을 제외하고 모두가 비상상황이라는 의견에 동의했다"고 밝혔다.

비대위 성격을 두고 관리형이냐 혁신형이냐 논란도 있지만 차기 지도부 선출을 위한 전당대회 준비에 들어갈 가능성이 높다는 게 당 안팎의 대체적인 관측이다. '임시체제'를 벗어나 제대로 된 당 지도체제를 서둘러 구성해야 할 필요가 있는 탓이다.

비대위 체제 전환은 차기 권력 투쟁의 시작을 알리는 신호탄이 될 것 이라는 우려도 나온다. 8월 중 비대위원장 등 비대위가 구성되면 전당대회 시기는 9~10월이 검토되고 있다. 비대위 체제 전환과 동시에 당권 경쟁이 본격적으로 전개될 전망이다.

그간 당내에선 김기현 의원과 안철수 의원 등은 유력 차기 당권 주자로 공부모임 등을 통해 차기 당권을 위한 기반을 다져 왔다. 김 의원은 '새로운미래 혁신24'를, 안 의원은 인수위 시즌2를 내세운 민당정 토론회를 운영 중이다. 각 모임별로 약간의 편차는 있지만 벌써 서너차례 이상 진행된 상황에서도 주요 의원들이 몰려 미니 의총이라는 수식이 붙을 정도였다.

당권 주자들은 당권경쟁이 권력투쟁으로 비칠 수 있다는 우려에는 신중한 반응을 보이고 있다. 이 대표 징계 후 조기 전당대회에 무게를 실었던 김 의원은 비대위 상황에는 말을 아끼고 상임위 활동 등에 집중하는 모양새다. 안 의원은 여름 휴가차 미국으로 출국한 것으로 전해졌다.

일각에서는 정당한 당권경쟁까지 투쟁으로 폄하해서는 안되는 경계의 목소리도 나온다. 윤태곤 더모아 정치분석실 실장은 "정치라는 건 기본적으로 경쟁이고 투쟁이다. 지금 지도부 부재 상황이 문제인 것이지 당권에 도전하고 경쟁하는 것 자체는 다른 이야기이고 문제가 아니다"라고 설명했다. 이어 "당권에 나서는 후보들이 생각하는 차기 지도부 콘셉트를 가지고 경쟁할 수 있는 것"이라고 말했다.

차기 당 지도부가 갖춰야 할 리더십 조건에 대한 분석도 나온다. 대통령실은 물론 '윤핵관'(윤 대통령 측 핵심 관계자)과의 관계 설정 및 운용이 큰 과제 중에 하나다. 윤석열 대통령이 초기 '당정 분리'를 언급한 만큼 단순히 측근이 아니라 적당한 거리를 유지하면서 관리해 낼 수 있는 인물이 필요하다는 얘기다.

윤 실장은 이에 대해 "국민의힘 지도부가 지금까지 여당으로서 당정 간 역할을 못했다. 단순히 대통령과의 '관계' 문제로 단순화 시킬수 가 없다"며 "제대로 일을 할 수 있는 리더가 필요하다"고 말했다.

혼란스러운 당 상황을 수습할 수 있는 균형감각과 함께 포스트 이준석을 넘는 '2030 지지층 확장' 등도 차기 지도부의 몫이다. 한 정치권 관계자는 "이준석 대표가 보수 정권에 보여준 의미와 한계가 분명히 있다"며 "2030 남성들을 지지층으로 끌어 온 것은 맞지만 그에 반대 급부로 반발을 얻기도 했다. 그 한계를 메우면서 외연을 넓힐 수 있는 '균형'과 '소통'이 필요하다"고 말했다.



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