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핵합의 복원 압박? "美, 이란산 원유 밀거래한 기업 제재 검토"

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  • 정혜인 기자
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  • 2022.08.01 17:43
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WSJ "이란 핵합의 복원 위한 외교적 압박 목적"

/사진=게티이미지뱅크
/사진=게티이미지뱅크
조 바이든 미국 행정부가 이란 핵합의(JCPOA·포괄적 공동행동계획) 복원 관련 이란에 외교적 압박을 가하고자 이란산 원유의 원산지를 속이고 밀거래를 도운 기업에 대한 제재를 검토하는 것으로 알려졌다.

지난달 31일(현지시간) 월스트리트저널(WSJ)은 입수한 정부문서와 익명의 소식통을 인용해 바이든 행정부가 이란산 원유를 이라크산으로 속여 수출할 수 있도록 도운 원유 중개업체들에 대한 제재를 검토 중이라고 보도했다.

보도에 따르면 미 당국의 조사 대상이 된 원유 중개업체와 개인은 이란과 이라크 사이 해상에서 이란산 원유를 은밀히 선적한 뒤 원산지를 이라크산으로 바꾸고자 서류를 조작한 의혹을 받고 있다. 이들은 이란산 원유에 이라크산 원유를 혼합한 뒤 원유의 원산지를 이라크산으로 속이며 그간 제재를 피해왔다고 WSJ은 전했다.

소식통에 따르면 이라크산으로 둔갑한 원유는 주로 아시아로 수출됐고, 서방 에너지업체인 엑손모빌, 셸 등도 거래에 연루된 것으로 전해졌다. 다만 서방 에너지 업체들이 의도적으로 제재를 위반한 혐의는 아직 확인되지 않았다고 WSJ은 전했다.

미 행정부 측은 이라크 출신의 영국 사업자 살림 아흐메드 사이드를 이번 조작 사태의 배후로 지목하며, 그가 소유한 것으로 알려진 원유 수송업체 'AISSOT'가 이란산 원유 수출을 도왔다고 보고 있다. AISSOT는 이라크 국영 유조선 기업과 아랍 해상 석유 운송기업의 합작 투자 회사로, 걸프 주요국이 주요 소유주이다.

배후로 지목된 사이드는 WSJ에 보낸 이메일에서 "나는 아이콘석유·라인해운의 소유주로, AISSOT 소유주가 아니다. 우리 회사는 미국의 제재를 위반해 이란산 원유를 운송하지 않았다"며 "이라크와의 모든 거래는 완전히 합법적이었다"고 주장했다.

 조 바이든 미국 대통령이 7월 16일(현지시간) 취임 후 첫 중동 순방에 나서 사우디아라비아 제다에서 열린 '걸프 협력회의(GCC)+3 정상회의'에 참석을 하고 있다.  /AFPBBNews=뉴스1
조 바이든 미국 대통령이 7월 16일(현지시간) 취임 후 첫 중동 순방에 나서 사우디아라비아 제다에서 열린 '걸프 협력회의(GCC)+3 정상회의'에 참석을 하고 있다. /AFPBBNews=뉴스1
WSJ은 바이든 행정부의 이번 제재 검토는 최근 이란 핵합의 복원을 협의하는 과정에서 이란에 대한 압박 강도를 높이려는 행보라고 진단했다. 바이든 행정부의 한 당국자는 "이란이 미국의 제안을 수락하지 않고, 핵합의에 복귀하지 않으면 이런 조치는 계속 이뤄질 것"이라고 말했다.

그러나 WSJ은 현재 미국이 처한 고(高)물가 상황으로 이런 추가 제재에 대한 미 행정부 내 합의가 쉽지 않을 것이라고 지적했다. 우크라이나 전쟁에 따른 대러 제재로 촉발된 에너지 가격 상승과 이에 따른 물가상승률(인플레이션) 압박이 상당한 상황에서 에너지와 관련된 추가 제재가 이뤄지면 미국의 경제상황이 더 악화할 거란 우려에서다. 이는 현재 추락하는 지지율을 잡고자 인플레이션 안정이 꼭 필요한 바이든 대통령에게도 부담이다.

이란 핵합의는 이란이 우라늄 농축을 제한하는 대신 국제사회가 이란에 대한 제재를 대폭 해제한다는 것이 골자로 지난 2015년 이란과 미국·중국·프랑스·독일·러시아·영국과 함께 체결했다. 그러다 2018년 5월 도널드 트럼프 전 미국 대통령이 일방적으로 이란 핵합의 탈퇴를 선언하고, 대(對)이란 제재를 전면 복원했다. 이란은 이에 맞서 국제원자력기구(IAEA) 핵시설 사찰을 제한하고, 우라늄 농축도를 높이며 핵무기 개발에 나섰다.

지난해 취임한 바이든 대통령은 이란 핵합의 복원을 약속하며 이란 등과 협상에 나섰지만, 양측 간 의견 차이로 지난 3월 미국과 이란 간 공식 협상은 중단됐다. 이후 양측은 유럽연합(EU) 조정관을 통해 간접적으로 협상을 벌이고 있지만, 협상은 교착상태에 빠진 상태다.

한편 이란은 지난달 19일 블라디미르 푸틴 러시아 대통령의 이란 방문을 계기로 러시아의 반미(反美) 전선에 동참했다. 이란의 최고지도자인 아야톨라 세예드 알리 하메네이는 푸틴 대통령과 만난 자리에서 "이란과 러시아는 서방의 속임수를 늘 경계해야 한다"며 "양국은 장기간 협력을 통해 상호 이익을 추구하는 관계"라고 강조했다.



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