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'백두혈통' 김여정 파트너가 통일부 '차관'? 대통령실은 왜…

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  • 박종진 기자
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  • 2022.08.11 17:28
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[the300]

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 조선중앙TV는 11일  노동당 중앙위원회와 내각이 지난 10일 전국비상방역총회회의를 개최한 소식을 보도했다. 김여정 당 부부장은 이날 회의에서 토론을 통해 남한이 '대북전단(삐라)'을 통해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 유포했다며 강력한 대응을 시사했다. (출처=조선중앙TV 갈무리) 2022.8.11/뉴스1  Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 조선중앙TV는 11일 노동당 중앙위원회와 내각이 지난 10일 전국비상방역총회회의를 개최한 소식을 보도했다. 김여정 당 부부장은 이날 회의에서 토론을 통해 남한이 '대북전단(삐라)'을 통해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 유포했다며 강력한 대응을 시사했다. (출처=조선중앙TV 갈무리) 2022.8.11/뉴스1 Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
대통령실이 김여정 북한 조선노동당 중앙위원회 부부장의 카운터파트너(대화 상대)로 통일부 차관을 언급했다. 김 부부장이 코로나19가 한국에서 유입됐다고 주장하는 가운데 '백두혈통'으로서 김정은 북한 국무위원장의 최측근인 김 부부장의 대화 상대로 차관급을 예로 든 것이다. 김 부부장의 위협에 우리 정부가 위축되지 않겠다는 뜻을 보인 것으로 풀이된다.

대통령실 고위관계자는 11일 용산 청사에서 기자들과 만나 '우리 정부에서 김여정 부부장의 카운터파트너가 누구라고 봐야 하느냐'는 질문에 "대남 대외정책 총괄이기 때문에 우리로 얘기하면 통일부와 국정원 그런 기능이 좀 섞여 있다고 볼 수 있다"면서 "통일부 차관 정도가 되지 않을까 생각한다"고 말했다.

이 관계자는 실제 카운터파트너가 누가 될지는 "그건 좀 생각해봐야 할 사안이 아닌가 생각된다"며 판단의 여지를 남겼지만 '차관'을 거론한게 눈길을 끈다.

실제 김 부부장의 '부부장'은 우리나라로 치면 '차관급'에 해당한다. 그러나 김정은 위원장의 여동생으로서 대외관계 등에서 핵심적 역할을 수행하는 점을 고려하면 직급 자체에 큰 의미가 없다고도 볼 수 있다.

전임 문재인 정부와 차별화도 읽힌다. 김 부부장은 2018년 4월 문재인 대통령과 김정은 위원장의 정상회담에서 김영철 통일전선부장과 함께 배석했다. 당시 우리 측에서는 임종석 대통령비서실장과 서훈 국정원장이 배석했다. 이처럼 문재인 정부에서는 김 부부장의 카운터파트너로서 비서실장 혹은 안보실장 등이 거론됐던 점을 고려하면 이날 '차관' 발언은 온도 차가 크다.

또 이 관계자는 김 부부장의 코로나19 한국 유입 주장에 대해서는 "통일부와 같은 입장"이라고 답했다. 통일부 당국자는 이날 기자들과 만나 "김 부부장이 코로나 유입 경로에 대해 근거 없는 억지 주장을 되풀이하면서 우리 측에 대해 무례하고 위협적인 발언을 한 데 대해 강한 유감을 표명한다"고 밝혔다. 김 부부장은 전날 평양에서 열린 전국비상방역총화회의에 토론자로 나서 탈북민 단체가 보낸 대북 전단 탓에 코로나19가 퍼졌다고 주장하면서 보복 가능성을 언급했다.

다만 김 부부장의 발언이 북한의 도발로 이어질지에는 신중한 태도를 보였다. 대통령실 고위관계자는 "김여정 발언과 도발과의 상관관계는 지금까지 일관된 패턴은 아닌 것 같다"면서도 "금강산 지역에서 우리 측 재산이라고 할 수 있는 부분이 혹시 훼손될지 모르기 때문에 그것 또한 정부에서 예의주시하고 있다"고 말했다.

이어 "북한 도발에 대해서는 우리 정부가 핵실험을 비롯해 여러 가지 가능성에 항시 대비하고 있다는 말씀을 다시 한번 강조드린다"고 했다.



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