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SK, 美 에너지솔루션 기업 인수..주유소의 변신 빨라진다

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  • 우경희 기자
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  • 2022.08.18 08:30
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왼쪽부터 김무환 SK㈜ 그린투자센터장, 라이언 케네디(Ryan Kennedy) 아톰파워 CEO, 강동수 SK에너지 S&P추진단장./사진=SK(주)
왼쪽부터 김무환 SK㈜ 그린투자센터장, 라이언 케네디(Ryan Kennedy) 아톰파워 CEO, 강동수 SK에너지 S&P추진단장./사진=SK(주)
SK그룹이 SK(주)와 SK이노베이션 계열 SK에너지를 통해 미국 에너지솔루션기업 아톰파워(Atom Power)를 인수한다. 전기차충전사업은 물론 다양한 전력 빅데이터를 수집, 활용하는 에너지솔루션 기업이다. SK그룹의 해외 에너지사업 경쟁력이 높아지는 한편, 추진 중인 주유소의 변신도 한층 빨라질 전망이다.

SK(주)와 SK에너지는 미국 아톰파워 경영권을 1억5000만 달러(약 2000억원)에 인수한다고 18일 밝혔다. 3사는 17일 SK서린빌딩에 모여 이를 위한 지분인수 협약을 체결했다.

'에너지솔루션'은 전력을 가장 효과적으로 생산, 소비하도록 돕는 기술이다. 2014년 설립된 아톰파워는 '솔리드스테이트 서킷브레이커(전력반도체로 제어되는 회로차단기)' 기술을 개발해 미국에서 에너지솔루션 사업과 전기차(EV) 충전 사업을 벌이고 있다.

보통 전력 과부하 발생시 전류를 차단하는 역할만 하는 일반 회로차단기와 달리 아톰파워의 기술은 각 세대 전력의 중간관문(Gateway)으로서 전력 사용 데이터를 측정하고 수집하는 역할도 한다. 자체 개발한 전류센서와 소프트웨어 덕분이다.

아톰파워의 회로차단기가 수집하는 데이터는 전력 사용량, 태양광 발전량, 전기차 충전량, 에너지 저장장치(ESS) 충·방전량 등 다양하다. 회로차단기가 모은 전력 빅데이터는 각 세대는 물론 지역 단위의 전력 발전, 소비 양상을 예측하는 데 활용할 수 있다.

아톰파워의 회로차단기 보급이 확대되면 전력 생산자는 적정 발전량을, 소비자는 전력 가격을 예측할 수 있어 에너지 시장에서의 편익 증대가 기대된다.

아톰파워의 회로차단기는 EV 충전기에도 활용할 수 있다. 설치 비용과 면적, 관리비용 모두 크게 줄일 수 있다. 충전기 1대당 개별 회로차단기를 필요로 하는 기존 방식과 달리, 여러 대의 소형 회로차단기를 1개의 중앙 패널에 집적시킨 구조로 시공할 수 있기 때문이다.

아톰파워 기술을 활용하면 전력설비 증설 없이 기존 전력용량 내에서 충전소를 운영하는 것도 가능하다. 이 분야에서 유일하게 미국의 제품 성능 및 안전인증 'UL 인증'(미국보험협회안전시험소(UL)의 공산품 제품 안전에 관한 표준 개발 및 인증으로 미국의 안전규격으로 활용)을 획득했다.

아톰파워의 기술은 향후 SK가 국내외에서 '에너지솔루션 플랫폼'을 구축하는 데에 도움이 될 것으로 기대된다. 미래 전력 산업은 중앙집중형에서 분산형으로 진화 발전 중이다. 분산형 전력 산업을 보다 스마트하게 실현하기 위해서는 발전량, 소비량 등 전력 공급자와 소비자의 정보를 분석하고 제어하는 솔루션 확보가 필수적이다.

아톰파워의 기술은 분산 전원 솔루션 확보에 필수적인 하드웨어와 소프트웨어에서 차별적 경쟁력을 갖고 있으며, 향후 EV 충전 인프라부터 가정용과 상업용 건물을 아우르는 시장에 다양하게 적용될 것으로 기대된다.

특히 SK에너지는 기존 내연기관차 고객을 대상으로 진행 중인 주유, 세차, 정비 등의 모빌리티 플랫폼 서비스를 EV 고객으로 확대하고 있다. 아톰파워의 EV 충전기 개발역량을 활용해 친환경 모빌리티와 에너지솔루션을 통합한 미래형 에너지 사업을 모색할 계획이다.

아톰파워의 EV 충전기는 케이블과 같은 최소한의 필수 부품만 탑재해 고객이 원하는 모습으로 만들 수 있는 게 장점이다. SK에너지는 이를 오랜 주유소 및 충전소 운영 노하우와 접목할 계획이다. 장시간 여러 대가 주차하는 아파트 등의 공동주택, 대형 복합쇼핑몰 등을 중심으로 해당 공간에 최적화된 EV 충전기반을 마련한다.

라이언 케네디 아톰파워 CEO(최고경영자)는 "아톰파워의 기술은 모든 전력망의 고도화와 EV 시장의 확대에 모두 적합하다"며 "SK와 협력을 통해 더 많은 고객에게 우리의 사업을 확대할 것으로 기대된다"라고 말했다.

김무환 SK㈜ 그린투자센터장은 "아톰파워 인수를 통해 에너지솔루션 사업의 핵심기술을 확보하고, 이를 발판삼아 에너지솔루션 플랫폼 구현 및 다양한 사업기회를 발굴할 것"이라고 말했다.

강동수 SK에너지 S&P추진단장은 "SK에너지의 노하우와 아톰파워가 가진 에너지솔루션 분야의 차별적 기술 경쟁력이 만나 SK에너지가 친환경 에너지솔루션 및 모빌리티 플랫폼 사업자로 거듭나는데 큰 힘이 되는 상생효과를 기대한다"라고 말했다.
아톰파워의 스탠드형 충전기
아톰파워의 스탠드형 충전기



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