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1.2억년전 살았던 '한국 뿔공룡' 천연기념물 된다

머니투데이
  • 유동주 기자
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  • 2022.08.22 11:44
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코리아케라톱스 화석/문화재청
코리아케라톱스 화석/문화재청
문화재청은 22일 우리나라에서 처음 발견된 신종 각룡류 골격화석 '화성 뿔공룡(코리아케라톱스 화성엔시스)' 골격 화석을 국가지정문화재 천연기념물로 지정 예고했다.

'화성 뿔공룡 골격 화석'은 일명 뿔공룡이라 불리우는 각룡류 공룡의 하반신 골격 화석으로 지난 2008년 화성 전곡항 방조제 주변 청소작업 도중 발견됐다. 화성시청 공무원이 엉덩이뼈와 꼬리뼈, 양쪽 아래 다리뼈와 발뼈 등 하반신의 모든 뼈들이 제자리에 있는 거의 완전한 형태로 발견했다.

문화재위원인 이융남 서울대 교수팀의 학술연구를 통해 국제적으로 우리나라에서 처음 발견된 신종 각룡류로 인정받았다. 코리아케라톱스 화성엔시스라는 학명이 붙여졌고 화성시에 있는 공룡알 화석산지 방문자 센터에서 전시중이다.

화성 뿔공룡 골격화석을 통해 약 1억2000만년 전 중생대 전기 백악기에도 한반도에 각룡류 공룡이 살았음을 알 수 있고, 전체 몸길이는 약 2.3m이고 남겨진 골격으로 볼때 이족 보행을 했던 것으로 추정된다고 문화재청은 설명했다.

이 교수의 골격학 조직 연구를 통해 해당 공룡은 대략 8살에 죽었다는 사실도 밝혀졌다. 한반도 각룡류 진화 과정 등을 이해할 수 있는 귀중한 자료로 활용되고 있다.

앞으로 30일간의 예고 기간 동안 의견을 수렴한 후, 문화재위원회 심의를 거쳐 국가지정문화재 천연기념물로 지정 예정이다.

문화재청은 "우리나라에서 발견된 거의 유일한 공룡 골격화석"이라며 "원형 보존상태가 좋고 신종 각룡류 공룡으로 국제적으로도 인정받은 대표 공룡화석으로 가치가 매우 높아 국가지정문화재 천연기념물로 최종 지정 시 우리나라 최초의 천연기념물 공룡 골격화석이 될 것"이라고 말했다.



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