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항체양성률 97%인데 백신 맞으라고? 이유는

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  • 김도윤 기자
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  • 2022.09.25 11:26
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(청주=뉴스1) 김기남 기자 = 권준욱 중앙방역대책본부 제2본부장(국립보건연구원장)이 21일 오전 청주시 흥덕구 오송읍 질병관리청에서 코로나19 항체 양성률 조사 관련 내용을 발표하고 있다. 2022.7.21/뉴스1
(청주=뉴스1) 김기남 기자 = 권준욱 중앙방역대책본부 제2본부장(국립보건연구원장)이 21일 오전 청주시 흥덕구 오송읍 질병관리청에서 코로나19 항체 양성률 조사 관련 내용을 발표하고 있다. 2022.7.21/뉴스1
우리 국민 대부분은 코로나19(COVID-19)에 대한 항체를 갖고 있다. 그럼에도 정부는 집단면역은 어렵다며 백신 접종을 권한다. 이유는 무엇일까.

25일 질병관리청 국립보건연구원에 따르면 국내 항체양성률은 97.38%다. 국립보건연구원이 지난 7월부터 한국역학회와 함께 진행한 지역사회 기반 코로나19 항체양성률 조사 결과다. 사실상 우리 국민 대부분이 코로나19 항체를 보유한 셈이다.

그럼에도 정부는 집단면역이 형성됐다 볼 수 없다며 또 한 번 예방접종을 강조했다.

권준욱 국립보건연구원장은 "전체 항체양성률이 높다는 게 인구 집단에서 바이러스에 대한 방어력이 높다는 것을 의미하지 않는다"고 말했다.

권 원장은 "항체양성률은 항체가 있냐 없냐를 의미할 뿐 항체가가 얼마나 높은지, 방어력을 가진 중화항체가 실제 얼마나 있는지 아직 파악되지 않고 있다"며 "면역으로 형성된 항체는 시간이 지나며 소실되며 새로운 변이가 나타난다면 방어 효과는 더 감소할 수 있다"고 설명했다.

이어 "항체양성률이 97%라서 충분한 집단면역이 형성됐다 얘기하기 어렵다"고 덧붙였다.

권 원장은 "그래서 백신을 접종했거나 또는 감염이 된 뒤에도 4개월 이상 시간이 지난 경우 추가 백신 접종이 필요하다"며 "특히 고령층, 기저질환자 등 고위험군은 더욱 예방접종이 필요하다"고 당부했다.

권 원장은 다만 "개개인에 따라 면역 정도는 다르지만 국민 대부분이 항체를 갖고 있어 향후 다시 코로나19 유행이 오더라도 사망률 및 중증화율은 상당 부분은 낮출 수 있을 것"이라고 예상했다.

일부 전문가는 항체양성률 조사 결과를 토대로 예방접종을 강조하는 정부의 태도를 비판했다.

천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 "항체양성률이 97%라도 4개월마다 접종을 하라고 하는데, 중화항체를 올리기 위해 백신을 계속 맞으란 정부 방침은 과학적이지 않다"며 "4차, 5차 백신을 맞더라도 감염을 100% 예방할 수 없다"고 말했다.

이어 "국민의 97%가 항체를 가졌고 60% 가까이가 자연감염을 통한 면역(자연감염 항체양성률 57.65%)을 가진 만큼 어느 정도 충분한 중증 예방 효과를 갖췄다 볼 수 있다"며 "다만 중화항체는 시간이 지나면 떨어질 수밖에 없고 면역력이 약한 고위험군은 중증 위험이 있으니 이에 대응하기 위해 의료시스템을 정상화하고 신속하고 적절한 진료와 치료 시스템을 제공하는 데 집중해야 한다"고 조언했다.

코로나19 항체양성률 조사에 따르면 전체 항체양성률은 97.38%, 자연감염에 의한 항체양성률은 57.65%다. 자연감염 항체양성률의 경우 대체로 연령이 높을수록 낮게 나타났다. 5~9세는 79.76%, 10~19세는 70.57%인 반면 60~69세는 50.28%, 70~79세는 43.11%, 80세 이상은 32.19%다.

이는 소아와 청소년의 경우 고연령층보다 백신 접종률이 낮고, 고연령층일수록 코로나19에 감염되지 않기 위해 보다 철저하게 개인방역을 준수했기 때문으로 해석할 수 있다.

자연감염 항체양성률 57.65%와 같은 기간 국내 누적 코로나19 발생률 38.15%를 고려하면 국내 미확진 감염자 비율은 약 19.5%로 파악된다. 우리 국민 5명 중 1명은 코로나19에 감염됐지만 증상을 모르고 지나갔거나 증상이 있더라도 검사를 받지 않았단 의미다.

권 원장은 "우리나라의 자연감염에 의한 항체양성률과 미확진 감염률은 국외 사례에 비해 낮은 수준"이라며 "이는 높은 검사 접근성과 국민의 방역에 대한 적극적인 협조로 인한 것으로 판단된다"고 설명했다.



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