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[영상] 카리브해서 발견된 파란색 생물체 정체는?…동글동글 끈적끈적

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  • 양윤우 기자
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  • 2022.10.03 07:56
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미확인 해양 생물 '블루 구'. /사진=미국 국립해양대기국(NOAA)
미확인 해양 생물 '블루 구'. /사진=미국 국립해양대기국(NOAA)
파란색 구체(球體) 모양 바다 생물이 카리브해에서 발견됐다.

3일 마이애미헤럴드에 따르면 정체불명의 생물이 지난 8월30일 카리브해에 위치한 미국령 세인트크로이 섬 인근 427m 심해에서 발견됐다.

이 생명체의 모습은 동그란 형태다. 색깔은 짙은 푸른색. 구체를 유지하다가 녹은 젤리처럼 바닥에 축 처지기도 한다. 과학자들은 이 생명체가 피부에 있는 돌기를 통해 외부의 자극에 반응할 수 있다고 추정하고 있다.

미국 국립해양대기국(NOAA) 연구팀은 파란색(blue) 피부와 끈적끈적(goo)해보이는 표면을 빗대 이 생명체를 '블루 구'(Blue Goo)라고 불렀다. 연구팀은 '블루 구'가 산호 또는 피낭동물 등의 한 종류일 것이라고 분석했다. 피낭동물은 우리가 식용으로 하는 멍게와 같은 동물이다.

그러나 이 또한 추측일 뿐 정확하지는 않다. 세계해양생물종등록소(WoRMs, World Register of Marine Species)와 NOAA에 따르면 부드러운 산호는 2000여 종, 해면동물은 8500여 종, 피낭동물은 3000여 종에 달한다. 이를 모두 생김새만으로 구분하기는 어렵다.
미확인 해양 생물 ‘블루 구’ /미국 국립해양대기국(NOAA)
미확인 해양 생물 ‘블루 구’ /미국 국립해양대기국(NOAA)



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